¿Qué hizo que una legisladora de Rhode Island cambiara de opinión sobre el vapeo?

¿Qué hizo que esta legisladora de Rhode Island cambiara de opinión sobre el vapeo?
Foto: rhodybeat.com

Después de apoyar la prohibición de los sabores en el vapeo, Julie Casimiro, legisladora de Rhode Island, cambió de opinión. ¿Por qué es importante esta decisión?

En septiembre de 2019, cuando los casos de lesiones pulmonares “EVALI” alcanzaron su punto máximo en los Estados Unidos y los medios de comunicación comenzaron a cubrir agresivamente el tema, la representante Julie Casimiro de Rhode Island hizo lo que muchos políticos habían hecho: pidió la prohibición de los productos de vapeo con sabor.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aún no habían determinado −como lo hicieron tardíamente ese otoño− que las misteriosas enfermedades pulmonares provenían del acetato de vitamina E que se encuentra en cartuchos ilícitos de THC contaminados. 

Y ya existía una preocupación generalizada, nuevamente alimentada por una cobertura mediática sensacionalista, de que una nueva generación de adolescentes se había “enganchado” a la nicotina, no a través de los cigarrillos, sino a través de la tecnología floreciente del vapeo y una variedad de sabores atractivos, ampliamente retratados como diseñados para atraer a los niños.

La importancia de una mente abierta

Julie Casimiro, quien representa a North Kingstown y Exeter en el Distrito 31, aceptó la sabiduría recibida prevaleciente. Ese mismo mes, la entonces gobernadora Gina Raimondo, ahora secretaria de Comercio de los Estados Unidos, emitió una prohibición temporal de los sabores que el departamento de salud de Rhode Island luego hizo permanente.

Pero Casimiro, una demócrata, pronto hizo algo que muchos políticos no habían hecho. Ella cambió de opinión sobre el vapeo.

Solo unas semanas después de pedir la prohibición, Casimiro, junto con Mike Runshe, el director ejecutivo de Giant Vapes, y Dino Baccari, el propietario de White Horse Vapor, escribieron un artículo de opinión para The Providence Journal abogando por “políticas sensatas de vapeo”.

“Vi a los adultos entrar y pedir sabores de tarta de fresa. Necesitamos regularlo, para que la gente pueda seguir usando productos de vapeo como herramientas de reducción de daños.

Su cambio fue sorprendentemente fácil. “Me inundaron las llamadas después de que apoyé la prohibición”, dijo Casimiro a Filter. “Así que me fui a reunir con la gente. Específicamente, me reuní con mis electores que usaban dispositivos de vapeo para dejar de fumar

Incluso recorrió White Horse Vapor en North Providence con Baccari, donde vio por sí misma el tipo de clientes que atraviesan la puerta. “Vi a los adultos entrar y pedir sabores de tarta de fresa”, dijo Casimiro. “Necesitamos regularlo, para que la gente pueda seguir usando productos de vapeo como herramientas de reducción de daños”.

De las palabras a los hechos

Casimiro no se limitó a retroceder públicamente en sus comentarios anteriores; ella tomó acción. A mediados de febrero de este año ayudó a presentar un nuevo proyecto de ley de vapeo que finalmente tuvo una audiencia de comité la semana pasada, después de los retrasos relacionados con la COVID.

El proyecto H5548 establece las sanciones por vender productos de vapeo a menores, describe los requisitos de licencia y establece reglas estrictas en los anuncios: no pueden contener términos como “dulces”, mostrar ciertas imágenes o hacer referencia a la cultura pop como “videojuegos”, “animación” o “televisión”, que “se sabe que atraen a los menores”.

H5548 también revocaría la prohibición de sabor establecida en Rhode Island y permitiría a los usuarios adultos comprar y vaporizar una vez más cualquier sabor regulado que elijan.

¿Por qué es importante una regulación sensata?

El enfoque matizado de Casimiro sobre el vapeo es raro entre los legisladores, incluso cuando otras políticas de reducción de daños y proyectos de ley de legalización o despenalización de las drogas se imponen en todo el país. 

Muchos funcionarios electos demócratas han impulsado o apoyado prohibiciones generales de sabor en estados como Nueva York, Connecticut y Massachusetts. Los legisladores que están detrás de estos movimientos casi siempre citan una razón: “proteger a los niños”.

Los vapeadores adultos y los fumadores adultos que necesitan opciones más seguras suelen quedar fuera de la discusión. No importa cuántos vapeadores adultos expliquen que los sabores son lo que los hizo pasar de los combustibles al vapeo, ya que no querían vapear el sabor del tabaco, un sabor que estaban tratando activamente de dejar atrás porque les recordaba a los cigarrillos. 

Y no importa que las tiendas de vapeo familiares donde muchos compran estos productos más seguros no estén inextricablemente vinculadas a las grandes tabacaleras.

Casimiro es optimista sobre el proyecto de ley, pero dice que independientemente del resultado, su objetivo seguirá siendo educar a la gente. Aunque, por supuesto, es difícil educar a quienes no desean recibir educación. Como parte de este grupo mencionó a la Campaña por los Niños Libres de Tabaco: “no quieren saber nada al respecto”. 

“El vapeo de adultos no es el problema”, concluyó Casimiro.

Publicación original: What Made This Rhode Island Legislator Change Her Mind About Vaping?


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: https://filtermag.org/what-made-this-rhode-island-legislator-change-her-mind-about-vaping/amp/ . Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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