¿Una estrategia para matar la competencia y eliminar al vapeo?

¿Una estrategia para matar la competencia y eliminar al vapeo?
Imagen: Youtube - Village Global in NYC | An Event With Michael Bloomberg

¿Es posible que detrás del feroz ataque de Michael Bloomberg al vapeo haya intereses económicos? La evidencia indica que es posible.

En el artículo titulado “Opinión de Mike Bloomberg: Prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor para proteger a nuestros niños” publicado el 10 de septiembre de 2019 en el New York Times y reproducido en su sitio web personal, el cruzado antivapeo Michael Bloomberg destilaba su habitual listado de alarmismos contra el vapeo sin una mínima preocupación de fundamentarlos. Todo esto en medio de una perfecta borrasca mediática de “pandemia de vapeo juvenil” y de las “crisis de una misteriosa enfermedad pulmonar” en Estados Unidos.

Reforzando su pugna ideológica, Mike anunciaba su donación de 160 millones de dólares a la acaudalada campaña nacional capitaneada por sus organizaciones Bloomberg Philanthropies y Campaign for Tobacco-Free Kids para “empoderar a los padres y los niños y para impulsar a nuestros líderes a actuar”, inaugurando una nueva fase de la guerra contra el vapeo.

Ya en aquel entonces, el ejército Bloomberg claramente se estaba moviendo en distintos frentes alrededor del mundo. Mientras apuntaba a la prohibición de sabores “infantiles” (todo lo que no sea sabor a tabaco) en Estados Unidos, otro de los tentáculos de Bloomberg, The Union, tenía en la mira a los gobiernos de países de bajos y medianos ingresos para persuadirlos de que en sus países es mejor prohibir que regular los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentado. 

Pero, mientras Mike Bloomberg jugaba sus piezas y anunciaba su cruzada multimillonaria antivapeo, una discreta y avanzada división de su armada ha llamado la atención con un aparente movimiento que a muchos les pareció típico de guerrilla: Michael Bloomberg apareció junto a varias estrellas de las Big Techs en el rol de inversores de un nuevo tipo de producto: un dispositivo que sería el primer vaporizador realmente dedicado a la verdadera cesación tabáquica.

“La red” y el “producto mejorado para dejar de fumar”

La empresa en cuestión es Village Global, que surgió como el principal inversor de Hava Health Inc., una pequeña startup con sede en Filadelphia, Pensilvania, con un equipo de 6 miembros y otros 13 inversores que han aportado 1,7 millones de dólares al desarrollo del “primer vaporizador para ayudar a las personas a dejar su adicción a la nicotina”. 

Según la descripción de la empresa, Village Global no es una simple aceleradora de emprendimientos y opera como una red. “Cuando recaudas dinero de Village, no solo obtienes dinero. Obtienes capital conectado. Te unes a una red de los fundadores más exitosos del mundo”. “La red” está formada por los fundadores o CEO de gigantes como Microsoft, Facebook, LinkedIn, Amazon, Zoom, Yahoo!, Dell, Disney entre otros, incluyendo a Mike Bloomberg. 

La empresa que atrajo millones de Village Global se describe a sí misma como una compañía que está “resolviendo la adicción a la nicotina a través de la tecnología, con un dispositivo conectado que ajusta automáticamente la ingesta de nicotina”. Con el apoyo de “la red”, los novatos empresarios Josh John Israel y Devin Michael Serago, y el ingeniero mecánico Jeffrey William Domenighini, salían del anonimato y del bajo clero del mundo de los negocios y surgían presentando al mundo el “primer dispositivo mejorado para dejar de fumar”.

El aparato con patente en los EE. UU. se llama Hale, “sano” en árabe. De acuerdo con la empresa va a seguir una ruta medicinal en la FDA de Estados Unidos. Pero, ¿cómo funciona el aparato? El dispositivo está dividido en dos partes, donde hay dos compartimentos internos, uno que lleva líquido con nicotina y otro que lleva líquido sin nicotina, y dos aparatos de calentamiento separados por una abertura que separa la primera mitad de la segunda mitad. La parte inferior lleva un sistema informático que gestiona la cantidad de corriente suministrada a los aparatos de calentamiento y el wifi. 

¿Es Hale una imitación para atacar a la industria del vapeo? 

Los dos empresarios de Hava Health explicaron su dispositivo. “Lo que hacemos es separar la nicotina de los otros compuestos. Reducimos la nicotina al tiempo que dejamos los demás aceites iguales. Con el tiempo reducimos la nicotina y aumentamos los aceites limpios y los llevamos al cero por ciento”. 

Para los vapeadores nada de eso suena innovador. Cámaras separadas de nicotina y saborizantes con un microprocesador que controla la mezcla y reduce gradualmente la ingesta de nicotina no es realmente una novedad. La empresa francesa ENOVAPE sacó hace algunos años su cacharro que permite al consumidor elegir el nivel de nicotina. Además, sin ningún apoyo tecnológico, es muy habitual que muchos vapeadores decidan ir bajando la cantidad de nicotina con el tiempo. Entonces, ¿qué puede tener de especial este dispositivo?

En reciente entrevista a Brent Stafford, en Regulator Watch, Josh Israel, quien llama indistintamente a los vapeadores consumidores o pacientes, ha dejado entrever sus paradigmas y su visión acerca del tema. Para él, hasta entonces nadie había aprovechado las nuevas tecnologías para crear un producto que realmente ayudar a las personas a dejar de fumar, ya que los productos actuales “siguen entregando tanta nicotina como los cigarrillos tradicionales” y serían “una alternativa a la adicción”. “No queremos que las personas sean adictas a la nicotina y eso es lo que esperamos que nuestro producto termine entregando”.

Al preguntarle sobre qué tan familiarizado estaba con las investigaciones que desde hace muchos años presenta Salud Pública de Inglaterra o con la revisión Cochrane y demás investigaciones de alto perfil que confirman que los cigarrillos electrónicos ayudan a las personas a dejar de fumar, Josh Israel dijo que se utiliza de forma errónea o equivocada la expresión de que el vapeo ayuda a las personas a dejar de fumar. 

“Los cigarrillos electrónicos tradicionales no son para dejar de fumar; son productos de transición para las personas que fuman cigarrillos combustibles. Los que cambian a un cigarrillo electrónico no han dejado de fumar”.

“Lo que está ayudando es potencialmente hacer la transición de los cigarrillos combustibles a los cigarrillos electrónicos, pero no dejas de fumar, sigues fumando un dispositivo, sigues inhalando una sustancia farmacológica (…) que aún no sabes lo que va a hacer por ti (…), así que cuando dicen ‘dejar de fumar’, creo que esa frase debería cambiarse a ‘transitar’ del humo del cigarrillo combustible (…), pero [si vapeas] no creo que estés dejando de fumar”. 

Para Josh, mientras haya ingesta de nicotina no se ha dejado de fumar. “Siempre y cuando sigas fumando un dispositivo y haya nicotina dentro de ese dispositivo, no creo que vayas a dejar de fumar, porque si le quitas eso a alguien, creo que lo más probable es correr y conseguir un cigarrillo y ha habido evidencia de eso con el uso dual y cosas así. (…) No creo que pasar de los cigarrillos a vapear sea dejar de fumar”.

Aunque Josh admite que “cualquier cosa que pueda hacer que alguien deje de fumar cigarrillos combustibles es bueno” y que el vapeo pueda ser una alternativa más segura y saludable al tabaquismo, las ideas que se infieren de su discurso son análogas, aunque suavizadas, a las de los antagonistas del vapeo. Y muy pronto, el CEO de Hava destaca que su producto es una alternativa y que el emprendimiento no tiene la intención de “interrumpir el mercado de los cigarrillos electrónicos y eliminar los cigarrillos electrónicos”. 

Según Josh, aunque no se consideren como un fondo como cualquier otro y sí como una “red”, los inversionistas de Village Global probablemente ni saben de su existencia: “ni siquiera pueden saber qué inversiones están haciendo… simplemente han invertido en el fondo y esperan que el fondo les devuelva el capital… no es como si el fondo fuera a Mark Zuckerberg o Bill Gates y Michael Bloomberg y les diga ‘oye, ¿vamos a invertir en Hava Health?´”.

Imagen: https://www.villageglobal.vc/accelerator/

Para él, Mike Bloomberg no está invirtiendo en el Hale para matar a la industria del vapeo y para que su inversión se convierta en el único vaporizador disponible en el mercado. Sería una inversión indirecta, rutinaria, como muchas que el multimillonario debe hacer a menudo. A pesar de ello, cuando salió a la luz la relación entre ellos, inmediatamente la fotografía de Michal Bloomberg desapareció de la página inicial del sitio web de Village Global. 

“Este no es un gran plan de Michael Bloomberg para destruir la industria tradicional y apoderarse de ella a través de su producto, en absoluto, ni siquiera tengo ese plan, así que él no tiene ese plan, no me lo transmitió, nadie me ha dicho sobre este plan.

Josh Israel, director ejecutivo y cofundador de Hava, la empresa detrás de Hale. en el Regulator Watch. Vea la entrevista completa aquí.

Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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