The E-Cigarette Summit: “En este momento, este es un espacio loco”

The E-Cigarette Summit:
Foto: Adobe Stock | Edición: Vaping Today

En la última Cumbre sobre Cigarrillos Electrónicos expertos analizaron la situación del vapeo en Estados Unidos. Concluyen que, aunque hay esperanza, es bastante preocupante.

Eche un vistazo, por favor, a este póster de Partnership for a Drug-Free New Jersey, una organización sin fines de lucro financiada por impuestos.

Dejando de lado la idea de una Nueva Jersey libre de drogas (presumiblemente no hay planes para prohibir el alcohol, la cafeína y la aspirina en Garden State), la clara implicación del mensaje es que los cigarrillos electrónicos matarán a todos los que los prueben. Esto es tan evidentemente falso que es poco probable que disuada a alguien de vapear. Sin embargo, es un ejemplo extremo de lo poco científico, distorsionado y unilateral que se ha vuelto el debate sobre el vapeo en los EE. UU.

Dominando la conversación están los grupos antitabaco políticamente influyentes y bien financiados, respaldados por 160 millones de dólares de Bloomberg Philanthropies y liderados por la Campaign for Tobacco-Free Kids. Las autoridades sanitarias federales y estatales también se esfuerzan por mantener los cigarrillos electrónicos lejos de los adultos y los jóvenes.

Los consumidores reciben un mensaje: “Que estos productos son terribles y que no debería usarlos”, dice Matthew Holman, director de la Oficina de Ciencia en el Centro de Productos de Tabaco de la FDA.

Abunda la desinformación. “La mayoría de los adultos cree erróneamente que vapear es al menos tan peligroso como fumar”, dice Ken Warner, exdecano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

Scott Sherman, profesor de la Facultad de Medicina de la NYU, citando el cartel de DrugFreeNJ, se lamenta: “Este es un espacio loco en este momento”.

De hecho, lo es. Por supuesto, hay otro lado en la historia del vapeo. Está impulsado por la ciencia que nos dice, como era de esperar, que los cigarrillos electrónicos no lo matarán, al menos no de inmediato. Si bien la ciencia aún se está desarrollando, cada vez más indica que los cigarrillos electrónicos funcionan como una alternativa más segura (si no del todo segura) que fumar cigarrillos combustibles y que, si se regulan sabiamente (no es tarea fácil) y se les permite competir en el mercado, los cigarrillo electrónicos podrían salvar millones de vidas.

Esta semana, científicos y reguladores que están abiertos a la idea de que los cigarrillos electrónicos pueden reducir el daño causado por fumar compartieron sus ideas, sus hallazgos y, ocasionalmente, sus sentimientos en una reunión virtual de dos días, llamada E-Cig Summit.

Un mensaje matizado, inaudito

Estos médicos, epidemiólogos, economistas, abogados y psicólogos generalmente favorecen un enfoque de los cigarrillos electrónicos que tiene como objetivo lograr un equilibrio entre ayudar a los fumadores actuales a dejar de fumar y evitar que los jóvenes comiencen a consumir tabaco o productos de nicotina.

El mensaje matizado no se escucha. En cambio, los estados y las localidades están aumentando los impuestos sobre los cigarrillos electrónicos, limitando el acceso a los vaporizadores y prohibiendo las variedades de sabor en los líquidos. En algunos lugares, las políticas antivapeo pueden llevar inadvertidamente a más personas a fumar.

“La ciencia es lo que todos hacemos y es lo que es importante para nosotros”, dijo Warner. “Claramente no es suficiente”.

Una cosa que me llamó la atención sobre la cumbre de cigarrillos electrónicos fue la moderación que mostraron los oradores al presentar sus hallazgos. Fue un contraste con algunas de las afirmaciones presentadas por Tobacco-Free Kids y Truth Initiative, grupos que Mike Cummings, profesor de la Facultad de Medicina de Carolina del Sur, describió deliberadamente como organizaciones de salud pública “anteriormente respetadas”.

Considere, por ejemplo, la cuestión de la nicotina, una sustancia adictiva que se encuentra en los cigarrillos convencionales y electrónicos. La nicotina no es lo que mata a las personas que fuman. Pero Tobacco Free California, un sitio web del gobierno contra el vapeo, asusta a la gente al afirmar que “Nicotina = Veneno cerebral”. (Dígaselo a Einstein y Freud).

Por el contrario, en la conferencia, Neal Benowitz, un médico que cree que vapear es preferible que fumar, reconoció las preocupaciones sobre los efectos de la nicotina sobre el desarrollo cerebral y las enfermedades cardíacas en los adolescentes. También señaló que aún se desconoce mucho sobre los efectos a largo plazo del vapeo.

Benowitz, médico, profesor de la Universidad de California en San Francisco y uno de los principales expertos en nicotina del mundo, también señaló que los efectos a largo plazo del vapeo siguen siendo desconocidos. “Las enfermedades relacionadas con el tabaquismo suelen tardar muchos años en desarrollarse, y es probable que ocurra lo mismo con las enfermedades relacionadas con los cigarrillos electrónicos”, dijo.

De manera similar, la Dra. Jamie Hartmann-Boyce del Grupo Cochrane de Adicción al Tabaco, con sede en el Reino Unido, se cuidó de no exagerar la evidencia de que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a los adultos a dejar de fumar.

La investigación de Cochrane, que es ampliamente admirada, revisó 56 ensayos clínicos con más de 12.000 adultos que fumaban. Sus investigadores salieron “moderadamente seguros” de que los cigarrillos electrónicos ayudaron a más personas a dejar de fumar que una alternativa líder, la Terapia de Reemplazo de Nicotina.

Cochrane es famoso por su cuidado con la forma en que presenta la evidencia, reconociendo que siempre hay más que aprender. “A veces me preocupa que la incertidumbre se incremente rápidamente”, dijo Hartmann-Boyce.

Ella tiene motivos para preocuparse. Los grupos anti-vapeo aprovechan la incertidumbre, diciendo, por ejemplo, que hay “evidencia limitada” de que los cigarrillos electrónicos ayudan a las personas a dejar de fumar. Esto es literalmente cierto, pero ignora la evidencia existente.

Cliff Douglas, ex vicepresidente de control del tabaco de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, fue uno de los varios oradores que pidieron una tregua en las batallas sobre el vapeo que han fracturado a la comunidad de control del tabaco. “Si no se pone fin a la guerra y se restablece la lealtad a la buena ciencia, se arriesgan millones de muertes prematuras relacionadas con el tabaquismo adicionales que de otro modo podrían haberse evitado”, dijo Douglas.

La prohibición del tabaco aromatizado resulta contraproducente

El documento más reciente y revelador presentado esta semana sugiere que los esfuerzos del gobierno para restringir el vapeo podrían llevar a más personas a fumar. En JAMA Pediatrics, Abigail Friedman, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública de Yale, analizó la prohibición de todos los productos de tabaco con sabor que entró en vigor en San Francisco en enero de 2019.

Otros estudios informaron que los adultos de 18 a 34 años redujeron el consumo de tabaco después de la prohibición, pero el estudio de Friedman fue el primero en analizar el comportamiento de los estudiantes de secundaria. La prohibición del sabor, escribió, “se asoció con un aumento del tabaquismo entre los estudiantes menores de secundaria en relación con otros distritos escolares”.

Aquí hay una tabla de su estudio:

“Todo lo demás en igualdad de condiciones, pero restringir el acceso a los ENDS (sistemas electrónicos de administración de nicotina o cigarrillos electrónicos) parece aumentar el consumo de tabaco”, dijo Friedman.

Si es cierto, esta es una terrible noticia. Todos los que están en el Control del Tabaco están de acuerdo en que fumar cigarrillos convencionales es malo. Para su crédito, Friedman señaló los límites de su estudio, que examinó a corto plazo una sola ciudad. Tampoco está claro si los estudiantes de secundaria fumaban mucho u ocasionalmente.

Aun así, Friedman dijo: “Debemos tener cuidado de abordar el vapeo con políticas de todo o nada, como prohibiciones”. Se debe tener precaución, aunque solo sea porque los patrones de consumo de tabaco entre los adolescentes se han distorsionado últimamente por la pandemia de COVID-19, el temor sobre EVALI (que no fue causado por los cigarrillos electrónicos) y la prohibición de la venta de tabaco a menores de 21 años promulgada por la administración Trump. No sabemos mucho sobre qué productos de tabaco están usando los adolescentes y por qué.

Los partidarios del enfoque conocido como reducción de daños, en contraposición a las prohibiciones absolutas, también señalaron pruebas favorables del exterior. Suecia tiene la tasa de tabaquismo más baja de Europa porque la gente ha recurrido al snus, un producto de tabaco oral sin humo. En Japón, el crecimiento de un producto de tabaco sin humo redujo las ventas de cigarrillos, encontró un estudio de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

“Hay un rayo de esperanza”, dijo Mike Cummings, profesor de Carolina del Sur que ha estudiado el consumo de tabaco durante décadas. “No todo es pesimismo y fatalidad. Pero es bastante oscuro en los Estados Unidos, tengo que decir”.

Publicación original: The E-Cigarette Summit: “This is just a crazy space right now”


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Marc Gunther es un veterano periodista, orador y escritor especializado en temas como filantropía, psicodélicos, bienestar animal, control del tabaco, clima y pobreza global. Fue redactor senior de la revista FORTUNE de 1996 hasta 2008, editor general de Guardian Sustainable Business US desde 2012 hasta 2015 y ha escrito para The Chronicle of Philanthropy, Stanford Social Innovation Review, The New York Times, Washington Post, Vox, Yale Environment 360 y Slate. Mantiene un importante Blog -Nonprofit Chronicles- sobre fundaciones, organizaciones sin fines de lucro y desarrollo global. Marc es autor o coautor de cuatro libros, entre ellos "Faith and Fortune: "How Compassionate Capitalism is Transforming American Business" (Crown 2004). Su más reciente libro, "Suck It Up: How capturing carbon from the air can help solve the climate crisis", fue publicado en 2012 por Amazon Kindle.

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