Investigación expone la financiación de ONGs extranjeras para presionar la prohibición del vapeo

Investigación expone la financiación de ONG extranjera para presionar la prohibición del vapeo
Foto: Adobe Stock | Adaptación: Vaping Today

Se confirma que, en un conflicto de intereses no declarado, la FDA recibió financiación indirecta de Bloomberg y buscó influir en la regulación del vapeo en Filipinas.

Las organizaciones no gubernamentales que presionan para prohibir el vapeo en Filipinas están recibiendo fondos de las fundaciones antitabaco y negacionistas de la reducción de daños por tabaquismo vinculadas a Michael Bloomberg y a Bill Gates. Lo hacen desde hace años y sin una divulgación pública transparente, reveló una investigación de la Coalición de Defensores de la Reducción de Daños del Tabaco de Asia Pacífico (CAPHRA).

“Estas fundaciones descartan la evidencia científica internacional convincente y aplican tácticas de intimidación para influir indebidamente en las políticas de salud pública de las naciones soberanas. Si bien muchos países independientes de Asia y el Pacífico están implementando políticas y programas progresivos y exitosos de reducción del daño del tabaco, grandes cantidades de dinero e influencia, en su mayoría estadounidenses, están conspirando para demonizar su trabajo”, dijo la representante filipina de CAPHRA, Clarisse Virgino, quien condujo la investigación.

Antecedentes preocupantes

La investigación respalda el reciente informe de investigación del Comité de Buen Gobierno y Responsabilidad Pública de la Cámara sobre el cuestionable recibo de subvenciones de Bloomberg por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que resultó de la solicitud de una investigación completa para determinar el alcance de la interferencia de las fundaciones de Bloomberg sobre los asuntos de formulación de políticas del gobierno. Como resultado, también se recomendó la emisión de políticas más estrictas que prohíban a los organismos reguladores, agencias gubernamentales y unidades del gobierno local recibir subvenciones monetarias de organizaciones privadas extranjeras sin el debido registro y divulgación.

La investigación de CAPHRA expuso los nombres de las ONG y la larga lista de iniciativas de cabildeo financiadas por el multimillonario financiero estadounidense Michael Bloomberg y Bill Gates, a través de varias organizaciones filantrópicas, para oponerse a la reducción del daño del tabaco e impulsar la prohibición de alternativas menos dañinas a los cigarrillos como los vaporizadores y los productos de tabaco calentado (HTP) en Filipinas, Australia, Malasia y Pakistán.

Virgino lamentó que “esta pequeña y corrupta red de élites” está “canalizando efectivo a través de una miríada de organizaciones benéficas y antitabaco, y está particularmente enfocada en influir en las leyes de los países en desarrollo más vulnerables”.

“Estas organizaciones utilizaron el dinero de Bloomberg para promover la agenda anti-vapeo”.

¿Quiénes son los involucrados?

En Filipinas, HealthJustice Philippines ha recibido al menos ocho subvenciones desde 2010; Action for Economic Reforms obtuvo al menos seis subvenciones desde 2011; la Alianza del Convenio Marco para el Control del Tabaco de Filipinas recibió al menos 10 subvenciones desde 2009; la Asociación New Vois de Filipinas recibió al menos cinco subvenciones desde 2014; Action On Smoking & Health Philippines y el Comité de Legisladores de Filipinas sobre Población y Desarrollo recibieron cada uno al menos dos subvenciones desde 2017 y 2018, respectivamente; Social Watch Filipinas tenía tres subvenciones desde 2018.

El documento citó casos específicos en los que estas organizaciones utilizaron el dinero de Bloomberg para promover la agenda antivapeo. Entre ellos, HealthJustice Filipinas fue citado por utilizar las subvenciones para brindar apoyo legal para la creación de un organismo nacional propuesto por el Departamento de Salud para supervisar y coordinar las actividades relacionadas con el control del tabaco. 

Action for Economic Reforms abogó por asegurar la aprobación de una ley para reformar y aumentar los impuestos al tabaco en Filipinas, mientras que el Convenio Marco sobre la Alianza para el Control del Tabaco de Filipinas utilizó los fondos para la creación de capacidad y alianzas estratégicas con los medios para respaldar la aprobación de la ley de advertencias sanitarias, política de impuestos al tabaco y prohibiciones de publicidad, promoción y patrocinio del tabaco.

“Los multimillonarios están vinculados a las organizaciones benéficas, las organizaciones benéficas están vinculadas a los productos farmacéuticos y los productos farmacéuticos están vinculados a los multimillonarios”.

Círculo vicioso de intereses

Virgino también notó un conflicto de intereses, pues los multimillonarios tienen vínculos con compañías farmacéuticas que venden sus propios productos de nicotina libres de humo. “Los multimillonarios están vinculados a las organizaciones benéficas, las organizaciones benéficas están vinculadas a los productos farmacéuticos y los productos farmacéuticos están vinculados a los multimillonarios. Lo más alarmante es que no revelan estos vínculos cuando el dinero cambia de manos y sus puntos de conversación se repiten involuntariamente como loros.

“La corrupción y los conflictos de intereses son flagrantes. Por ejemplo, las grandes farmacéuticas están utilizando sus organizaciones benéficas para atacar el vapeo mientras comercializan sus propios productos para dejar de fumar. (…) Los derechos de los ciudadanos están siendo arrasados ​​y las libertades nacionales están siendo dañadas, todo en la búsqueda paternalista de imponer políticas a otros que terminan impactando negativamente la salud y la vida de la población local”, concluye Virgino.

Cabe recordar que el Congreso hizo una investigación para esclarecer los vínculos entre la FDA y The Union, organización financiada por la Iniciativa Bloomberg, que afectaron las regulaciones redactadas sobre vapeo y productos de tabaco calentado. El Comité de la Cámara aprobó el informe la semana pasada y recomendó a la Comisión de Auditoría (COA) que realizara una auditoría completa sobre el dinero recibido por la FDA. Igualmente, exigió a la FDA y al Departamento de Salud (DOH) revelar sus fuentes de fondos y los posibles conflictos de intereses cuando reciba asistencia externa. También recomendó la revisión de la ley sobre la recepción de subvenciones y donaciones por parte de la FDA.


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