El imperio contraataca: ¿se avecinan medidas antivapeo extremas?

El imperio contraataca: ¿se avecinan medidas antivapeo extremas?

Con un tono dogmático y de rechazo a la innovación, el informe de la OMS sobre la epidemia mundial de tabaco de 2021, que está enfocado en los productos nuevos y emergentes, advierte que el vapeo es peligroso para la salud y que debe ser regulado para frenar el intento de la industria tabacalera de enganchar a los jóvenes a la nicotina.

Como continuación de su campaña Comprométete a dejar de fumar (Commit to Quit) lanzada el pasado Día Mundial Sin Tabaco en más de una docena de países, el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado recientemente sobre la ‘Epidemia del Tabaco’ incluye los sistemas electrónicos de administración de nicotina sin tabaco, como los cigarrillos electrónicos. El informe fue presentado en directo el martes 27 de julio por el canal de YouTube de la OMS.

Un informe lleno de desinformación

Contradiciendo la evidencia científica y empírica e ignorando que el vapeo ha ayudado a millares de adultos exfumadores a dejar el tabaquismo, el informe insiste en la antigua narrativa del efecto de “puerta de entrada” y afirma que “los niños que usan estos productos tienen hasta el triple de probabilidades de usar productos de tabaco en el futuro”. Como consecuencia, recomienda regulaciones más estrictas para evitar la renormalización del tabaquismo y proteger a las generaciones futuras.

De acuerdo con la OMS, los sistemas electrónicos de administración de nicotina son productos “direccionados a niños y adolescentes por las industrias tabacaleras y afines que los fabrican, utilizando sabores atractivos y afirmaciones engañosas sobre los productos”.

Otra de las afirmaciones que se encuentran en el informe es que “la nicotina es sumamente adictiva. Los sistemas electrónicos de administración de nicotina son dañinos y deben regularse mejor”. Esto lo señala el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, y añade que “de no prohibirlos, los gobiernos deben adoptar políticas adecuadas para proteger a su población de los daños que causan los sistemas electrónicos de administración de nicotina e impedir que los niños, los adolescentes y otros grupos vulnerables empiecen a utilizarlos”.

¿Qué espera la OMS?

El Informe subraya que “84 países carecen de salvaguardas contra la proliferación no regulada de los sistemas electrónicos de administración de nicotina” y reclama regulaciones más duras. “Actualmente, la venta de sistemas electrónicos de administración de nicotina (SEAN) está prohibida en 32 países. Otros 79 países han adoptado al menos una medida parcial para prohibir el uso de dichos productos en lugares públicos, poner cotas a la publicidad, promoción y patrocinio conexos o exigir advertencias sanitarias en el empaquetado”. 

“Es necesario hacer frente a las amenazas de los nuevos productos de nicotina y tabaco”.

El director del Departamento de Promoción de la Salud de la OMS, Dr. Rüdiger Krech, subrayó los retos de reglamentar dichos productos y también dio señales del enfoque prohibicionista y restrictivo con el que la OMS empieza a actuar de modo más enérgico. “Se trata de productos que presentan gran diversidad y que evolucionan rápidamente. El usuario puede modificarlos en algunos casos, por lo que es difícil reglamentar la concentración de nicotina y los niveles de riesgo. Otros se comercializan como productos ‘sin nicotina’, pero cuando se someten a prueba se revela con frecuencia que contienen este adictivo ingrediente. Distinguir los productos con nicotina de los que no la contienen, o incluso de algunos productos que contienen tabaco, puede ser una empresa casi imposible. Esta es solo una de las formas en que la industria tergiversa y socava las medidas de control del tabaco.

La presentación del informe hubiera estado incompleta sin la presencia del “embajador mundial de la OMS para las enfermedades no transmisibles”: Michael R. Bloomberg. El exalcalde de Nueva York y financiador de la cruzada antivapeo dijo que todavía hay más de mil millones de fumadores en todo el mundo, y que “a medida que las ventas de cigarrillos han caído, las compañías tabacaleras han estado comercializando agresivamente nuevos productos, como cigarrillos electrónicos y productos de tabaco calentado, y presionaron a los gobiernos para que limiten su regulación, dijo el fundador de Bloomberg Philanthropies. Su objetivo es simple: enganchar a otra generación con la nicotina. No podemos permitir que eso suceda.

Voces en contra

Derek Yach, presidente de la Fundación por un Mundo Libre de Humo (FSFW), dijo que “el enfoque de control del tabaco de la OMS es fundamentalmente defectuoso. En 20 años, simplemente no han logrado ningún progreso significativo para reducir el consumo de tabaco, con más de mil millones de consumidores de tabaco en la actualidad y 8 millones de personas que mueren anualmente por enfermedades relacionadas con el tabaco.

“La desaceleración en el uso de cigarrillos combustibles es una acusación seria de la organización y sus socios de Bloomberg que se han centrado en la retórica excesiva en lugar de la acción, socavando el verdadero progreso. Los mecanismos de reducción del consumo favorecidos, como las políticas fiscales eficaces, se han quedado muy rezagados en la mayoría de los países en desarrollo, y ha habido un fracaso masivo para ayudar a los fumadores en estos países a dejar de fumar, con médicos que rara vez se involucran y no hay terapias de reemplazo de nicotina disponibles. Esto a pesar de que Bloomberg ha invertido más de mil millones de dólares en estos países.

“El crecimiento excepcional de los dispositivos de próxima generación ofrece a la OMS una oportunidad real para abordar el consumo de [tabaco] combustible de una vez por todas. Más de 100 millones de exfumadores utilizan productos de riesgo reducido y la OMS debería aprovechar la inversión masiva en el sector, alentando a los gobiernos a proporcionar un marco regulatorio incentivado para permitir una mayor expansión.

“Si alguna vez hubo un momento para mostrar algo de pragmatismo y tomarse en serio las estrategias de reducción de daños, mientras los sistemas de salud se ponen al día con la pandemia, es ahora”, concluye Yach.

Detalles de la publicación

Número de páginas: 210

Fecha de publicación: 27 de julio de 2021

Idiomas: inglés

ISBN: 978 92 4 003209 5

Enlace para descargar el informe (PDF)
Enlace para ver la versión web 

El informe fue presentado en directo por YouTube y contó con la participación de muchos jóvenes que dieron sus testimonios acerca de los peligros que representan estos nuevos productos con el objetivo de para robustecer la adopción de las medidas antitabaco recomendadas por la OMS.


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