Mentiras, malditas mentiras y estadísticas (del vapeo)

Mentiras, malditas mentiras y estadísticas (de vapeo)
Imagen: freshidea | Adobe Stock

Parece que menos adolescentes usan cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos, pero la FDA y los cruzados antinicotina apenas ven razones para regular.

Nadie lo sabría leyendo los comunicados de prensa de la FDA o de los CDC, o escuchando a Campaign for Tobacco-Free Kids (la Campaña para Niños Libres de Tabaco) o a la Iniciativa Truth, pero el gobierno de los Estados Unidos publicó noticias alentadoras sobre el vapeo juvenil la semana pasada.

El titular de la última National Youth Tobacco Survey (Encuesta Nacional de Tabaco en Jóvenes) debería haber sido este: el vapeo entre adolescentes ha caído un 60 por ciento en los últimos dos años.

Aproximadamente el 11,3 por ciento de los estudiantes de secundaria informaron que vapearon, y la mayoría lo hizo con poca frecuencia. Eso es menos que el 19,6 por ciento en 2020 y mucho menos que el 27,5 por ciento que informó haber usado cigarrillos electrónicos en 2019.

Mejor aún, solo el 3,1 por ciento de los estudiantes de secundaria vapeaba diariamente, informa la encuesta. Estos son los niños que, lamentablemente, parecen ser adictos a la nicotina. Pero sus números también están cayendo.

Parecería que la epidemia de vapeo en adolescentes ha terminado, al menos de acuerdo con la definición del diccionario de epidemia como “una ocurrencia generalizada de una enfermedad infecciosa”. En retrospectiva, la llamada epidemia puede haber sido más una tormenta pasajera que un problema social profundamente arraigado.

Sin embargo, lo que es importante recordar es que estos números, todos los números, en realidad, especialmente los relacionados con el vapeo, deben leerse con escepticismo y contextualizarse. Esta nueva encuesta, en particular, no es definitiva porque se realizó entre enero y mayo de este año, cuando muchas escuelas fueron cerradas por la pandemia COVID-19, lo que hace sospechosas las comparaciones con años anteriores.

Sin embargo, estos datos son todo lo que tenemos. Es, como mínimo, motivo de optimismo. Pero no.

Distorsiones

Hay que considerar cómo la FDA entregó la noticia y cómo reaccionaron los activistas contra la nicotina.

Primero, el Centro de Productos de Tabaco de la FDA:

[Los resultados del NYTS 2021 no se pueden comparar con los resultados de encuestas anteriores debido a cambios metodológicos. Este NYTS se realizó completamente en línea en una variedad de entornos debido a la pandemia de COVID-19, mientras que los estudios de años anteriores se realizaron en el aula].

[Aspectos destacados de NYTS:

➡️En 2021, aproximadamente el 11,3% de los estudiantes de secundaria y el 2,8% de los estudiantes de escuela intermedia informaron que consumían cigarrillos electrónicos en la actualidad. 1 de cada 4 estudiantes de secundaria informó el uso diario.

➡️Entre los usuarios jóvenes actuales, los productos desechables fueron el dispositivo de cigarrillo electrónico más utilizado].

Perdón. Uno de cada cuatro estudiantes de secundaria no informó el uso diario. Lo que la FDA quiso decir, supongo, fue que uno de cada cuatro del grupo de estudiantes que afirmó estar vapeando dijo que lo estaba haciendo a diario. Eso es muy diferente.

En segundo lugar, aquí está Mitch Zeller, director del Centro de Productos de Tabaco, en un comunicado de prensa:

“Estos datos destacan el hecho de que los cigarrillos electrónicos aromatizados siguen siendo extremadamente populares entre los niños. Y estamos igualmente preocupados por la cuarta parte de los estudiantes de secundaria que usan cigarrillos electrónicos y dicen que vapean todos los días”.

Esto es impreciso en el mejor de los casos y deliberadamente engañoso en el peor. Una vez más, parece que una cuarta parte de los estudiantes de secundaria vapean a diario. Tienes que leer la oración varias veces para entender que lo que él, presumiblemente, está tratando de decir es que una cuarta parte de los (números decrecientes de) estudiantes que vapean usan cigarrillos electrónicos todos los días.

Tercero: en cuanto a los grupos de advocacy antinicotina, minimizaron el declive y continuaron avivando los temores por los jóvenes vapeando.

Como un disco rayado, Tobacco-Free Kids dijo:

[@FDATobaco aún tiene que emitir decisiones sobre las marcas de cigarrillos electrónicos más populares entre los niños, como Vuse, SMOK, Juul y Suorin. Otras marcas populares como Puff Bar están eludiendo las regulaciones de la FDA con nicotina sintética].

[Estos resultados apuntan a acciones claras que la FDA debe tomar para terminar definitivamente con la epidemia de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes: eliminar todos los cigarrillos electrónicos con sabor, incluido el mentol, y evitar que los fabricantes eludan las regulaciones de la FDA con nicotina sintética]. 

Truth Initiative, la Iniciativa de la Verdad, dijo por primera vez, increíblemente, “(…) que el 43,6% de los estudiantes de secundaria usa cigarrillos electrónicos con regularidad, casi a diario”. (Aquí hay un enlace a esa declaración). Para su crédito, eliminaron el error después de que se les llamó la atención.

En cambio, Robin Koval, presidente y director ejecutivo de Truth, trató de ignorar por completo los hallazgos inconvenientes. Ella le dijo a The New York Times que la caída en el vapeo de los jóvenes probablemente fue causada por la pandemia. “Los niños no estaban en la escuela, no estaban viendo amigos”, dijo Koval. Uno se pregunta si deberían haberse sentido de la misma manera si la encuesta hubiera encontrado un aumento en el vapeo.

Lo curioso de estas reacciones es que Truth, Tobacco-Free Kids y sus camaradas antivapeo, como Parents Against Vaping E-Cigarettes, merecen algo de crédito por el declive. Han recalcado el mensaje de que los adolescentes no deben vapear. Tienen razón en eso: los adolescentes no deben vapear, a menos que sean fumadores que encienden los cigarrillos electrónicos como una forma de dejar de fumar.

Los activistas, financiados en gran parte por Bloomberg Philanthropies, ayudaron a convencer al gobierno de que aumentara la edad mínima de compra para todos los productos de tabaco y vapeo de 18 a 21 años. (¡Bien!). La Iniciativa Truth, por su propia cuenta, ha publicado un texto eficaz, una campaña de mensajería que ha ayudado a casi 400.000 adolescentes y adultos jóvenes “en su viaje para dejar de vapear”. (¡También es bueno!). Tobacco-Free Kids también presionó a ciudades y estados para prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor o, en San Francisco, para prohibir el vapeo por completo. (¡No es bueno!).

Sin contexto

El problema es que estos llamados grupos de interés público no logran poner en contexto el vapeo de los jóvenes. Esta es otra forma de engañar con las estadísticas.

Si cree que el vapeo entre los jóvenes es motivo de alarma, consulte los datos sobre el consumo de alcohol entre los jóvenes. Alrededor del 16 por ciento de los estudiantes de secundaria beben en exceso, según los datos más recientes (asumidamente obsoletos) de los CDC. La mayoría de las personas menores de 21 años que beben alcohol informan haber bebido en exceso, a menudo consumiendo grandes cantidades, dice la agencia.

El consumo excesivo de alcohol puede matarte. Vapear no puede. Pero la filantropía de Bloomberg no aportó 160 millones de dólares para hacer campaña contra el consumo excesivo de alcohol ni para impulsar la prohibición del alcohol aromatizado. (Mike’s Hard Lemonade, ¿alguien?). Ergo, el enfoque está en vapear.

Otra encuesta del gobierno —¡lea con escepticismo!— encontró que el 21,7% de los estudiantes del 12º grado consume marihuana actualmente y el 7,2% informó que actualmente utiliza indebidamente opioides recetados. Puede encontrar más razones para preocuparse cuando les pregunta a los niños acerca de tener relaciones sexuales sin protección.

El caso es que los adolescentes hacen cosas tontas y arriesgadas. Siempre lo han hecho. Siempre lo harán. Es una parte inevitable del crecimiento. La respuesta no debe ser el pánico ni las prohibiciones, sino una mejor crianza, la educación.

Dicho esto, la cruzada contra el vapeo juvenil no sería tan inquietante si no tuviera un alto costo, gran parte del cual recae en los fumadores adultos. Millones de fumadores adultos (no, tampoco tenemos grandes datos sobre eso) han dejado de fumar al empezar a vapear, una forma mucho más segura de obtener su dosis de nicotina.

Cada vez hay más pruebas de que las prohibiciones de los líquidos saborizados, los impuestos más altos sobre los cigarrillos electrónicos y los obstáculos para obtener cigarrillos electrónicos por correo juntos contribuyen a un mayor uso de cigarrillos combustibles y letales.

Lamentablemente, estos fumadores adultos no parecen estar presentes en el pensamiento de Tobacco-Free Kids o Truth Initiative. Un experto en salud pública me dijo por correo electrónico:

“Están ignorando por completo a los adultos en su llamado a prohibir todos los sabores. Llevan puestas las anteojeras de verdad. Los adultos también prefieren los sabores y los fumadores adultos pueden ser el grupo que más sufrirá si se prohíben los sabores”.

La FDA, por su parte, ya ordenó a decenas de pequeñas empresas que fabrican cigarrillos electrónicos que dejen de hacerlo. Todavía tiene que decidir si los fabricantes más grandes como Puff Bar, Vuse, SMOK y JUUL pueden continuar operando.

Amanda Wheeler, exfumadora, propietaria de una tienda de vaporizadores y presidenta de la Asociación Estadounidense de Fabricantes de Vapor, está indignada:

“Algunos en nuestro gobierno y nuestra clase activista paternalista parecen empeñados en prohibir el método más eficaz para dejar de fumar jamás ideado. Hará que millones de personas vuelvan a fumar y costará innumerables vidas y, francamente, es despreciable”.

Esas son palabras fuertes. Mi presunción es que la mayoría de las personas de ambos lados del debate sobre el vapeo tienen buenas intenciones. La ciencia en torno a los productos de nicotina aún está evolucionando, y no sabremos por un tiempo si el vapeo juvenil está realmente en decadencia. Mientras tanto, intentemos leer la evidencia de buena fe. No debería ser mucho pedir.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Lies, damn lies and (vaping) statistics. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

Artículo anteriorEstados Unidos: la primera autorización de productos de vapeo trae sentimientos contradictorios
Artículo siguienteEstados Unidos: datos de tabaquismo y vapeo en adultos en 2020
Marc Gunther es un veterano periodista, orador y escritor especializado en temas como filantropía, psicodélicos, bienestar animal, control del tabaco, clima y pobreza global. Fue redactor senior de la revista FORTUNE de 1996 hasta 2008, editor general de Guardian Sustainable Business US desde 2012 hasta 2015 y ha escrito para The Chronicle of Philanthropy, Stanford Social Innovation Review, The New York Times, Washington Post, Vox, Yale Environment 360 y Slate. Mantiene un importante Blog -Nonprofit Chronicles- sobre fundaciones, organizaciones sin fines de lucro y desarrollo global. Marc es autor o coautor de cuatro libros, entre ellos "Faith and Fortune: "How Compassionate Capitalism is Transforming American Business" (Crown 2004). Su más reciente libro, "Suck It Up: How capturing carbon from the air can help solve the climate crisis", fue publicado en 2012 por Amazon Kindle.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here