Ex alto funcionario de la OMS señala el fracaso de la organización en el control del tabaco

Ex alto funcionario de la OMS señala el fracaso de la organización en el control del tabaco
Foto: e-cigarette summit

El profesor Robert Beaglehole, exdirector del Departamento de Enfermedades Crónicas y Promoción de la salud de la OMS, hizo duras criticas a la organización por su rechazo a la reducción de daños del tabaco y exige una investigación al respecto. 

La reputación de la Organización Mundial de la Salud recibió otro duro golpe a principios de este mes en la Cumbre sobre Cigarrillos Electrónicos, una conferencia donde se discutía la política global del vapeo. El evento contó con un discurso de apertura del profesor Robert Beaglehole, quien, además de ser profesor emérito de salud pública en la Universidad de Auckland, fue director del Departamento de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de la OMS.

Profundamente crítico de la oposición de la OMS a la reducción del daño del tabaco, su discurso fue sorprendentemente mordaz, considerando su pasado en la OMS. Argumentó que salvar la vida de millones de fumadores a través de un “mundo libre de humo” depende de la disponibilidad de alternativas más seguras al tabaquismo, como los vapeadores, no de buscar un mundo sin nicotina, como le gustaría a la OMS.

En su discurso de apertura, Beaglehole mencionó el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la OMS y señaló que su fracaso se debe a su objetivo poco realista de lograr la abstinencia de la nicotina y a una obstinada resistencia a adoptar productos menos dañinos. También criticó la obsesión del CMCT con el vapeo de los jóvenes, que ha ido en detrimento de ofrecer alternativas a los adultos que fuman.

“Beaglehole recomendó una investigación independiente sobre el liderazgo de la OMS”.

¿Ignorancia, negligencia o corrupción?

Beaglehole acusó a la OMS de haber “perdido el rumbo” y condenó el secreto de sus reuniones bienales de la Conferencia de las Partes (COP) del CMCT. También la criticó por su dependencia de la financiación de Bloomberg Philanthropies, que, según él, conduce a la OMS en la dirección equivocada debido a la ideología prohibicionista personal de Michael Bloomberg hacia el uso de vapeo y nicotina. Las donaciones de Bloomberg, que se cree que hasta la fecha suman alrededor de mil millones de dólares, han acompañado la adhesión de la OMS a una iniciativa llamada MPOWER, que excluye por completo la opción de la reducción del daño del tabaco.

También señaló que donde se ha implementado MPOWER las tasas de tabaquismo han aumentado o disminuido muy lentamente, mientras que en los países que han adoptado la reducción de daños, la prevalencia del tabaquismo ha disminuido, a menudo de manera bastante dramática. Además de esto, criticó la política de la OMS de otorgar premios a países (como India) que prohíben productos de nicotina más seguros, a pesar de que dicha prohibición conduce a un aumento de las tasas de tabaquismo.

“La OMS, resumió Beaglehole, preside más de 8 millones de muertes relacionadas con el tabaquismo al año mientras no explore todas las opciones para reducir el número de víctimas”.

¿Qué soluciones hay?

Beaglehole continuó haciendo algunas recomendaciones duras para que la OMS encuentre nuevamente su camino. La agencia debe liderar, no obstruir, estrategias de reducción de daños, dijo. (Al respecto, es notable que la OMS sí promueva la reducción de daños en ámbitos como el uso de drogas ilícitas y el VIH/SIDA). Se debe alentar a los países a que adopten objetivos de acuerdo con recomendaciones basadas en la ciencia, en lugar de la ideología, dijo. Añadió que el éxito llegará más rápido si no se obstaculiza ña transición de las empresas tabacaleras a productos menos dañinos.

Para lograr esto, Beaglehole recomendó hacer una investigación independiente sobre el liderazgo de la OMS y llamó a la acción a los países que apoyan la reducción del daño del tabaco de diferentes maneras para reformar la OMS y el CMCT. Según él, se requiere la promoción activa, no la supresión, de productos de riesgo reducido. Beagleholde sugirió que esos países deberían aprovechar las elecciones de director general de la OMS, programadas para mayo de 2022, para interrogar al actual titular, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, sobre el enfoque de su organización.

“¿Y si te equivocas? Si te equivocas, el costo será enorme y se medirá en millones de muertes evitables”.

Por último, el profesor Beaglehole planteó una pregunta a quienes, en la OMS y en otros lugares, niegan los beneficios de la reducción del daño del tabaco. “¿Y si te equivocas? Si te equivocas, el costo será enorme y se medirá en millones de muertes evitables. Esto me parece un riesgo totalmente innecesario e inaceptable, y te pediría que consideres la posibilidad de que estás equivocado”.

La OMS en tela de juicio

Críticas como las anteriores hechas por un exfuncionario deberían ser profundamente vergonzosas para la OMS. La actitud de negación de la organización hacia la reducción del daño del tabaco es aun más desconcertante si se tiene en cuenta que es uno de los tres pilares sobre los que se basó el CMCT, junto con la restricción de la oferta y la demanda, pues quiere decir que ha ignorado y se ha opuesto activamente a uno de sus propios lineamientos. Esto está perjudicando la salud pública en más de 180 países signatarios del Convenio cuyos contribuyentes financian las actividades de su Secretaría, como señaló Beaglehole.

La OMS no puede seguir el camino prohibicionista de la nicotina mientras la gente muere innecesariamente y la evidencia científica a favor de la reducción del daño del tabaco sigue creciendo. El discurso del profesor Beaglehole es una mella significativa en la autoridad de la OMS y su recomendación de una reforma estructural debe tomarse en serio.

Robert Beaglehole es médico especializado en epidemiología y salud pública con actuación en Nueva Zelanda y Estados Unidos. De 1988 a 1999 fue profesor de Salud Comunitaria de la Universidad de Aukland, Nueva Zelanda, y de 2004 a 2007 dirigió el Departamento de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de la OMS.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Ex-WHO Director Slams Its Tobacco Harm Reduction Denial. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Martin Cullip es escritor y defensor del consumidor, miembro internacional del Centro del Consumidor de Taxpayers Protection Alliance. Vive en el sur de Londres, Reino Unido.

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