Black Friday: Australia hace que fumar sea mucho más fácil

Black Friday: Australia hace que fumar sea mucho más fácil
Foto: Comugnero Silvana | Adobe Stock

“El viernes 1 de octubre marca el día en que los cigarrillos mortales se vuelven mucho más fáciles de obtener en Australia que los productos de vapeo de nicotina más seguros”, dice Nancy Loucas, coordinadora ejecutiva de la Coalición de Defensores de la Reducción de Daños del Tabaco de Asia Pacífico (CAPHRA).

La Administración de Productos Terapéuticos de Australia (TGA) ha ampliado su modelo de venta solo bajo prescripción médica con aduanas para tomar medidas drásticas en la frontera. Esto significa que no habrá más importación personal de líquidos de vapeo de nicotina a través de sitios web en el extranjero sin receta médica.

“Es peor que la medicalización, ya que muy pocos médicos están registrados en la TGA para recetar. Ahora se espera que los 500.000 vapeadores de Australia busquen a un médico dispuesto para una evaluación médica y una receta. Muchos, sin duda, volverán a la opción más fácil de agarrar un paquete de cigarrillos. Lamentablemente, es otro día oscuro para Australia”, dice Loucas.

Al limitar aún más el acceso a productos de nicotina más seguros para sus 2,3 millones de fumadores diarios, Australia se ha unido a un triste club de países, incluidos Tailandia, India y pronto Hong Kong, que han prohibido el vapeo.

“Australia está ahora muy por debajo de la clasificación mundial en lo que respecta a la adopción de políticas efectivas de Reducción de Daños al Tabaco (THR). Está muy retrasado en relación a países progresistas como Nueva Zelanda, Reino Unido, Francia, Filipinas e incluso Estados Unidos y Canadá. Estos países reconocen abiertamente el papel clave del vapeo en la lucha contra el tabaco”, dice.

¿Estrategia económica?

Loucas dice que no tiene sentido prohibir de manera efectiva productos que son un 95% menos dañinos que los cigarrillos cuando los fumadores australianos pueden comprar un paquete de cigarrillos en cualquier estación de servicio, supermercado o tienda de la esquina. Ella predice que la medida solo expandirá el ya enorme mercado negro de líquidos para vapeo de nicotina.

“El ‘país afortunado’ no está siguiendo las mejores prácticas científicas internacionales o THR. En cambio, Australia se inclina ante el consejo envenenado de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Al condenar alternativas más seguras e ignorar la creciente evidencia, la OMS está haciendo todo lo posible para negarles a los 1.100 millones de fumadores del mundo un escape seguro”, dice la Sra. Loucas.

CAPHRA señala que las tasas de tabaquismo han disminuido significativamente en los países que apoyan el vapeo. Por el contrario, las tasas de tabaquismo en Australia casi se han estancado desde 2013, a pesar de las agresivas políticas de control del tabaco. Los continuos aumentos del impuesto al consumo de tabaco lo han convertido en el cuarto impuesto individual más grande recaudado por el gobierno federal de Australia con un estimado de $ 15 mil millones el año financiero pasado.

“No es necesario ser un científico espacial para ver que bloquear al principal rival del tabaco solo ayudará a aumentar los ingresos por impuestos especiales al tabaco para el gobierno australiano”, dice.

Un camino equivocado

CAPHRA dice que la evidencia internacional también desacredita las afirmaciones del ministro de Salud australiano, Greg Hunt, de que la prohibición buscará “evitar una vía de acceso para los no fumadores, especialmente los jóvenes”. En realidad sucede todo lo contrario: el vapeo no es una puerta de entrada para que los jóvenes fumen, sino una vía de salida para los fumadores adultos.

El año pasado, Nueva Zelanda legalizó y reguló el vapeo. Su tasa general de tabaquismo ha caído a un mínimo histórico del 12%. Las Juntas de Salud de Distrito del país y los programas de salud maoríes para dejar de fumar continúan obteniendo resultados récord.

La investigación del Senado de Australia sobre la reducción de daños causados por el tabaco el año pasado escuchó a expertos en salud pública, especialistas en tratamiento del tabaco y trabajadores de la salud de primera línea. Le dijeron a la investigación que un modelo solo con receta nunca funcionaría y solo haría que los vapeadores volvieran a fumar. Al final, sus pruebas y experiencias fueron completamente ignoradas.

¿A quién obedece Australia?

CAPHRA dice que una investigación sorprendente confirma que Australia ha caído tristemente en manos de la codicia. Ahora está claro que multimillonarios estadounidenses como Michael Bloomberg dictan no solo la orientación sanitaria de la OMS, sino también las políticas sanitarias de Australia.

De hecho, durante la última década, las fundaciones multimillonarias contra el tabaco han canalizado millones hacia ONG de Asia Pacífico para presionar a los gobiernos para prohibir el vapeo y desacreditar a sus defensores. Para saber más lea el artículo “Investigación expone la financiación de ONG extranjeras para presionar la prohibición del vapeo”, publicado el pasado 1 de septiembre.


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