La iniciativa Bloomberg corrompe a la FDA Filipinas

La iniciativa Bloomberg corrompe FDA Philippines
Foto: W.media

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Filipinas continúa enfrentando fuertes reacciones de consumidores y de la industria del vapeo. Estos amenazan con presentar cargos por corrupción ante el defensor del pueblo por la aceptación de fondos de grupos extranjeros financiados por Bloomberg.

El tema salió a la luz cuando la FDA de Filipinas hizo consultas públicas virtuales sobre las pautas para regulación de los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentado (HTP). Allí un alto funcionario de la FDA admitió que la agencia recibió subvenciones de The Union y Bloomberg Initiative. Esto sucedió a raíz de un interrogatorio hecho por la representante Estrellita Suansing, quien señaló un potencial conflicto de intereses.

La consulta pública -descrita por algunas partes interesadas como “moro-moro”, término peyorativo filipino que significa una actividad engañosa para cubrir un fraude- fue suspendida a pedido del vicepresidente de la Cámara, Deogracias Víctor Savellano. Este impulsó una investigación completa de la Cámara de Representantes sobre la FDA.

El presidente de la Unión de Consumidores de Nicotina de Filipinas (NCUP), Anton Israel, dijo: “Si la FDA hace caso omiso de las opiniones de las partes interesadas legítimas e impactadas y procede a la adopción de una orden administrativa levantada del libro de jugadas de sus clientes antitabaco, nos veríamos obligados a presentar un caso contra el injerto ante el Defensor del Pueblo”.

Por la legalidad, el diálogo y la imparcialidad

La representante filipina de la Coalición de Defensores de la Reducción de Daños del Tabaco de Asia Pacífico (CAPHRA), Clarisse Virgino, dijo que estaban “conmocionados y horrorizados por la admisión de la FDA de que recibieron dinero de The Union y la iniciativa Bloomberg. Estos grupos son conocidos defensores de la prohibición de todas las formas de productos de tabaco, incluidas mejores alternativas a los cigarrillos como los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentados”.

Virgino le recordó a la FDA que la solicitud o aceptación de obsequios está prohibida bajo la Ley de la República No. 6713, o el Código de Conducta y Estándares Éticos para Funcionarios y Empleados Públicos, especialmente si involucra una parte de la regulación. La Sección 7 de la RA 6713 prohíbe que los funcionarios y empleados soliciten o acepten, directa o indirectamente, cualquier obsequio, gratificación, favor, entretenimiento, préstamo o cualquier cosa de valor monetario de cualquier persona en el curso de sus funciones oficiales o en relación con cualquier operación regulada por, o cualquier transacción que pueda verse afectada por las funciones de su cargo. “Está claro que los fondos recibidos de los grupos antivapeo pondrían en peligro el tratamiento de la FDA de los productos de reducción del daño del tabaco, como los cigarrillos electrónicos y los HTP”.

Reacciones al conflicto de intereses

El presidente de la Asociación de la Industria de Cigarrillos Electrónicos de Filipinas (PECIA), Joey Dulay, dijo durante la última audiencia pública de la FDA: “Nos entristece saber que las directrices propuestas por la FDA sobre la regulación de productos de vapor se basaron solo en las recomendaciones de las organizaciones de salud; nosotros, vapeadores y la industria, somos los más afectados con estas directrices y también debemos ser escuchados y considerados”.

“Tras el interrogatorio de los representantes del Congreso presentes en la audiencia, se supo que la FDA ha estado recibiendo subvenciones financieras de Bloomberg. Al basar las pautas en las ONG médicas, que son conocidos grupos antivapeo, muestra parcialidad. Nos gustaría pedir humildemente a la FDA que conduzca de manera más justa e imparcial la redacción de las directrices. Eso es todo lo que pedimos, para que podamos trabajar juntos de la mano, por favor”, agregó Dulay.

Según Israel, la aceptación de la subvención por parte de la FDA es un caso claro de conflicto de intereses impulsado únicamente por consideraciones financieras. “Sabemos que este gobierno es intransigente con la corrupción y el presidente Duterte no tolerará este abuso de autoridad”, dijo.

Virgino dijo que la FDA, como agencia reguladora, debería ser un organismo independiente, libre de la influencia de cualquier institución extranjera o local que intente impulsar sus propios intereses. “Se supone que debe salvaguardar la salud pública y no convertirse en un subordinado de los grupos extranjeros adinerados”, dijo.

“No es de extrañar ahora que la orden administrativa redactada por la FDA, si se adopta, constituiría virtualmente una prohibición de facto de los vaporizadores y los HTP”, dijo Virginio. Y agregó: “La agenda de la FDA es muy clara. Para los 16 millones de fumadores filipinos, la única opción es dejar de fumar o morir. Para el millón de vapeadores, volver a fumar cigarrillos”.

“Este es el colmo de la irresponsabilidad de una agencia gubernamental cuando todos sabemos que hay opciones para aquellos que no pueden dejar de fumar”, dijo Israel.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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