Tabaquismo y COVID-19: nueva actualización de evidencia

Tabaquismo y COVID-19: nueva actualización de evidencia
Foto: Adobe Stock

Cada vez más estudios indican que la posibilidad de contagiarse de COVID es menor para los fumadores. ¿Por qué seguimos ignorándolos?

Los estudios que encuentran que los fumadores tienen una probabilidad significativamente menor de contraer COVID-19 continúan publicándose, incluso si los medios los ignoran. Hay tantos que es difícil mantener el ritmo.

El infatigable Phil ha encontrado más de 4.000 estudios en los que se registra el estado del tabaquismo (ver este hilo heroico), aunque la gran mayoría no considera el tabaquismo específicamente como un factor de riesgo, por lo que solo podemos comparar las tasas de tabaquismo entre pacientes/casos de COVID con la tasa de tabaquismo de la población general. La mayoría de ellos parece mostrar a los fumadores significativamente subrepresentados entre los pacientes/casos de COVID, pero es un método burdo y no se considera concluyente (curiosamente, sin embargo, la sobrerrepresentación de personas gordas en las salas de COVID se considera evidencia suficiente para marcar la obesidad como factor de riesgo).

Es mejor centrarse en estudios que utilizan métodos epidemiológicos y se ajustan a otros factores. Hay bastantes de ellos ahora, incluido un número creciente de anticuerpos en poblaciones no vacunadas para ver quién ha tenido COVID. Estos estudios ayudan a abordar el sesgo de muestreo porque se evalúan poblaciones enteras; no depende de la voluntad de las personas de presentarse o de su capacidad para identificar sus síntomas.

Hay un metanálisis en curso, pero no se ha actualizado desde marzo (hay una nueva versión pendiente). La conclusión principal es que los fumadores tienen menos probabilidades de infectarse y los exfumadores tienen más probabilidades de ser hospitalizados si contraen el virus. El hallazgo inicial de que los fumadores tienen menos probabilidades de ser hospitalizados con COVID parece explicarse porque tienen menos probabilidades de infectarse en primer lugar.

Algunos estudios sobre el tema

Lo que sigue no es una lista completa. Estos son solo los estudios que han cruzado mi radar. Infórmeme sobre otras pruebas en los comentarios, incluidos los estudios que contradigan la conclusión general de que es menos probable que los fumadores se infecten con el virus. La mayoría de estos estudios se han publicado y revisado por pares, pero algunos son preimpresos.

1. Este estudio británico publicado en The Lancet encontró que “el tabaquismo activo estaba relacionado con una disminución de las probabilidades de un resultado positivo en la prueba” con una razón de probabilidades de 0,49 (0,34-0,71). 

https://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(20)30371-6/fulltext

2. Este estudio británico encontró que los fumadores tenían un 27% menos de probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19, aunque hay que mirar con cuidado para encontrar la evidencia porque el autor principal es el presidente de Action on Smoking and Health y lo entierra tanto como él puede. La razón de posibilidades es 0,73 (0,65-0,81).

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33402392/

3. Este gran estudio de Alemania -actualmente todavía en preimpresión- encontró, basado en una encuesta de seroprevalencia, que los fumadores habituales tienen un 52% menos de probabilidades de haber tenido COVID-19 (0.48 (0.31-0.72)).

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.05.04.21256597v1

4. Mientras tanto, este estudio británico publicado en Nature analizó la probabilidad de morir por COVID-19 y encontró que los fumadores tenían un riesgo ligeramente mayor, o un riesgo ligeramente menor, o ninguno, dependiendo de cómo se ajustaron las cifras.

https://www.nature.com/articles/s41586-020-2521-4

5. Luego está este estudio de los EE. UU. que analizó a 3.789 veteranos militares de EE. UU. de entre 54 y 75 años que se sometieron a la prueba de COVID-19, de los cuales 585 dieron positivo. Los fumadores tenían un 55% menos de probabilidades de dar positivo en la prueba, con una razón de probabilidades de 0,45 (0,35-0,57).

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7276022/

6. Este estudio (una preimpresión) de una zona muy afectada de Francia, donde 661 personas se sometieron a pruebas de COVID-19 y los fumadores tenían un 67% menos de probabilidades de dar positivo. Razón de posibilidades después de ajustar por edad: 0,23 (0,09 –0,59).

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.18.20071134v1.full.pdf

7. Un estudio de los EE. UU. encuentra que los fumadores tienen un 90% menos de probabilidades de dar positivo en la prueba. Razón de probabilidades: 0,1 (0,01-0,8).

https://oem.bmj.com/content/78/4/237

8. Este estudio, otro de Gran Bretaña, esta vez usando los datos del Biobanco, pero aún en preimpresión, afirma en resumen que los fumadores tenían “un poco más de probabilidad” de dar positivo en la prueba. De hecho, la sección de resultados muestra que no hubo diferencia estadísticamente significativa.

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.05.05.20092445v1.full.pdf

9. Por el contrario, este estudio que utiliza datos del Biobanco y también en versión preliminar muestra a los fumadores subrepresentados (con una razón de posibilidades implícita de 0,73 (0,6-09).

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7276016/

10. Un estudio francés (preimpreso) encuentra que los fumadores diarios tienen un 76% menos de probabilidades de infectarse con COVID-19 (después de ajustar por edad y sexo). Odds ratio para pacientes hospitalizados: 0,24 (0,14-0,40). Para pacientes ambulatorios: 0,24 (0,12-0,48).

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.06.10.20127514v1.full.pdf

11. Este estudio de Italia encontró que “los fumadores actuales tenían significativamente menos probabilidades de ser hospitalizados por COVID-19 en comparación con los no fumadores (Odds ratio 0,23; IC del 95%, 0,11-0,48 después de ajustar por edad y sexo).

https://academic.oup.com/ntr/advance-article/doi/10.1093/ntr/ntaa188/5910167?searchresult=1

12. Interesante estudio de un brote de Covid en un portaaviones de la Armada francesa. El 76% de los miembros de la tripulación contrajeron la enfermedad, pero los fumadores tenían un 36% menos de probabilidades de contraerla. También hubo una “tendencia hacia un menor riesgo entre los usuarios de cigarrillos electrónicos”.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7953961/

13. Un estudio de Italia basado en la web encuentra que los fumadores tenían la mitad de probabilidades de contraer COVID-19 que los no fumadores. Hubo una relación dosis-respuesta, con fumadores empedernidos un 62% menos probable.

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33668011/

14. Un estudio de 4.137 pacientes con COVID en Corea del Sur encuentra que los fumadores tienen un 67% menos de probabilidades de estar infectados (0,33, IC = 0,28–0,38).

https://academic.oup.com/ntr/advance-article/doi/10.1093/ntr/ntab079/6248045?searchresult=1

15. Un estudio de pacientes del hospital COVID en Turquía no encuentra diferencias en la gravedad de la enfermedad entre fumadores y no fumadores, pero encuentra que “la tasa de mortalidad aumentó significativamente en exfumadores (p = 0,037) y no fumadores (p = 0,001) en comparación con fumadores activos (p = 0,123)”.

http://www.tuberktoraks.org/managete/fu_folder/2020-04/371-378%20Efsun%20Gonca%20Ugur%20Chousein.pdf

16. Este estudio (preimpreso) involucró la prueba del virus a 114.545 personas. La tasa de tabaquismo fue del 9,8% entre los que dieron positivo (la tasa nacional es del 19%). Después de los ajustes, los autores encontraron que los fumadores tenían la mitad de probabilidades de dar positivo en la prueba, con una razón de probabilidades de 0,46 (0,41-0,51). Este es, como concluyen los autores, un ‘hallazgo intrigante’ que ‘puede revelar mecanismos de infección únicos presentes para COVID-19 que pueden estar dirigidos a combatir la enfermedad y reducir su tasa de infección’.

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.06.01.20118877v1

17. Un estudio de 10.614 enfermeras en Madrid encuentra que los fumadores tienen un 77% menos de probabilidades de haber tenido COVID-19 (0,23 (0,20-0,27)). El hallazgo no se menciona en abstracto.

https://academic.oup.com/ageing/advance-article/doi/10.1093/ageing/afab096/6263923?searchresult=1

18. Un estudio del Reino Unido encuentra que los fumadores tienen un 27% menos de probabilidades de ser hospitalizados con COVID-19. Los autores no mencionan este hallazgo en el texto (0,63 (0,44-0,88)).

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/irv.12864

19. Un estudio de trabajadores de la salud alemanes encuentra que los fumadores tienen alrededor de la mitad de probabilidades de tener anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34379308/

20. Un estudio de México encuentra que los fumadores tienen un 22% menos de probabilidades de contraer COVID y un 18% menos de probabilidades de morir a causa de ella.

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34379308/

21. Un estudio de Rusia encuentra que los fumadores tienen un 54% menos de probabilidades de haber tenido COVID (según lo medido por las pruebas de anticuerpos).

https://www.nature.com/articles/s41598-021-92206-y

22. Un estudio estadounidense encuentra que los fumadores tienen un 57% menos de probabilidades de ser diagnosticados con COVID. Los vapeadores no tenían ni más ni menos probabilidades de contraer el virus que los no fumadores.

https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/21501327211024391

23. Un estudio de Luxemburgo encuentra que los fumadores tienen un 50% menos de probabilidades de haber tenido COVID.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8157140/pdf/jcm-10-02159.pdf

24. Un estudio de los trabajadores de la salud en Chile encuentra que los fumadores tienen un 62% menos de probabilidades de haber tenido COVID.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8149923/

25. Un estudio en el Journal of the American Medical Association encuentra que los fumadores tienen un 40% menos de probabilidades de haber tenido COVID.

https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2779952

26. Un estudio de España encuentra que los fumadores tienen un 43% menos de probabilidades de haber tenido COVID.

https://www.mdpi.com/2077-0383/10/15/3214/htm

También hay un estudio ecológico que comparó las tasas de tabaquismo y las tasas de mortalidad por COVID-19 en 38 países europeos y encontró una relación inversa.

¿Conclusiones?

En cuanto a por qué este hallazgo sigue apareciendo, las opiniones difieren. Una sugerencia es que los fumadores pasen más tiempo al aire libre, pero esto suena más bien como una solución dada la magnitud del efecto. Los fumadores no pasan mucho más tiempo al aire libre y parece poco probable que esto brinde a los trabajadores de la salud de primera línea, por ejemplo, una protección significativamente mayor.

Puede deberse a la nicotina, aunque es notable que el estudio 23 no encontró ningún beneficio del vapeo.

Se han propuesto varios mecanismos biológicos que están más allá de mi nivel de comprensión científica. En cualquier caso, la consistencia de estos hallazgos es muy interesante y el desinterés mostrado hacia ellos por parte de los establecimientos de salud pública es revelador.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Smoking and COVID-19: a New Evidence Update. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Escritor e investigador del Instituto de Asuntos Económicos del Reino Unido, Christopher Snowdon es especialista en materias afines a las libertades sociales, la prohibición y la evidencia basada en políticas, editor del Nanny State Index y autor de seis libros: 'Polemics' (2020), 'Killjoys' (2017), 'Selfishness, Greed and Capitalism' (2015), 'The Art of Suppression' (2011) , 'The Spirit Level Delusion' (2010) y 'Velvet Glove, Iron Fist' (2009).

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