Obligan a popular defensora del vapeo a cerrar su tienda en Estados Unidos

Obligan a popular defensora del vapeo a cerrar su tienda en Estados Unidos
Foto: Filter

Skip Murray tuvo que cerrar su tienda de vapeo tras años de prohibiciones, desprestigio al vapeo y, además, pandemia. ¿Cuál es su historia?

En los últimos años, Skip Murray ha actualizado un hilo de Twitter cada vez que se entera de que se cierra una tienda de vaporizadores. El 31 de diciembre de 2021 agregó la suya.

Desde 2018, Murray había dirigido Lakes Vape y Rec Supply en Brainerd, Minnesota, una pequeña ciudad y destino turístico a unas pocas horas al norte de Minneapolis. Feroz defensora de los consumidores y autodenominada “optimista”, sabía que algún día tendría que cerrar su tienda, aunque nunca pudiera admitirlo.

“Siendo realista, sabía que esto iba a suceder”, dijo Murray a Filter. “Pero seguía esperando que algo, alguna cosa, cambiara. Tenía la esperanza de que el mundo recobrase el sentido”.

Como muchos otros actores más pequeños que producen o venden estos productos de reducción de daños en los Estados Unidos, Murray finalmente no pudo capear la tormenta más amplia.

Los políticos han seguido centrándose en las tasas de vapeo de los jóvenes, a pesar de que han disminuido significativamente. Los medios cubrieron, con alarma, una serie de enfermedades relacionadas con el vapeo (“EVALI”) en el verano de 2019, que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) atribuyeron tardíamente a los cartuchos de THC ilícitos y contaminados. Y los grupos antivapeo, como la Campaña para Niños Libres de Tabaco (CTFK), financiada por Michael Bloomberg, se han propuesto prohibir los productos de vapeo con sabor en tantos municipios como sea posible.

En términos generales, los fumadores adultos que se cambian a alternativas más seguras, como vapear, han sido ignorados en la discusión de salud pública.

Caída libre

Las ventas de Murray se desplomaron cuando EVALI llegó (una caída de alrededor del 30 por ciento), y vio como muchos de sus clientes volvían a fumar. Gran parte de su base de clientes eran clientes habituales y, a medida que aumentaba la información errónea, casi nadie nuevo entraba en la tienda para dejar de fumar.

Luego, cuando la COVID alcanzó su punto máximo, Minnesota no consideró que las tiendas de vaporizadores fueran negocios “esenciales”, por lo que Lakes Vape y Rec Supply permanecieron cerrados durante todo el bloqueo impuesto por el estado.

Además de eso, Murray vendió principalmente su propio e-líquido, y no podía entender el proceso de solicitud de productos de tabaco antes de la comercialización (PMTA), un trabajo burocrático costoso que muchos críticos dicen que entrega el mercado a las empresas más grandes con las finanzas para hacer ciencia sustancial.

El milagro que estaba esperando nunca sucedió. Murray dejó que su licencia expirara. “Fue muy difícil cerrar”, dijo.

La historia detrás de la tienda

El viaje había sido accidental y satisfactorio. En 2014, su hijo, que entonces tenía 29 años, sufrió un ataque cardíaco después de fumar dos paquetes al día durante más de 10 años. Finalmente, intentó vapear, y en una semana, dijo Murray, dejó de fumar. Vendió algunas de sus pertenencias (su televisor, su estéreo, sus armas) y consiguió $ 5.000 para abrir una tienda de vapeo en Brainerd. 

Su ubicación en un vecindario de bajos ingresos significaba que podría ofrecer alternativas de reducción de daños al tipo de comunidad que típicamente tiene una alta tasa de tabaquismo.

Un fabricante de e-líquido le enseñó cómo hacer e-líquido, y pronto empezó a mezclar el suyo en la parte trasera de la tienda. Murray, que fumaba desde que tenía 10 años, lo ayudó.

Murray se escapaba de la tienda para fumar, pero su hijo odiaba tanto el olor que le dijo que no podía hacerlo mientras estuviera allí. En cambio, comenzó a vapear en la tienda y, gradualmente, vapeó más y más. La nicotina, explicó, calma su depresión y la ayuda a concentrarse, incluso con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

No había logrado dejar de fumar tantas veces que dejé de intentar dejar de fumar”, dijo Murray. “Simplemente creía firmemente que nunca sucedería”. Aproximadamente cuatro meses después, dijo, no podía recordar la última vez que había fumado un cigarrillo. “Fue un feliz accidente”.

En octubre de 2018, se había hecho cargo de la tienda y trabajaba allí casi todos los días, además de un trabajo nocturno a tiempo completo en una casa de grupo. Por entonces, Murray se mudó al centro de la ciudad que el gobierno local había estado tratando de revitalizar y se lanzó de cabeza a la defensa del consumidor. Ahora colabora con Safer Nicotine Wiki, un centro de información sobre el vapeo y la reducción del daño del tabaco.

“He tenido otros miembros de la familia y muchos amigos con la misma historia”, dijo Murray. “Nunca se ha tratado de un ingreso. Siempre se ha tratado de ayudar a las personas. Solo quería asegurarme de que otra madre no tuviera una hora en auto hasta el hospital, preguntándose si su hijo estaba vivo o muerto. Fue una experiencia horrible”.

“Siempre nos ocupamos de personas de bajos ingresos, discapacitados y ancianos”.

En retrospectiva, Murray pensó que trasladar su ubicación física podía haber sido un error. Aún así, ella siempre mantuvo el espíritu de su pequeña empresa; su modelo era ayudar a las personas a dejar de fumar y luego, al reducir el contenido de nicotina con el tiempo, dejar de vapear también. Pero ella dudaba en cambiar, admitió. Retrasó la introducción de productos de vapeo basados ​​en cápsulas y nunca vendió ningún desechable.

“Siempre nos ocupamos de personas de bajos ingresos, discapacitados y ancianos”, dijo. “Siempre fuimos la tienda de vaporizadores tipo barra de buceo del hombre trabajador”. Su sueño, sin embargo, duró poco. “La comunidad de vapeadores es lo que me ayudó a superar esto”, dijo Murray, cuya defensa de la reducción del daño del tabaco continuará. “La cantidad de apoyo y la tristeza compartida por el cierre de mi tienda ha sido increíble. No lo hubiera logrado sin ellos”.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Popular Advocate Forced to Close Her Small-Town Vape Shop. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Alex Norcia es periodista en Nueva York, donde cubre la política laboral y de drogas, especialmente la reducción del daño del tabaco. Más recientemente, fue reportero en Vice, y también ha sido publicado en lugares como The New York Times Magazine, The Nation y The Daily Beast.

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