Temas candentes: un llamado a liberar al vapeo y a los vapeadores

Temas candentes: un llamado a liberar vapeadores y vapers
Foto: Twitter

“La reducción del daño del tabaco es una buena política de salud pública y de promoción de la salud comenzando por las personas que importan: los fumadores y quienes han elegido alternativas. Es un cambio impulsado desde el nivel comunitario hacia arriba, porque son las personas las que hacen la reducción de daños, no los expertos”.

Temas candentes: El estado global de la reducción de daños del tabaco (GSTHR) 2020 es la segunda edición de un importante informe bienal producido por Knowledge-Action-Change*. Este informe poco común atrae apasionadamente a los lectores mientras proporciona datos globales, poderosas historias personales, recomendaciones sensoriales y un análisis político mordaz.

El autor, Harry Shapiro (quien también es colaborador de Vaping Today), ha escrito un documento vital y de vanguardia que no teme decir nombres o defender sin pedir disculpas la reducción del daño del tabaco (THR) y el derecho a la salud.

La salud en manos de la gente

El informe GSTHR comienza con una triste realidad: “La Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha revisado su estimación de que se podrían perder mil millones de vidas a causa de enfermedades relacionadas con el tabaquismo para finales de siglo. Esto es equivalente a las poblaciones combinadas de Indonesia, Brasil, Nigeria, Bangladesh y Filipinas que mueren de COVID-19.”

“Las personas no pueden alcanzar su máximo potencial de salud a menos que sean capaces de tomar el control de aquellas cosas que determinan su salud”.

Las muertes y enfermedades relacionadas con el tabaquismo afectan de manera desproporcionada a los grupos pobres y marginados, especialmente en los países de ingresos bajos y medianos.

El argumento central del autor es que esto se puede prevenir, pero solo si los fumadores tienen acceso a productos de nicotina más seguros (SNP, por sus siglas en inglés) y asequibles en formas que incluyen snus, tabaco sin humo, productos de tabaco calentados y vaporizadores. El informe afirma enfáticamente: “Las personas no pueden alcanzar su máximo potencial de salud a menos que sean capaces de tomar el control de las cosas que determinan su salud”.

Los productos de nicotina más seguros

Shapiro emplea una terminología relativamente nueva que se necesita desesperadamente para aclarar la confusión entre vapear y fumar.

El término “cigarrillo electrónico” está descartado porque se confunde demasiado fácilmente con la idea de fumar un cigarrillo. En cambio, “SNP” se utiliza como un descriptor colectivo y preciso para los productos de reducción de daños.

Ningún término ha causado tanto daño como el engañoso “EVALI” (lesión pulmonar por cigarrillo electrónico o vapeo), que relaciona erróneamente el brote de lesiones pulmonares mortales en EE. UU. con el vapeo del líquido de nicotina. En su lugar, se utilizan las palabras precisas: “lesión pulmonar relacionada con la vitamina E” (VITERLI). Estos términos deberían adoptarse ampliamente.

GSTHR ha recopilado datos nunca antes informados sobre el uso de SNP:

  • Solo hay nueve usuarios de SNP por cada 100 fumadores en todo el mundo; la mayoría vive en países de ingresos altos.
  • En general, se estima que 98 millones de personas usan SNP en todo el mundo.
  • De ellos, 68 millones son vapeadores, con las mayores poblaciones de vapeadores en EE. UU., China, la Federación de Rusia, el Reino Unido, Francia, Japón, Alemania y México.
  • 20 millones son consumidores de productos de tabaco calentados, la mayoría de los cuales vive en Japón, donde las ventas de cigarrillos han caído un 32 por ciento desde 2016, cuando se lanzó el HTP. Esta disminución no tiene precedentes.
  • 10 millones son consumidores de snus u otras formas de tabaco sin humo, concentrados en los EE. UU., Suecia, Noruega e Islandia.

Los números indican una necesidad urgente de ampliar la reducción del daño del tabaco en todo el mundo para ayudar a los fumadores a hacer el cambio.

¿Cuáles son los obstáculos?

“Una barrera importante son los multimillonarios filantrocapitalistas como Bill Gates y Michael Bloomberg”.

GSTHR identifica claramente los obstáculos para acelerar la transición a los SNP en el capítulo 5, titulado “Proyecto Miedo: La guerra contra la nicotina”. Una barrera importante son los multimillonarios filantrocapitalistas como Bill Gates y Michael Bloomberg. 

Bloomberg Philanthropies (BP) es un adversario feroz de la reducción del daño del tabaco y del vapeo en particular. El informe señala que “desde 2006, Bloomberg ha donado cerca de mil millones de dólares para promover los esfuerzos contra el tabaco, lo que convierte a BP en el principal financiador de iniciativas de control del tabaco del mundo en desarrollo. En 2013, se informó que Bloomberg había donado 556 subvenciones en 61 países para campañas contra el tabaco. En agosto de 2016, la OMS nombró a Bloomberg como su Embajador Mundial de Enfermedades No Transmisibles.

¿Cómo es posible que este hombre blanco, rico, que no es ni científico ni profesional de la salud, y que no es elegido ni rinde cuentas a nadie, ejerce tanto poder e influencia en el ámbito de la salud pública mundial? 

Es fundamentalmente antidemocrático y una vergüenza. BP financia la Campaña para Niños Libres de Tabaco (CTFK), una organización que generó pánico por la llamada epidemia de vapeo en adolescentes que llevó a la prohibición de los líquidos electrónicos aromatizados en los estados de EE. UU., así como consecuencias internacionales desastrosas como la prohibición nacional del vapeo en la India. La GSTHR deja en claro que el dinero de Bloomberg es una amenaza directa para la adopción generalizada de SNP.

Una segunda barrera igualmente formidable es un tsunami de ciencia basura. Stanton Glantz, némesis de la THR, es un investigador líder que publica datos sobre el vapeo que no resisten el escrutinio. GSTHR examina dos de sus estudios que fueron severamente criticados por los principales expertos en tabaco y un estudio que fue retractado. Compara a Glantz con Harry Anslinger, el exjefe de la Oficina Federal de Narcóticos que utilizó el pánico moral para promulgar la prohibición del cannabis. 

Es una comparación adecuada: “Ha sido capaz de crear una cascada de desinformación similar a la de Anslinger a través de la publicación de numerosos artículos y muchas apariciones en conferencias y medios. (…) Al igual que Anslinger, es un empresario moral arquetípico y es visto por muchos como el experto a quien acudir en un tema en torno al cual gira mucha ignorancia”.

Anslinger, como debería haber mencionado el informe, también fue un racista impenitente que apuntó a los negros en su guerra contra la marihuana, que mantuvo el cannabis ilegal durante más de 50 años y criminalizó a millones que lo fumaban de todos modos.

El objetivo de Glantz es simplemente la prohibición total de la venta y el uso de SNP por cualquier persona. Increíblemente, sostiene que vapear es tan peligroso como fumar. Esta mención de Glantz es enormemente satisfactoria para aquellos de nosotros que estamos hartos de sus ridículas mentiras.

¿Quién se beneficia y quién sufre?

“Las acciones del tabaco en los EE. UU. y la India aumentaron en respuesta a las noticias de las prohibiciones de SNP propuestas en esos países”.

Irónicamente, el principal beneficiario de las prohibiciones de SNP y los pánicos antivapeo es la industria del tabaco combustible. Ambos reducen las alternativas para los fumadores, para que sigan fumando. De hecho, las acciones del tabaco en los EE. UU. y la India aumentaron en respuesta a las noticias de las prohibiciones a los SNP propuestas en esos países.

Esta flagrante contradicción no parece molestar a los oponentes de los SNP, quienes afirman que los productos de reducción de daños son una gran artimaña de las tabacaleras: sus tácticas aumentan las ganancias y el poder de la misma industria que detestan y quieren sacar del negocio.

El Capítulo 7 de GSTHR, “El derecho a la salud y las personas que se quedan atrás”, describe la terrible situación de los grupos con las tasas más altas de tabaquismo.

Pocos gobiernos están realizando esfuerzos sostenidos para abordar el consumo de tabaco entre las personas con problemas de salud mental y uso de sustancias, la comunidad LGBTQ, las poblaciones indígenas o las personas sin hogar o encarceladas. Estos grupos, entre otros, sufren altos índices de ansiedad, depresión y suicidio, acompañados de altos niveles de tabaquismo y consumo de otras drogas. Los “dejados atrás” viven de manera desproporcionada en la pobreza social y económica y están muy estigmatizados.

A pesar de los serios desafíos, hay buenas noticias. GSTHR ofrece varios ejemplos de intentos innovadores para llegar a las poblaciones vulnerables.

El programa Vape2save en Nueva Zelanda alienta a los fumadores maoríes a cambiar al vapeo. Hay tiendas de vapeo ubicadas en hospitales de salud mental en Inglaterra que ofrecen a los pacientes que fuman la oportunidad de cambiar. Las cárceles británicas y algunas estadounidenses ofrecen a los fumadores kits de vapeo modificados. Los funcionarios de la prisión han dicho que permitir el vapeo reduce tanto el contrabando de tabaco como los niveles de violencia.

Asuntos pendientes

Ese capítulo podría haber ofrecido una explicación más detallada de las causas de las altas tasas de tabaquismo entre las poblaciones vulnerables y por qué las personas pobres constituyen la gran mayoría de los fumadores en todos los países. ¿Cómo llegará la reducción del daño del tabaco a las personas sin hogar que viven en campamentos o a las personas que consumen otras drogas de forma caótica? ¿Cómo podrán pagar SNP las personas con ingresos bajos o nulos? Estas son preguntas difíciles pero esenciales.

El informe también podría haberse beneficiado de un capítulo sobre tiendas de vaporizadores. Estas pequeñas empresas juegan un papel invaluable en normalizar el vapeo, educar a los fumadores y ayudarlos en la transición. De hecho, son “clínicas” para dejar de fumar. Desafortunadamente, las tiendas de vapeo están siendo atacadas por fuerzas antivapeo. Muchos en los Estados Unidos, por ejemplo, se han visto obligados a cerrar debido a prohibiciones de sabores o por no reconocerlos como negocios esenciales durante la pandemia. ¿Big Vape acabará con las tiendas de mamá y papá?

“El costo y el acceso determinarán cuántos fumadores pueden cambiar y cuántas vidas se pueden salvar de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo”.

Un tema relacionado con lo anterior es el precio de los SNP. ¿Cuánto cuestan en los diferentes países donde son legales? ¿Dónde está permitida la compra en línea? ¿Cuáles son los impuestos que se aplican y dónde son los SNP más baratos que los cigarrillos, o viceversa? ¿Cómo se ven los mercados ilícitos en los lugares donde se ven obligados a existir?

Estas cuestiones críticas merecen ser abordadas en el próximo GSTHR, porque el costo y el acceso determinarán cuántos fumadores pueden cambiar y cuántas vidas se pueden salvar de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

¿Por qué importa la reducción de daños?

En general, este informe es una prueba de que la reducción de los daños causados por el tabaco funciona y los SNP son un factor de cambio que salva vidas y cambia el juego de todos los grupos de fumadores. Y resume:

“SNP es una de las historias de éxito de salud pública más sorprendentes de los tiempos modernos. (…) La THR ofrece una oportunidad global para una de las innovaciones de salud pública más dramáticas jamás vistas para abordar una enfermedad no transmisible. (…) En una época de COVID-19, cuando la salud global y los sistemas de finanzas públicas se estiraron hasta el punto de ruptura y es posible que no se recuperen durante algún tiempo, el imperativo de seguir adelante con la THR nunca ha sido más urgente”.

Las siguientes conclusiones del GSTHR son una guía para poner fin a la guerra global contra los consumidores de nicotina y liberar a la humanidad del flagelo de la quema de tabaco.

  • La forma inmediata de reducir las muertes relacionadas con el tabaquismo es centrarse en los fumadores actuales.
  • La evidencia de los SNP demuestra que son sustancialmente más seguros que el tabaco combustible, tanto para los fumadores como para los espectadores, y contribuyen a ayudar a quienes desean dejar de fumar.
  • La adopción de los SNP ha sido impulsada por el consumidor con un costo nulo o mínimo para los gobiernos.
  • Los SNP tienen el potencial de reducir sustancialmente el número mundial de muertes y enfermedades por fumar, así como de llevar a cabo una revolución de salud pública mundial.
  • Muchas organizaciones estadounidenses y financiadas por Estados Unidos han creado pánico sobre los jóvenes y el vapeo, los sabores y el brote de enfermedad pulmonar, eclipsando el verdadero desafío de salud pública: persuadir a los fumadores adultos para que se cambien.
  • El énfasis cada vez más prohibicionista implica muchas consecuencias, como que los fumadores actuales pueden decidir no cambiar, los usuarios actuales de SNP pueden volver a fumar y los productos no regulados y potencialmente inseguros pueden aumentar.
  • Los más afectados por las políticas de control del tabaco han sido estigmatizados y excluidos de la conversación sobre políticas. La buena salud pública involucra a las poblaciones afectadas. El lema “nada sobre nosotros sin nosotros” es fundamental para la THR, como lo es para cualquier campo de la salud pública.

Publicación original: Burning Issues: A Call to Liberate Vapes and Vapers


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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