La decisión de China de regular los productos de vapeo tiene implicaciones globales

La decisión de China de regular los productos de vapeo tiene implicaciones globales
Foto: Filter

China ha anunciado que regulará el vapeo como parte de su monopolio del tabaco. ¿Qué implicaciones tiene esta (gran) noticia?

El pasado 26 de noviembre China reveló que regulará oficialmente los productos de vapeo bajo su ley de monopolio del tabaco.

La decisión tiene implicaciones masivas para la reducción del daño del tabaco en todo el mundo: China es el mercado de tabaco más grande y el mayor productor de cigarrillos electrónicos del mundo. Anteriormente, el país impuso restricciones a los vapeadores y algunos observadores temían una represión de la industria. Ahora el vapeo tiene un estatus legal en China que debería asegurar su futuro.

El contexto chino

En China el gobierno y la industria tabacalera son, esencialmente, una sola entidad. La Administración Estatal del Monopolio del Tabaco y Tabaco Nacional de China, administrado por el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información y, regulan y fabrican productos de tabaco. Con la excepción de un puñado de marcas internacionales “premium”, China Tobacco tiene un monopolio virtual sobre todo el mercado del tabaco.

Todo eso convierte a China en el mayor productor y consumidor de tabaco del planeta, según la Organización Mundial de la Salud. Más de 300 millones de fumadores (27 por ciento de los adultos) residen en el país, que es aproximadamente un tercio de la población mundial de fumadores. El país también produce alrededor del 90 por ciento de los cigarrillos electrónicos del mundo, muchos de ellos en Shenzhen, una ciudad al norte de Hong Kong que a menudo se describe como la “capital mundial del vapeo“.

Si bien China Tobacco ahora regulará los vaporizadores, aún serán producidos por compañías independientes. ECigIntelligence, una compañía que brinda asesoría regulatoria a consumidores, empresas y legisladores, estima que el mercado nacional de vapores en China ya tiene un valor de $ 1.3 mil millones, y que China exportó casi $ 8 mil millones en cigarrillos electrónicos solo en 2020.

“La confirmación fue un alivio para los conocedores de la industria y los defensores de la reducción de daños, muchos de los cuales estaban preocupados de que la industria del vapeo pudiera incluso ser eliminada”.

Una noticia esperada

La decisión había sido muy esperada. En el verano de 2019, el gobierno chino publicó un borrador inicial de posibles estándares de cigarrillos electrónicos que incluía todo, desde el cumplimiento de la batería hasta la pureza del líquido electrónico y los métodos de prueba. Pero más tarde ese año, cuando una gran cantidad de información errónea y preocupaciones de salud en torno al vapeo adolescente se arremolinó en los Estados Unidos, China prohibió la venta en línea de productos de vapeo.

Luego, a fines de marzo de este año, China señaló que pronto pondría oficialmente los productos de vapeo bajo la autoridad de China Tobacco. La confirmación de esto fue un alivio para los conocedores de la industria y los defensores de la reducción de daños, muchos de los cuales estaban preocupados de que la industria del vapeo pudiera incluso ser eliminada.

¿En qué consistirá la regulación?

Una de las empresas de vapeo más grandes de China, RLX Technology, declaró en su cuenta oficial de WeChat que “obedecería las reglas y haría los cambios necesarios”, según Reuters. SMOORE, otra gran empresa de cigarrillos electrónicos con sede en China, elogió la noticia.

“El reconocimiento legal de los cigarrillos electrónicos es un hito para la industria china del vapeo porque elimina la incertidumbre sobre el futuro de la industria”, dijo a Filter Frankie Chen, gerente de relaciones públicas global de SMOORE. “Teniendo en cuenta el papel de China en la cadena de suministro global de vapeo, los estándares nacionales obligatorios mejorarán significativamente la seguridad del producto y proporcionarán mejores productos a los vapeadores globales. Dado que los estándares establecen requisitos más altos para la fabricación de vapeo, se espera que solo el fabricante responsable con una gestión de seguridad integral pueda cumplir”.

Chen también destacó algunas partes del proyecto de reglamento, que solo estaba disponible en chino: los cigarrillos electrónicos deben “usar nicotina extraída del tabaco, y la pureza de la nicotina no debe ser inferior al 99 por ciento”; la concentración de nicotina no debe ser superior a 20 mg/ml (el mismo límite prescrito por la Directiva de Productos de Tabaco de la Unión Europea1,387.29s); y “los dispositivos y cápsulas de cigarrillos electrónicos deben ser sistemas cerrados para evitar que se vuelvan a llenar [con] sustancias ilegales”.

El borrador, señaló Chen, “no especificaba si dichos estándares [también se aplicarán] a los vaporizadores exportados”. El 2 de diciembre, China actualizó el borrador de los estándares una vez más, requiriendo que las empresas de cigarrillos electrónicos obtengan licencias para la producción.

Chen también declaró que los estándares nacionales obligatorios probablemente entrarán en completa vigencia para mayo de 2022.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: China’s Decision to Regulate Vaping Products Has Global Implications. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Alex Norcia es periodista en Nueva York, donde cubre la política laboral y de drogas, especialmente la reducción del daño del tabaco. Más recientemente, fue reportero en Vice, y también ha sido publicado en lugares como The New York Times Magazine, The Nation y The Daily Beast.

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