Las grandes tabacaleras detrás del mercado del cannabis mundial

Las grandes tabacaleras detrás del mercado del cannabis mundial
Imagen: Adobe Stock

Gracias a una transformación social, política y económica, la industria del cannabis medicinal y recreativo se ha posicionado como una de las industrias con mejor desarrollo de esta década. Las políticas regulatorias de diferentes países han permitido consolidar un mercado que, aunque todavía incipiente, empieza a llamar la atención de grandes grupos económicos.

El mercado global del cannabis, que ahora divide sus cifras en regulado e ilícito, tiene un valor de más de $344.000 millones de dólares. Los 5 macromercados regionales se dividen entre Asia ($132.900 millones), Norteamérica ($85.600 millones), Europa ($68.500 millones), África ($37.300 millones) y Latinoamérica ($9.800 millones). Sin embargo, se estima que el mercado legal a nivel mundial no sobrepasa los $150.000 millones de dólares anuales, aunque con una tendencia clara al crecimiento.

Grandes inversiones

Aunque no son más de 6 los países que han legalizado completamente el uso de la planta, con Estados Unidos y Canadá en el liderazgo de este sector del mercado, el asunto llamó la atención de varias tabacaleras, que han optado por cambiar el tradicional enfoque de sus negocios. Kingsley Wheaton, director de marketing de British American Tobacco (BAT), mencionó en una entrevista radial para BBC Radio 4 que el cannabis y sus derivados son de mucha importancia para la empresa, y que el desafío actual para BAT, además de reducir el daño en las alternativas de tabaco y nicotina, es convertir el vapeo de CBD en parte del futuro de la tabacalera, que en 2021 lanzó su primer producto de vapeo con cannabidiol (CBD).

Por su lado, en 2016 Philliph Morris International (PMI) invirtió 20 millones de dólares en la firma de tecnología farmacéutica Syqe Medical, desarrolladora de un inhalador de cannabis medicinal. Jacek Olczak, director ejecutivo de PMI, en una entrevista para el diario británico The Mail dijo que los cigarrillos deberían tener el mismo trato que los vehículos a gasolina  y ser prohibidos dentro de 10 años.

Altria Group, conglomerado que opera las filiales de PMI en Estados Unidos y quien también hizo una inversión en los dispositivos Juul, ha puesto su atención sobre el territorio canadiense al hacer en 2018 una promesa de compra sobre el 45% de Cronos Group, por aproximadamente $1.800 millones de dólares.

La multinacional británica Imperial Brands invirtió en 2018 en una empresa biofarmacéutica, Oxford Cannabinoid Technologies, enfocada en la investigación, desarrollo y concesión de licencias de compuestos y terapias a base de cannabinoides. Además, Casa Verde Capital, fondo de inversión del rapero Snoop Dogg también hace presencia con una inversión conjunta en OCT.

¿Y América Latina?

En Latinoamérica, el único país que ha legalizado la planta es Uruguay, que desde 2013 le ha arrebatado al narcotráfico cerca de $22 millones de dólares para un ingreso total de unos $45,5 millones anuales, representados en 40 toneladas. Colombia, con una suerte de legalización medicinal y una despenalización total del consumo, ha recibido cerca de $600 millones de dólares en inversión extranjera. Sin embargo, las tabacaleras en busca del “oro verde” aún no se interesan por está región del planeta.

Los grandes grupos tabacaleros del mundo se han empezado a interesar por el cannabis debido a la imparable ola de legalización mundial, tanto medicinal como recreativa. También las nuevas políticas antitabaco globalizadas que son más severas que nunca y ahora en un muy marcado interés por los dispositivos administradores de nicotina esclarecen las intenciones de “big tobacco”: diversificar su portafolio de “commodities” en vista de un futuro que lentamente se va enfocando en el consumo responsable, seguro y con riesgo reducido. 


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