Vapear funciona si los gobiernos lo permiten

Vapear funciona si los gobiernos lo permiten
Foto: Adobe Stock

Un nuevo informe de Property Rights Alliance (PRA) ha demostrado que las tasas de tabaquismo disminuyen a un ritmo mucho más rápido en países cuyos gobiernos permiten que prospere el vapeo.

En los últimos años, Canadá, Francia, Nueva Zelanda y el Reino Unido han facilitado (intencionalmente o no) un mercado bastante liberal para los productos de vapeo. La investigación de PRA concluyó que en cada país la prevalencia del tabaquismo se redujo dos veces más rápido que el promedio mundial.

En el Reino Unido entre 2012 y 2016 la tasa de tabaquismo se redujo del 20,4 por ciento al 16,1 por ciento. La reducción adicional desde entonces significa que ahora hay un 25 por ciento menos de fumadores que en 2012. Esto se compara con una disminución de solo un punto porcentual entre 2014 y 2020 en toda la UE.

En Francia, donde no se aplican impuestos a los vaporizadores y también son reconocidos por las autoridades sanitarias como una ayuda para dejar de fumar, el número de personas que vapean y ya no fuman aumentó en un 110,6 por ciento: del 23,5 por ciento en 2014 al 49,5 por ciento en 2017.

En Nueva Zelanda la tasa de tabaquismo se redujo del 12 por ciento en 2020 al 10,5 por ciento en 2021 después de una adopción generalizada del vapeo tras un retraso en la regulación. Canadá también experimentó una caída dramática en los fumadores cuando los productos de vapor estaban disponibles gratuitamente. Entre 2013 y 2019, el porcentaje de fumadores diarios disminuyó del 10,9 por ciento al 8,6 por ciento, mientras que la prevalencia de vapeo aumentó a más del doble.

¿Qué nos dicen las cifras?

“Parece que no gravar los productos de vapeo y permitir su venta como bienes de consumo fomenta la aceptación y conduce a un cambio natural de fumar a alternativas más seguras para muchas personas. Además, en las jurisdicciones donde se aplican mensajes positivos de los funcionarios de salud pública sobre el vapeo como una ayuda para dejar de fumar, los fumadores están más inclinados a experimentar y hacer el cambio”.

El informe concluye que en estos cuatro países la disminución del tabaquismo es más del doble del promedio mundial gracias a un enfoque liberal hacia el vapeo. Parece que si los gobiernos se apartan en gran medida, el vapeo funciona para reducir la cantidad de personas que fuman con un bajo costo para el contribuyente.

Otra noticia alentadora es que estas políticas no han llevado a un aumento en el uso de vapeo o tabaco por parte de los jóvenes, como lo predijeron los más excitados entre la comunidad de salud pública. Es todo lo contrario. 

En Canadá, ha habido una disminución significativa en las tasas de tabaquismo entre adolescentes y adultos jóvenes, incluida una reducción del 40 por ciento en los jóvenes de 20 a 24 años en solo un año. Un estudio de Nueva Zelanda concluyó que menos del uno por ciento de los estudiantes de 14 años que nunca fumaron reportaron el uso diario de cigarrillos electrónicos. El vapeo juvenil en el Reino Unido es tan bajo que es casi insignificante.

Entonces, uno debe preguntarse por qué una hipérbole frenética rodea las propuestas regulatorias hacia el vapeo en muchos países, especialmente en Australia y los EE. UU. Las experiencias mundiales de diferentes enfoques gubernamentales cuentan una historia diferente.

La libertad es la respuesta

Se está volviendo un fenómeno recurrente que donde los países favorecen la regulación liberal de los cigarrillos electrónicos, el vapeo aumenta mientras que el tabaquismo disminuye. Mientras tanto, la evidencia muestra que donde los sabores están prohibidos, generalmente sigue un aumento en las tasas de tabaquismo.

Los gobiernos no deberían involucrarse cuando no hacen más que prohibir o ralentizar las alternativas de riesgo reducido al tabaquismo. Estas prohibiciones tienen un gran costo para el erario público. Lo mejor que pueden hacer los gobiernos con el vapeo en particular es mantenerse fuera del camino y dejar que suceda la magia del libre mercado.

Vapear es un sustituto natural del tabaquismo y puede atraer a los usuarios de nicotina del sistema de administración más peligroso (los cigarrillos tradicionales) a uno que es al menos un 95 por ciento más seguro. Dejados a sus propios dispositivos, las personas elegirán naturalmente el producto de nicotina más seguro, a menos que se les indique que no lo utilicen.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Vaping Works If Governments Allow It To. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Martin Cullip es escritor y defensor del consumidor, miembro internacional del Centro del Consumidor de Taxpayers Protection Alliance. Vive en el sur de Londres, Reino Unido.

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