¿Está al alcance de la mano la visión de una industria tabacalera incombustible?

¿Está al alcance de la mano la visión de una industria tabacalera incombustible?
Foto: Worawut | Adobe Stock

Las empresas tabacaleras líderes se están alejando de los cigarrillos hacia productos más seguros y no combustibles. Pero, irónicamente, los defensores del tabaco continúan bloqueando los esfuerzos para brindar a los consumidores alternativas más seguras, sostiene el defensor del consumidor con sede en el Reino Unido, Martin Cullip, de Taxpayers Protection Alliance.

En septiembre, Reuters informó sobre la decisión del fabricante de productos de tabaco y nicotina Swedish Match de vender su negocio de cigarros en Estados Unidos a los accionistas y cotizarlo en la bolsa de valores.

Se espera que el acuerdo se complete el próximo año y significaría que la compañía se convertiría en la primera compañía tabacalera totalmente incombustible del mundo.

Esto no ha ocurrido por casualidad. Swedish Match ya había dejado de fabricar cigarrillos tradicionales y en el futuro solo comercializará snus (un producto de tabaco oral significativamente menos dañino) y bolsas de nicotina sin tabaco, que entregan nicotina al consumidor colocándose debajo del labio en lugar de la combustión. Las investigaciones indican que el snus ha ayudado a Suecia a tener las tasas de tabaquismo y las enfermedades relacionadas con el tabaco más bajas de Europa.

Este podría ser el futuro, ya que los consumidores ven el surgimiento de una industria tabacalera totalmente incombustible.

Aspiraciones incombustibles encontradas con desconfianza

Otra importante empresa tabacalera, Philip Morris International (PMI), ciertamente cree que se puede lograr un futuro incombustible. PMI ha estado comercializando bajo la bandera de “No fumadores” en todo el mundo desde hace algún tiempo.

La compañía habla regularmente de su deseo de abandonar algún día las ventas de cigarrillos combustibles en favor de productos de entrega de nicotina de riesgo reducido, incluidos los cigarrillos electrónicos y el tabaco calentado. En julio, PMI incluso llegó a decir que planeaba cesar la venta de cigarrillos en Gran Bretaña dentro de 10 años.

Desafortunadamente, las aspiraciones de ambas empresas han sido recibidas con desconfianza, más que con aplausos, por parte de la comunidad de salud pública. El contraargumento es que nunca se puede confiar en “Big Tobacco” y que los productos de nicotina más seguros son simplemente una estratagema para aumentar el uso de nicotina y, en consecuencia, un mayor uso de los cigarrillos combustibles tradicionales.

Los detractores de PMI la tildan de sucia y señalan que venden una gran cantidad de cigarrillos en países de ingresos bajos y medianos donde la reducción de daños en el campo del consumo de tabaco no se comprende tan bien en comparación con los países desarrollados.

Por ejemplo, un informe reciente encontró que la prevalencia del tabaquismo en Canadá, Francia, Nueva Zelanda y el Reino Unido se redujo dos veces más rápido que el promedio mundial debido a políticas que han llevado a los fumadores a cambiar a alternativas más seguras.

Las regulaciones del tabaco son importantes

Es cierto que dentro de la naturaleza del mercado, las regulaciones importan. Investigadores de Tobacco Asia interrogaron a los principales ejecutivos de las compañías tabacaleras en septiembre de 2021 para preguntarles si preveían un movimiento hacia productos de nicotina menos peligrosos en sus planes comerciales futuros.

Se mostraron optimistas sobre el potencial de las ventas de cigarrillos tradicionales en un futuro próximo. Los países en los que operan las empresas encuestadas aceptan mucho menos la reducción de daños, y los productos de riesgo reducido enfrentan cargas regulatorias abrumadoras.

Un ejecutivo de una empresa tabacalera se mostró muy relajado acerca de sus futuras ventas de tabaco combustible y habló como si los activistas antitabaco y los legisladores del gobierno fueran sus aliados involuntarios para seguir vendiendo cigarrillos. De hecho, el ejecutivo alabó un aumento en los impuestos a los no combustibles esperando que el “diferencial de precios entre los no combustibles y los combustibles” se cerrara como resultado.

En caso de que los productos más seguros se graven de manera similar a los cigarrillos combustibles dañinos, el ejecutivo señaló que “el precio se volverá menos un factor de consumo”.

Los cruzados antitabaco bloquean los productos de nicotina más seguros

Es increíble que aquellos que afirman desear ver menos fumadores en el mundo sean, debido a las políticas fiscales que promueven, útiles para los beneficios futuros del comercio de tabaco combustible en muchos países. Al considerar si podría haber una industria tabacalera totalmente incombustible en el futuro, es difícil descartar a la comunidad de control del tabaco como un obstáculo importante para que esto suceda.

Si las regulaciones y restricciones hacen que los productos más seguros sean poco atractivos, los fumadores no cambiarán y seguirán fumando cigarrillos combustibles mucho más dañinos.

David Sweanor, profesor adjunto de derecho en la Universidad de Ottawa en Canadá y defensor del control del tabaco durante más de 40 años, ve una dicotomía entre la reducción de daños en el tabaco en comparación con otros sectores de la industria. De hecho, Sweanor señaló que el snus se estaba mejorando “aproximadamente al mismo tiempo que la empresa hermana [de la compañía], Volvo, se estaba embarcando en esfuerzos para reducir los riesgos del automóvil”.

Si bien “Volvo fue elogiado por su liderazgo”, Swedish Match se ha enfrentado a “prohibiciones, insultos y desinformación sobre los snus”. Sin mencionar que el snus “tiene el potencial de empequeñecer los millones de vidas que se salvan gracias a la reducción de daños en los automóviles”.

Es un caso extraño de ironía, ya que los cruzados contra el tabaquismo aparentemente están llevando a las empresas tabacaleras a vender solo cigarrillos combustibles nocivos, a pesar de los esfuerzos de la empresa por pasar a productos de reducción de daños del tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos, el tabaco calentado y el snus.

Los legisladores deben tener cuidado con estos fanáticos antitabaco que aparentemente se aseguran de que los productos más seguros se conviertan en una opción menos atractiva para los consumidores, al menos a corto plazo.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Is the vision of a non-combustible tobacco industry within reach?. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

Artículo anteriorGlassman: “Nuestro Informe proporciona el camino a seguir para acabar con el tabaquismo”
Artículo siguienteUn libro para los que quieren dejar de fumar
Martin Cullip es escritor y defensor del consumidor, miembro internacional del Centro del Consumidor de Taxpayers Protection Alliance. Vive en el sur de Londres, Reino Unido.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here