El riesgo calculado puede salvar la vida de muchos fumadores

El riesgo calculado puede salvar la vida de muchos fumadores
Foto: AFP | Getty Images

Usuarios de tabaco en algunas partes del mundo están optando por los productos más riesgosos. ¿Qué se puede hacer para reducir el peligro para ellos?

De acuerdo con una nueva investigación de la Universidad de Nairobi, los kenianos están usando una variedad de estimulantes orales, cada uno de los cuales conlleva su propio grado de riesgo variable.

El estudio, que se titula “Revisión de los riesgos y sustancias tóxicas del tabaco sin humo, la nuez de areca y los productos de khat disponibles en Kenia”, muestra que en la actualidad los usuarios tienen más probabilidades de consumir productos más riesgosos, como el tabaco de mascar, la areca y el khat. Y esto nos lleva a una conclusión simple: deberíamos hacer un esfuerzo mucho mayor para alentar a estas personas a usar los productos libres de tabaco disponibles que conllevan un riesgo menor, como las terapias de reemplazo de nicotina (NRT), las bolsas de nicotina o, como se les conoce formalmente, los productos orales modernos (MOP).

El viaje para dejar de fumar

Este es el principio que guía a la organización que represento: Tobacco Harm Reduction Kenya. La reducción del daño del tabaco consiste en ayudar a los fumadores que no pueden o no quieren dejar de fumar a dejar los cigarrillos y optar por productos alternativos de nicotina que presentan un riesgo significativamente menor. Uno de los mayores desafíos que enfrentamos en THR Kenia es convencer a los legisladores de que el control del tabaco debe basarse más en la evidencia que en el enfoque tradicional de dejar de fumar o morir.

Para muchas personas, incluidas algunas que deberían saberlo mejor, el tabaco y la nicotina están indisolublemente vinculados. Pero, aunque la gente fuma cigarrillos por la nicotina, es la quema de tabaco lo que causa la gran mayoría de la enfermedad por fumar. Con los productos alternativos de nicotina, como las bolsas orales y los cigarrillos electrónicos, no se quema.

Según la Organización Mundial de la Salud, la nicotina no causa cáncer y, por lo tanto, cualquier riesgo se reduce significativamente. Suecia, por ejemplo, tiene el mayor consumo de bolsas y las tasas de tabaquismo más bajas de Europa. Es revelador que la tasa sueca de cáncer de pulmón masculino relacionado con el tabaco sea menos de la mitad de la media de la UE.

Una alternativa más segura y saludable a los cigarrillos

En comparación con muchos de los productos orales utilizados en África, las bolsas de tabaco sin humo (o snus) de Suecia tienen niveles bajos de carcinógenos y otras sustancias tóxicas. Como señala el informe, los MOP sin tabaco tienen el potencial de ser incluso menos dañinos que el snus sueco. El hecho de que no requieran combustión y no contengan tabaco significa que estos productos tienen un perfil de riesgo cercano al de los productos de TRN autorizados.

A nivel internacional, también están ayudando a más fumadores adultos a dejar de fumar con éxito que los productos TRN como pastillas, chicles y parches, que están en la lista de medicamentos esenciales de la OMS. Un estudio realizado en Kenia a principios de este año sugiere que podrían tener el mismo éxito en reducir nuestras tasas de tabaquismo obstinadamente altas.

La empresa de investigación de mercado Ipsos entrevistó a decenas de fumadores kenianos que habían intentado dejar de usar bolsas de nicotina oral antes de que el gobierno suspendiera la venta de los productos. Los usuarios dijeron que veían las bolsas como una alternativa más segura y saludable a los cigarrillos, y la mayoría dijo que las usaban como parte de su “viaje para dejar de fumar”.

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Nota del editor


Los hallazgos claves del estudio de los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nairobi incluyen que:

  • Uno de cada cinco hombres consume tabaco en Kenia, lo que los pone en alto riesgo de padecer cánceres múltiples, por ejemplo cardiovasculares.
  • El 1% de los adultos usa khat y el 3,6% de los adultos usa tabaco de mascar, rapé o gutkha. Estos productos son potencialmente de alto riesgo para la salud física por su poco o ningún control de calidad en cuanto a niveles de sustancias tóxicas o ingredientes psicoactivos.
  • Se ha descubierto que las muestras de tabacos de mascar tradicionales están contaminadas con heroína, marihuana y otros productos ilícitos.
  • Los productos modernos de nicotina sin tabaco, como las bolsas y las terapias de reemplazo de nicotina, exponen a los usuarios a niveles más bajos de sustancias tóxicas y, por lo tanto, son comparativamente menos riesgosos.

Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original enviada por correo: Calculated risk can save many smokers lives. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Joseph Magero, de Kenia, es un abogado por la reducción del daño del tabaco, con principal actuación en el continente africano. Poseedor de una beca KAC y ganador del premio INNCO 2019, es el presidente de la organización transnacional Campaign for Safer Alternatives.

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