Camboya emite una nueva prohibición de la nicotina en Asia

Camboya emite la última prohibición de la nicotina en Asia
Foto: Asian monk stand and look to Angkor wat in siem reap | Adobe Stock

Siguiendo la tendencia de los países de bajos y medianos ingresos, Camboya ha prohibido los productos de tabaco calentado y vapeo.

El 23 de marzo Camboya emitió una prohibición de los productos de tabaco calentado (HTP por sus siglas en inglés). La medida, según informó el periódico en inglés The Khmer Times, la anunció la Autoridad Nacional de Lucha contra las Drogas. 

De manera confusa, la directiva también prohíbe los sistemas electrónicos de administración de nicotina, como los productos de vapeo, al mismo tiempo que hace afirmaciones infundadas de que estos dispositivos no ayudan a las personas a dejar de fumar y no son más seguros que los cigarrillos convencionales. Esto ocurre a pesar del hecho de que el consumo y la venta de shisha y cigarrillos electrónicos ya están prohibidos desde 2014. Algunos informes locales sugieren que los vaporizadores siguen estando disponibles y que hasta ahora la prohibición ha sido ampliamente ignorada. 

Sin embargo, esas pautas anteriores no cubrían los HTP, también conocidos como productos “Heat Not Burn”, dispositivos que calientan las barras de tabaco para producir vapor, no humo. La nueva directiva de Camboya establece, según The Phnom Penh Post, otro diario en inglés, que “todas las formas de tráfico, comercio e importación de HTP deben detenerse y la información sobre las restricciones a la importación debe difundirse a todos los proveedores y al público”. No está claro cómo estos dispositivos son prominentes en Camboya, aunque el gobierno ha parecido sugerir que ha habido un aumento reciente en su uso. Aun así, las prohibiciones preventivas no son infrecuentes.

Tendencia mundial

Aunque el vapeo tiende a dominar los titulares, los HTP están comenzando a infiltrarse en las mentes de los legisladores estadounidenses, especialmente desde julio, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos autorizó por primera vez que uno de esos dispositivos se comercializara como un “producto de riesgo modificado”. Esto significa, esencialmente, que es menos peligroso que un cigarrillo tradicional.

Japón y Corea del Sur, por su parte, han visto la popularidad de los HTP dispararse en los últimos años. Se trata de un desarrollo que ha coincidido con una disminución significativa en las ventas de cigarrillos combustibles en esos países. No obstante, la prohibición ha sido una tendencia creciente en toda Asia, donde los intereses monetarios y las organizaciones sin fines de lucro financiadas por el multimillonario Michael Bloomberg suelen influir en la legislación.

En marzo, la Red Internacional de Organizaciones de Consumidores de Nicotina (INNCO por sus siglas en inglés) lanzó una respuesta directa a La Unión Internacional Contra la Tuberculosis y las Enfermedades Pulmonares, apoyada por Bloomberg. Esta última recientemente ha pedido a los países de ingresos bajos y medianos (LMIC) como Camboya que prohíban los cigarrillos electrónicos y HTP. Como respuesta, INNCO condenó a La Unión, detallando las formas en que los enfoques basados ​​en la prohibición son ineficaces y ofensivos: rara vez funcionan, llevan a los consumidores a mercados no regulados y representan un nuevo tipo de “colonialismo filantrópico”.

“Las razones proporcionadas por las autoridades camboyanas parecen provenir de una plantilla utilizada por la red Bloomberg en otras naciones en desarrollo de Asia, América Latina y África”, dijo a Filter Samrat Chowdhery, presidente de INNCO.

¿Hay esperanza?

Los esfuerzos de Chowdhery y otros parecen hacerse notar. La semana pasada, Chronicle of Philanthropy publicó un artículo sobre la enorme influencia de Bloomberg en el control del tabaco, señalando cómo las prohibiciones de vapeo en los Estados Unidos y en el extranjero dañarán a los usuarios de nicotina al disuadirlos de cambiar los cigarrillos por sustitutos menos dañinos. En Filipinas, los defensores de los consumidores locales de vapeo han lanzado una campaña para limitar las contribuciones extranjeras después de que grupos financiados por Bloomberg fueran criticados por supuestamente pagar a agencias reguladoras para impulsar una agenda de abstinencia exclusiva de nicotina.

Pero Chowdhery cree que los gobiernos de los PIBM todavía están impulsando estas medidas prohibitivas antes de las conferencias del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco de este año. Está previsto que las reuniones se celebren en La Haya en noviembre.

“Los intentos de prohibir los productos de nicotina más seguros en los PIBM son especialmente dañinos”, dijo, “ya que la mayoría de los usuarios en estas naciones no tienen acceso a los servicios para dejar de fumar ni tienen los medios adecuados para hacer frente a las consecuencias para la salud del consumo de tabaco”.

Publicación original: Cambodia Issues Asia’s Latest Nicotine Prohibition


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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