El Reino Unido enviará un mensaje poderoso al permitir recetar el vapeo

El Reino Unido enviará un mensaje poderoso al permitir recetar el vapeo
Foto: Valerii Evlakhov | Adobe Stock

Hacer que los cigarrillos electrónicos estén disponibles con receta es una estrategia de salud pública que podría salvar las vidas de las 78.000 personas que mueren cada año en el Reino Unido por fumar.

El Reino Unido ha estado durante mucho tiempo entre los líderes mundiales de la reducción del daño causado por el tabaco, y durante años las autoridades sanitarias del país han respaldado el uso de vaporizadores para dejar de fumar. Entonces, cuando la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos para la Salud (MHRA) anunció el 29 de octubre que crearía regulaciones actualizadas, despejando el camino para que el Servicio Nacional de Salud (NHS) recete productos de cigarrillos electrónicos con licencia a los fumadores, la noticia llegó a los titulares internacionales.

¿Y por qué no ponerlos a disposición en el NHS? La ventaja clave es que los vaporizadores son más efectivos para dejar de fumar que los productos tradicionales de reemplazo de nicotina como parches, chicles o aerosoles nasales, productos que el sistema de atención médica universal del país ya cubre.

Los médicos del NHS que recetan cigarrillos electrónicos a los pacientes también reforzarán la idea, tanto en el Reino Unido como mucho más allá, de que son seguros y eficaces. Es un puñetazo para los fanáticos del control del tabaco y los prohibicionistas de la nicotina que quieren que se prohíban los vaporizadores.

“Fundamentalmente, este no es un modelo restrictivo de solo prescripción médica como el de Australia”.

¿Qué es lo nuevo?

La MHRA, que da luz verde a los medicamentos y dispositivos médicos, ha aprobado un cigarrillo electrónico para su uso anteriormente, pero el fabricante nunca vendió el producto. Su nueva guía está diseñada para agilizar ese proceso de aprobación. El tabaquismo sigue siendo la principal causa de muerte en el Reino Unido y el país todavía tiene alrededor de 6,9 ​​millones de fumadores adultos, incluso con más de 2 millones de exfumadores que se han pasado exclusivamente al vapeo.

Fundamentalmente, este no es un modelo restrictivo y solo con receta como el de Australia: los vaporizadores, incluidos aquellos con sabores, seguirán estando completamente disponibles para los británicos sin receta para comprar.

“Si bien existe buena evidencia de que los cigarrillos electrónicos disponibles como productos de consumo pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar, también sabemos que hasta uno de cada tres fumadores en el Reino Unido no ha probado estos dispositivos”, dijo a The Guardian la Dra. Linda Bauld de la Universidad de Edimburgo.

Reacciones antivapeo

Sin embargo, no todo el mundo acogió con satisfacción la perspectiva de que el NHS proporcione cigarrillos electrónicos a los fumadores. En el momento justo, apareció un artículo en la sección de opinión de Bloomberg News: “El Reino Unido quiere pagarte tus cigarrillos electrónicos. Eso es preocupante”. El autor se involucra en la estrategia de “sembrar dudas y miedo” tan querida por los que odian los vaporizadores: podría haber “consecuencias no deseadas”, la evidencia “no está clara” y “hay muchas cosas que no sabemos sobre los efectos a largo plazo del vapeo”.

Y es parte de la descripción del trabajo de cualquier periodista que trabaje para una publicación de Bloomberg mencionar que la Organización Mundial de la Salud cree que vapear no es “seguro”, que hay una “epidemia” adolescente de vapeo en los EE. UU. y que los sabores atraen a los jóvenes: “Vienen en sabores deliciosos como chicle y natillas de vainilla (si eso es lo tuyo)…”.

¡Qué tontería! De hecho, la evidencia no podría ser más clara. Numerosos estudios han concluido durante más de una década que los cigarrillos electrónicos son mucho más seguros que fumar cigarrillos combustibles. Y es esa comparación lo que cuenta.

Sin embargo, existen preocupaciones legítimas sobre el plan del NHS, y de al menos un reduccionista del daño del tabaco: el Dr. Peter Hajek, director de la unidad de investigación de la dependencia del tabaco en la Universidad Queen Mary de Londres. Si bien cree que el anuncio de los cigarrillos electrónicos recetados envía el mensaje de que ayudan a los fumadores a cambiar, le preocupa la gama de productos que ofrecería el NHS.

“Es más probable que los fumadores se beneficien de los cigarrillos electrónicos si pueden seleccionar los sabores, las concentraciones y los productos que les gustan, en lugar de limitarse a lo que obtenga la licencia”, dijo a la BBC. “En general, parecería más fácil simplemente recomendar productos existentes que están bien regulados por las regulaciones de protección al consumidor… Tampoco parece necesario que el NHS pague por algo que los fumadores están felices de comprar”.

Oportunidad e incentivo

Si bien las preocupaciones sobre la variedad y la eficacia de los productos recetados están justificadas, es incorrecto suponer que todos están felices de pagar por los productos de vapeo, incluso si son más baratos que los cigarrillos. El costo es un factor enorme para los fumadores de bajos ingresos y desempleados, las personas que consumen drogas y las personas que no tienen vivienda.

El suministro de cigarrillos electrónicos sin costo les daría a estos grupos vulnerables, que tienen las tasas más altas de tabaquismo, una oportunidad sostenida y un incentivo para cambiar. Estará en las manos de la MHRA garantizar que los productos más satisfactorios y efectivos estén disponibles en el NHS.

“Abrir la puerta a un cigarrillo electrónico con licencia recetado en el NHS tiene el potencial de abordar las marcadas disparidades en las tasas de tabaquismo en todo el país, ayudando a las personas a dejar de fumar dondequiera que vivan y sean cuales sean sus antecedentes”, dijo el secretario de Salud y Atención Social, Sajid Javid.

Hacer que los cigarrillos electrónicos estén disponibles con receta es una estrategia de salud pública que podría salvar las vidas de las 78.000 personas que mueren cada año en el Reino Unido por fumar.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: UK Will Send a Powerful Message by Allowing NHS to Prescribe Vapes. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Helen Redmond es editora senior en Filter. Escribe sobre políticas, salud mental y drogas para publicaciones como Al Jazeera, AlterNet, Harper's y The Influence. Como LCSW, trabaja con usuarios de drogas en entornos médicos y comunitarios de salud mental. Especialista en reducción de daños por tabaco, ofrece formación y consultoría en salud mental, uso de nicotina y THR y, en 2016, organizó la primera Conferencia sobre Reducción de Daños en el Tabaco en Estados Unidos. Helen también es directora de documentales.

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