Prohibición innovadora en Nueva Zelanda

La prohibición en Nueva Zelanda
Foto: artepicturas | Adobe Stock

Una propuesta radical busca crear una “generación libre de humo” en Nueva Zelanda: cualquier persona nacida en 2011 o después nunca podrá comprar cigarrillos. El gobierno seguirá incentivando el cambio al vapeo.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, se mantiene firme en su plan Smokefree 2025. Después de fomentar el cambio del tabaco al vapeo, el gobierno de este país promueve un plan radical para llevar la lucha contra el tabaquismo a otro nivel. La propuesta consiste en:

  • Prohibir que personas nacidas después de cierto año compren cigarrillos;
  • Disminuir la cantidad de vendedores autorizados de tabaco, y
  • Reducir los niveles de nicotina en los cigarrillos. 

“Queremos asegurarnos de que los jóvenes nunca empiecen a fumar, por lo que convertiremos en delito vender o suministrar productos de tabaco combustible a nuevas cohortes de jóvenes”, dijo Ayesha Verrall, ministra adjunta de Salud de Nueva Zelanda en un comunicado a la prensa el pasado día 9 de noviembre. 

La implementación será gradual, en etapas. A partir de 2024 se reducirá el número de minoristas, la reducción de los niveles de nicotina se hará el año siguiente y la creación de la “generación libre de humo” empezará en 2027, explicó la ministra. “Por ejemplo, si tienes 14 años o menos en 2027 ya no podrás comprar cigarrilos”. El plan es bajar la tasa de tabaquismo del actual 11% a un 5% en 2025. El vapeo ya estaba ayudando a disminuir estas tasas, pero vale recordar que entre la población maorí, esta tasa llega a un 22%, por lo que el gobierno va a crear un grupo de trabajo específico para esta población.

En entrevista con la BBC, Jacinta Arden comentó acerca del desafío: “Cuando discutimos esto en el gabinete, no se nos escapó que era innovador. Pero si dices “¿alguien se opone a la idea de evitar que los niños (de) coger un cigarrillo?”, ¿alguien se opondría a la idea de impedir que un joven tomara algo que tiene un 50 por ciento de posibilidades de matarlo?”.

Reacciones

Pero el duro freno al tabaquismo está lejos de ser apoyado de manera unánime en el país. Y las críticas al gobierno de Arden van más allá de los antivacunas. En entrevista con el periódico Stuff, Sunny Kaushal, representante de empresarios del Dairy and Business Owners Group, dijo que muchas tiendas aún dependen de las ventas de cigarrillos, aunque reconozca que otras tiendas ya los han sustituido por cigarrillos electrónicos. El número de minoristas que pueden vender tabaco se reducirá a unos 500 en comparación con los 8.000 que hay en la actualidad. Para Kaushal, cuatro años no son suficientes para que las empresas se adapten.

La historia enseña que ningún tipo de prohibición de productos de consumo popular ha tenido éxito. El plan gubernamental parece tener eso en consideración. “Si se implementa como se describe, podría ser el paso más significativo que damos como nación para reducir las muertes y enfermedades prevenibles y reducir las inequidades en salud en los próximos años”, comentó Chris Bullen, profesor de salud pública de la Universidad de Auckland. “Es realmente un cambio de juego (…). Nueva Zelanda una vez más lidera el mundo”.

“(…) Lo que cambia las reglas del juego es que el gobierno reconoce que el tabaco es excepcionalmente dañino. (…) Privilegiará los productos más seguros y menos dañinos sobre los más dañinos”, dijo el profesor Robert Beaglehole de ASH NZ.

Las nuevas medidas empezarán a implementarse gradualmente a partir de 2022 y no afectan en nada las políticas relacionadas con los cigarrillos electrónicos. 


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