Las propiedades antioxidantes de los productos de tabaco

Propiedades antioxidantes beneficiosas de los productos de tabaco
Foto: Adobe Stock

Se habla mucho de lo tóxico que es fumar, ¿pero conoce las propiedades antioxidantes del tabaco en formas de consumo más seguras?

Una búsqueda en PubMed revela miles de artículos sobre la miríada de sustancias químicas tóxicas presentes en los productos de tabaco y en el humo, pero los informes de atributos positivos del tabaco para la salud son raros.

En un estudio del año 2000, del que fui coautor con el Dr. Boxin Ou de los Laboratorios Brunswick, demostramos que “los productos de tabaco manufacturados (…) tienen capacidad antioxidante en concentraciones moderadas a altas. Si se demuestra que estos agentes están disponibles y se absorben tan fácilmente del tabaco como la nicotina, pueden tener efectos de salud locales y sistémicos demostrables que son positivos, especialmente para los usuarios de SLT [tabaco sin humo]. Vea el artículo aquí.

El tabaco y las enfermedades

En nuestra introducción, el Dr. Ou y yo explicamos por qué este proyecto era importante para comprender las enfermedades relacionadas con el tabaco:

“La formación de especies reactivas de oxígeno (ROS) [es decir, los malos actores] altera esencialmente todos los tipos de biomoléculas. Se cree que los cambios celulares posteriores inducidos por estas especies reactivas juegan un papel importante en la patogénesis de enfermedades crónicas como el cáncer y la aterosclerosis.

“El consumo de frutas y verduras se correlaciona negativamente con la mortalidad por enfermedades cardiovasculares y cáncer, y esta protección se ha atribuido a la actividad antioxidante de estos alimentos. [Este consumo], así como el de alimentos específicos con alta actividad antioxidante [es decir, anti-ROS, los buenos actores], resulta en un aumento de la capacidad antioxidante del plasma.

“El tabaco, consumido por entre el 20 y el 50% de la población mundial, contiene concentraciones significativas de polifenoles y carotenoides, que son importantes antioxidantes naturales.

“El tabaquismo, la forma principal de consumo de tabaco en la mayoría de las sociedades, se correlaciona con una baja actividad antioxidante del plasma, un hallazgo que puede estar relacionado con la rica gama de ROS que se crea cuando se quema tabaco. Los productos de tabaco sin humo (SLT), en forma de tabaco de mascar y rapé húmedo, presentan una alternativa a la combustión del tabaco.

“El tabaco sin humo libera nicotina casi tan eficientemente como el tradicional, pero el uso a largo plazo conlleva solo el 2% de los riesgos para la salud del hábito de fumar. (…) Hay poca información sobre las propiedades antioxidantes de estos productos.

Conclusiones sorprendentes

Usamos una herramienta común llamada ensayo ORAC para medir la actividad antioxidante en los productos de tabaco. Si bien descubrimos que la actividad antioxidante más alta se encontraba en los tabacos de los cigarrillos, “se sabe que la combustión del tabaco produce una mezcla química rica en ROS y que los fumadores tienen niveles plasmáticos bajos de vitaminas antioxidantes, como ascorbato, tocoferoles y carotenoides”.

La situación es diferente entre los consumidores de rapé (inmersión) en comparación con los consumidores de tabaco de mascar. Tienen “niveles plasmáticos de estas vitaminas que son similares a los de los no consumidores de tabaco”.

Postulamos cómo las propiedades antioxidantes de estos productos pueden producir efectos positivos:

“Una posible explicación del riesgo mínimo de cáncer entre los consumidores humanos de tabaco sin humo y los resultados experimentales inconsistentes entre los estudios en animales es que el tabaco sin humo contiene agentes que inhiben la carcinogénesis in vivo.

Los antioxidantes presentes en estos productos siguen siendo excelentes candidatos para la inhibición local de los efectos de las nitrosaminas específicas del tabaco [agentes nocivos que pueden causar cáncer] entre los consumidores sin humo.

Sí, así es: los productos de tabaco tienen propiedades antioxidantes beneficiosas.

Publicación original: Tobacco Products’ Beneficial Antioxidant Properties


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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El Dr. Brad Rodu es profesor de medicina y miembro del Centro de Cáncer James Graham Brown de la Universidad de Louisville. Hace casi 30 años está involucrado en la investigación y el desarrollo de políticas relacionadas con la reducción del daño del tabaco (THR). Sus investigaciones han aparecido en las principales revistas médicas y científicas del mundo, y es autor del libro 'For Smokers Only: How Smokeless Tobacco Can Save Your Life'.

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