Expertos en control del tabaco se unen para dar un respaldo sin precedentes al vapeo

Expertos en control del tabaco se unen para un respaldo sin precedentes al vapeo
Foto: Adobe Stock

Un importante grupo de científicos e investigadores expertos en control del tabaco se une para respaldar el vapeo y la reducción de daños.

En un nuevo artículo, los expertos en control del tabaco más influyentes de los Estados Unidos se han unido para respaldar los beneficios de reducción de daños del vapeo para fumadores adultos, pidiendo la rehabilitación de su imagen pública y enfatizando su capacidad para salvar vidas como una alternativa más segura a los cigarrillos combustibles. La publicación representa la convocatoria más organizada y explícita de estos estudiosos hasta la fecha.

El artículo, publicado el 19 de agosto en The American Journal of Public Health, fue dirigido por Kenneth Warner, profesor emérito de gestión y políticas de salud en la Universidad de Michigan y un distinguido experto en control del tabaco. Aborda todo, desde la confusión del efecto de la nicotina en el cerebro en desarrollo hasta cómo debemos equilibrar las preocupaciones sobre los riesgos y los posibles beneficios del vapeo. Debería servir como un correctivo muy necesario para el torbellino de información errónea que rodea al vapeo.

Las noticias se han centrado abrumadoramente en los riesgos del vapeo para los jóvenes. Se ha hecho creer al público en general que vapear es tan dañino o más dañino que fumar cigarrillos, cuando es exactamente lo contrario.

“Nuestra preocupación es que gran parte de la comunidad de salud pública, ciertamente los medios de comunicación y muchos legisladores, realmente no han escuchado el otro lado de la historia”, dijo Warner a Filter. “Nuestra esperanza, sinceramente, se da a los orígenes de este documento, y la autoría del documento, que llamará una atención seria”.

“Es una declaración de la industria extremadamente rara que será difícil de rechazar para los críticos con las acusaciones habituales”.

¿Por qué es tan importante esta publicación?

Los propios coautores son posiblemente la parte más importante. Las conversaciones sobre la reducción del daño del tabaco (THR) suelen estar dominadas por dos facciones vocales. Están las organizaciones públicas que solo se dedican a la abstinencia, como la Campaign for Tobacco-Free Kids, financiada por Michael Bloomberg, que promueven prohibiciones de sabor en los productos de vapeo. Y luego están los defensores de los consumidores, los fabricantes, los exfumadores y los críticos de la guerra contra las drogas, que hacen argumentos basados ​​en la evidencia de que la legislación draconiana sobre alternativas más seguras a la nicotina, como los cigarrillos electrónicos, contribuye a las muertes por tabaquismo. El consumo de tabaco sigue siendo la principal causa de muerte evitable en el planeta.

Es una declaración extremadamente rara de las principales autoridades de salud pública que será difícil para los críticos rechazar con las acusaciones habituales (ser cómplices corporativos; no pensar en los niños). Quince personas comparten la firma, y ​​cada una de ellas se ha desempeñado como expresidente de la Sociedad para la Investigación de la Nicotina y el Tabaco (SRNT), la principal sociedad científica profesional centrada en la nicotina y el tabaco.

Entre ellos se encuentran el Dr. Neal Benowitz, profesor de medicina en la Universidad de California, San Francisco (UCSF) y uno de los principales expertos del mundo en adicción a la nicotina; El Dr. Robin Mermelstein, director del Instituto de Investigación y Políticas de Salud de la Universidad de Illinois en Chicago y presidente del Comité Asesor Científico de Productos de Tabaco de la FDA; y la Dra. Nancy Rigotti, fundadora y directora del Centro de Investigación y Tratamiento del Tabaco del Hospital General de Massachusetts en Boston.

De los 26 presidentes anteriores del SRNT, no se pudo localizar a uno y tres se negaron a participar debido a lo que percibieron como conflictos de intereses. Eso significa que, de los 22 expresidentes restantes, solo siete no firmaron, lo cual implica que más de dos tercios de los expertos en control del tabaco más estimados y respetados creen que el vapeo debe adoptarse como una forma de reducción de daños.

¿Cuál es la propuesta?

El artículo presenta cuatro categorías distintas de evidencia de que vapear está aumentando el abandono del hábito de fumar: los resultados de ensayos aleatorios, que han demostrado que los cigarrillos electrónicos superan a otros métodos de abandono como los parches de nicotina; estudios de población, cuyos hallazgos “son consistentes con casi duplicar el éxito de los intentos de dejar de fumar”; las ventas de cigarrillos, que disminuyen rápidamente a medida que aumentan las ventas de vapeo; y las consecuencias no deseadas de las políticas que restringen el vapeo, como las prohibiciones que involuntariamente dispararon el tabaquismo.

“Los principales elementos de la comunidad de salud pública que se preocupan por el tabaco se han centrado singularmente en el riesgo para los niños”, dijo Warner. “Realmente parecen no tener ningún interés en los fumadores adultos. La otra parte es que está viendo muchos artículos supuestamente científicos que plantean problemas de salud injustificados “. Uno de esos artículos, que afirmaba que el vapeo aumentaba la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco, se retractó más tarde.

Los autores proponen “una combinación sensata de políticas”. Eso incluye gravar los cigarrillos más que los cigarrillos electrónicos para alentar a los fumadores adultos a cambiar, hacer que los productos de vapeo con sabor estén disponibles sólo en las tiendas de vapeo, restringir la publicidad para no atraer la iniciación de los jóvenes y reducir los niveles de nicotina en los cigarrillos “mientras se asegura la disponibilidad de productos de nicotina de riesgo reducido aceptables para los consumidores”.

El artículo llega en el momento oportuno. En realidad, la marea puede estar cambiando. A principios de septiembre, se espera que la Administración de Alimentos y Medicamentos autorice al menos algunos productos de vapeo a permanecer legalmente en el mercado, considerándolos “apropiados para la protección de la salud pública“.

“La gente necesita comprender la perspectiva completa del vapeo”, dijo a Filter el Dr. Robin Mermelstein, coautor del artículo. “Es importante que la alfabetización sanitaria del público en general se detenga y piense realmente: ¿Qué más necesito saber? ¿Cuáles son las otras fuentes?.


Referencia

David JK Balfour, Neal L. Benowitz, Suzanne M. Colby, Dorothy K. Hatsukami, Harry A. Lando, Scott J. Leischow, Caryn Lerman, Robin J. Mermelstein, Raymond Niaura, Kenneth A. Perkins, Ovide F. Pomerleau, Nancy A. Rigotti, Gary E. Swan, Kenneth E. Warner y Robert West:

Consideración equilibrada de los riesgos y beneficios de los cigarrillos electrónicos

Revista Estadounidense de Salud Pública 0, e1_e12, https://doi.org/10.2105/AJPH.2021.306416


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Publicación original: Tobacco Control Experts Unite for Unprecedented Endorsement of Vaping. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Alex Norcia es periodista en Nueva York, donde cubre la política laboral y de drogas, especialmente la reducción del daño del tabaco. Más recientemente, fue reportero en Vice, y también ha sido publicado en lugares como The New York Times Magazine, The Nation y The Daily Beast.

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