Las creencias sobre la nicotina entre profesionales de la salud

Las creencias sobre la nicotina entre profesionales de la salud
Foto: fizkes | Adobe Stock

Es habitual encontrar personas que piensan que vapear es tan peligroso como fumar cuando se consumen líquidos con nicotina. Desafortunadamente, las falsas creencias como esta y la falta de información sobre los efectos de la nicotina van más allá de la población general y afectan a muchos profesionales de la salud.

Todos conocen las consecuencias para la salud del hábito de fumar: varios tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y muchas otras complicaciones. Sin embargo, los efectos de la nicotina a menudo se confunden con los impactos en el organismo de los subproductos de la combustión del tabaco, y es muy fácil darse cuenta de que las creencias sobre los efectos de la nicotina son claramente erróneas entre la población general.

Seguramente, muchos vapeadores han sido cuestionados sobre la validez de dejar de fumar y cambiar al vapeo por que todavía consumen nicotina. Y probablemente esto se debe al desconocimiento, la desinformación y la mala información que asocian injustificadamente los efectos de esta sustancia con los de la quema de tabaco. Pero, ¿qué pasa con la percepción de los profesionales de la salud, un grupo de personas cuyo trabajo depende enteramente de unas bases científicas?

Un estudio desalentador

De acuerdo con el estudio “Percepciones erróneas persistentes sobre la nicotina entre los médicos estadounidenses: resultados de un experimento de encuesta aleatoria”, llevado a cabo por investigadores del Centro Rutgers de Estudios sobre el Tabaco y publicado en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, la situación entre los profesionales de la salud no parece ser mucho más alentadora.

Los investigadores estadounidenses querían saber más sobre el tema mediante un estudio con alrededor de mil profesionales de la salud en todo el país. Las conclusiones muestran que las creencias falsas están, en parte, correlacionadas con la forma en que se formulan las preguntas. Pero no es solo eso. Las percepciones erróneas también son resultado de otros factores presentes entre los encuestados.

“Realizamos un experimento de encuesta entre médicos estadounidenses para evaluar si la redacción de las preguntas afectaba las percepciones sobre los efectos de la nicotina en la salud. 926 médicos fueron asignados al azar para recibir una de las dos versiones de una matriz de preguntas que preguntaba sobre el “grado en el que estaban de acuerdo o en desacuerdo con que la ‘nicotina’ (Versión 1) o la ‘nicotina, por sí sola’ (Versión 2) contribuye directamente a “defectos de nacimiento, enfermedades cardiovasculares (ECV), cáncer, depresión y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)””. Evaluamos si la condición de la pregunta predijo un fuerte acuerdo y / o acuerdo con cada afirmación, y evaluamos los correlatos demográficos de cada resultado mientras ajustamos la versión de la pregunta”.

Versión 1: Indique en qué medida está de acuerdo o en desacuerdo con que la nicotina contribuye directamente al desarrollo de los siguientes problemas de salud.

Versión 2: Por favor, indique en qué medida está de acuerdo o en desacuerdo con que la nicotina por sí sola contribuye directamente al desarrollo de los siguientes problemas de salud.

Los médicos que recibieron la versión 2 tenían menos probabilidades de “estar totalmente de acuerdo” en que la nicotina causaba directamente defectos congénitos (razón de prevalencia (RP) 0,84, IC del 95%: 0,72-0,98), ECV (RP 0,89, IC del 95%: 0,84-0,95), cáncer (RP 0,81; IC del 95%: 0,75 a 0,87) y EPOC (RP 0,78; IC del 95%: 0,72 a 0,84). Las mujeres tenían más probabilidades de “estar totalmente de acuerdo” en que la nicotina contribuye directamente a los defectos de nacimiento y el cáncer, y los médicos de familia tenían más probabilidades de “estar totalmente de acuerdo” en que la nicotina contribuye directamente a las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la EPOC.

La nicotina no solo es considerada por los médicos interrogados como carcinógena, sino que, según ellos, también es responsable de enfermedades pulmonares crónicas (EPOC, enfisema) y enfermedades cardiovasculares. En resumen, la nicotina parece ser la fuente de todas las dolencias del fumador.

“Nuestros hallazgos demuestran que la redacción de las preguntas es importante al medir las creencias de los médicos sobre la nicotina. Sin embargo, incluso después de tener en cuenta la versión de la pregunta, las percepciones erróneas sobre los efectos directos de la nicotina en la salud eran comunes y las percepciones sobre la nicotina variaban según el sexo y la especialidad. Se debe priorizar la educación del proveedor sobre el tabaco y la nicotina, a fin de optimizar las comunicaciones entre el paciente y el proveedor sobre el uso y el abandono del tabaco”.

Para profundizar

Lea el artículo completo aquí.

Material complementario.

Fuente: Bover Manderski, Michelle T., Michael B. Steinberg, Olivia A. Wackowski, Binu Singh, William J. Young, and Cristine D. Delnevo 2021. “Persistent Misperceptions about Nicotine among US Physicians: Results from a Randomized Survey Experiment” International Journal of Environmental Research and Public Health 18, no. 14: 7713. https://doi.org/10.3390/ijerph18147713.


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