Nueva Zelanda: ciudadanos solicitan revisar la prohibición de sabores en el vapeo

Nueva Zelanda: ciudadanos solicitan revisar la prohibición de sabores en el vapeo
Foto: Adobe Stock

El Ministerio de Salud de Nueva Zelanda ha desestimado por escrito una petición parlamentaria firmada por 17.357 neozelandeses que apoyan los sabores en el vapeo.

Nancy Loucas, promotora de la petición y codirectora de Aotearoa Vapers Community Advocacy (AVCA), dice que la decisión del Ministerio de Salud es muy decepcionante porque el vapeo es la herramienta para dejar de fumar más eficaz en Nueva Zelanda. Ahora pide a la nueva ministra adjunta de Salud, la Dra. Ayesha Verrall, y a la Dra. Liz Craig, del Comité Selecto de Salud, ambas expertas en salud pública, que sigan la evidencia, no la emoción.

En la legislación para el vapeo aprobada el año pasado se propone que para el comercio minorista en general, como supermercados, estaciones de servicio y tiendas de conveniencia, los sabores de vapeo se limiten a tres: menta, mentol y tabaco. Solo las tiendas registradas especializadas en vapeo podrán vender una gama más amplia de sabores. 

Sobre la decisión, Loucas dice que castiga a los neozelandeses que intentan dejar de fumar en áreas provinciales y rurales. Mientras tanto, los cigarrillos mortales siguen estando disponibles en el comercio minorista general.

Los errores del Ministerio

Al comentar sobre la petición y la presentación complementaria de apoyo de AVCA, el Ministerio de Salud dice que “no apoya ninguna expansión adicional, a través de la regulación, de los sabores disponibles vendidos por los minoristas de genéricos en este momento. Nuestra recomendación es que las disposiciones entren en vigor según lo previsto el 11 de agosto de 2021”.

Sin embargo, la Sra. Loucas señala que las entidades de salud pública, incluidas ASH y Hapai Te Hauora, apoyan firmemente los sabores, las opciones y la posibilidad de elección para los fumadores desesperados por dejar de fumar. “Sabemos que los vapeadores dejan de fumar con sabores de frutas y postres, no con sabores de tabaco, mentol o menta, ya que no buscan el sabor del cigarrillo, sino que se alejan de los cigarrillos”, escribió Loucas en su presentación complementaria al Comité Selecto.

La defensora de la reducción del daño del tabaco dice que la lógica del Ministerio para limitar los sabores es defectuosa y que cita erróneamente estadísticas extranjeras que no se parecen a la realidad de Nueva Zelanda.

Por ejemplo, el Ministerio señala el alto uso de vaporizadores con sabores por parte de los estudiantes de colegio en los Estados Unidos (pese a que es menos del 1%). Sin embargo, el año pasado, después de examinar los datos de más de 27.000 estudiantes neozelandeses, los investigadores de la Universidad de Auckland confirmaron que no había una epidemia de vapeo juvenil en Nueva Zelanda. Descubrieron que solo el 0,8% de los jóvenes de 14 y 15 años eran vapeadores habituales.

¿Por qué es tan grave la decisión?

Loucas dice que después de tomar tanto tiempo para regular el vapeo, es obvio que el Ministerio ahora esté dispuesto a seguir adelante y no romper sus plazos autoimpuestos.

“Los consumidores están enojados y la industria independiente está mirando desde “abajo del barril” de quedarse sin existencia gracias a restricciones innecesarias, tarifas enormes y costos adicionales. Limitar los sabores frustrará todo el propósito de la regulación. Jugará directamente a favor de las manos de las grandes tabacaleras y será alarmante ver el crecimiento de un mercado clandestino y sin regular que inundará de sabores sin estándares de calidad”, dijo.

Igualmente, en la presentación de su petición también afirmó que el Ministerio de Salud reconoce que “los sabores distintos del tabaco facilitan a los fumadores dejar de fumar”. Sin embargo, no permitir realmente tal facilitación es miope y hará que Smokefree New Zealand (Nueva Zelanda Libre de Humo) sea un objetivo más difícil de lograr.

Una luz de esperanza

A pesar de lo anterior, Loucas considera que “no todo está perdido porque las presentaciones permanecen abiertas en el borrador de las regulaciones de vapeo del Ministerio de Salud, y las limitaciones de sabores aún no se han confirmado antes de la implementación propuesta de agosto”.

También está aumentando la preocupación de los defensores de los ambientes libres de humo sobre la determinación del Ministerio de prohibir los edulcorantes en los líquidos electrónicos. Ven la medida como una prohibición adicional de sabor en letra pequeña.

Para hacer una consulta sobre el borrador de las regulaciones de vapeo antes de las 5:00 p.m. del lunes 15 de marzo, visite esta página web

“Nuestra mejor oportunidad es el nuevo Ministro Asociado de Salud y el nuevo presidente del Comité Selecto de Salud. Mi petición firmada por más de 17.000 neozelandeses puede haber sido rechazada por el Ministerio, pero estos dos expertos en salud pública no deberían tener tanta prisa. No hagamos que el mucho más seguro vapeo sea menos atractivo para los fumadores el 11 de agosto”, dice Nancy Loucas.

Publicación original: Petitioner Calls On Two Govt Doctors To Review Vape Flavour Ban


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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