Matt Myers: un prohibicionista pertinaz

Matt Myers: un prohibicionista pertinaz
Foto: qns.com

Matthew Myers, fundador de Campaign for Tobacco-Free Kids, apoyó la reducción de daños mientras creyó que no podía hacerse realidad. ¿Qué pasó después?

Matthew Myers es el fundador de la muy influyente Campaign For Tobacco-Free Kids (CTFK), donde se ha desempeñado como presidente durante más de 20 años. Afirma haber “participado en prácticamente todos los esfuerzos legislativos importantes relacionados con el tabaco en los EE. UU.” y haber “liderado el esfuerzo que dio como resultado en 2009 que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. tuviera autoridad (…) sobre los productos de tabaco”.

Myers y su organización son guerreros de la prohibición del tabaco y opositores acérrimos a todas las formas de reducción del daño del tabaco (THR). 

¿Respaldo a la reducción de daños…?

En una audiencia del Congreso realizada en 2003 titulada “Can Tobacco Cure Smoking? A Review of Tobacco Harm Reduction” (“¿Puede el tabaco curar el tabaquismo? Una revisión de la reducción del daño del tabaco”), entre los testigos se encontraban el cirujano general de los EE. UU.. El presidente de la Comisión Federal de Comercio y Myers. David Sweanor y yo testificamos en apoyo de THR.

Curiosamente, Myers en realidad respaldó la THR en su testimonio, con una salvedad. Insistió en que el Congreso debería:

“Otorgar a la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) una autoridad reguladora integral sobre todos los productos de tabaco. Si queremos hacer una reducción de daños basada en la ciencia, no en la retórica; si queremos hacer la perogrullada de que el conocimiento es poder, entonces nos aseguraremos de que haya una agencia gubernamental que tenga autoridad reguladora sobre el producto para que sepamos y los consumidores sepan lo que hay en ese producto; para que sepamos y los consumidores sepan con sinceridad, no solo lo que los fabricantes quieren que sepamos, sino la verdad, la verdad completa sobre los efectos nocivos relativos de esos productos”.

… Sí, más de una vez

Esa no fue una declaración aislada. En su testimonio oral y escrito, expresó repetidamente su apoyo a la Reducción de Daños por Tabaquismo supervisada por la FDA. Aquí hay otro extracto:

“Una discusión sobre la reducción de daños debe comenzar con una discusión sobre cómo otorgar a la FDA el tipo de autoridad necesaria para proteger a los consumidores, verificar las afirmaciones y exigir que se tomen todas las medidas razonables para reducir el daño causado a los fumadores. ¿Existe un papel para el tabaco sin humo en un esfuerzo integral para reducir el número de muertes por tabaco supervisado por la FDA? Nadie tiene la información para tomar esa decisión hoy. La FDA debería estar abierta a todas las estrategias que tengan una base científica y que salven vidas. La decisión sobre qué papel juega el tabaco sin humo en ese esquema general es una decisión que solo puede tomar la FDA después de tener toda la información relevante ante sí”.

El congresista de Kentucky Ed Whitfield le hizo esta pregunta a Myers: “Entonces, ¿es su posición que si los EE. UU. tuvieran un sistema regulatorio similar, no tendrían objeciones a productos como snus o Revel?”

Myers respondió: “Si los EE. UU. tuvieran un sistema regulatorio integral, entonces los científicos con pleno conocimiento sobre el producto podrían hacer afirmaciones científicas comparativas adecuadas”.

Contradicciones

Avance rápido hasta 2019: la regulación del tabaco de la FDA había estado en vigor durante una década, operando de acuerdo con el marco legislativo que Myers dice que diseñó. Esto incluye una vía de solicitud onerosa para que los fabricantes convenzan a la agencia de que sus productos libres de humo son más seguros que los cigarrillos.

A pesar de la tarea aparentemente imposible de probar un resultado negativo, Swedish Match obtuvo el estado de riesgo modificado de la FDA para su marca General snus, lo que le permitió a la compañía decirle a los fumadores que “usar General Snus en lugar de cigarrillos lo pone en un menor riesgo de cáncer de boca, enfermedad del corazón, cáncer de pulmón, accidente cerebrovascular, enfisema y bronquitis crónica”. Myers había testificado contra la solicitud en una audiencia de la FDA.

En 2020, la FDA otorgó a Philip Morris International el estado de riesgo modificado para su IQOS (tabaco para calentar no quemar), lo que le permitió a la compañía decirle a los fumadores que “los estudios científicos han demostrado que cambiar completamente de los cigarrillos convencionales al sistema IQOS reduce significativamente la exposición de su cuerpo a productos químicos nocivos o potencialmente dañinos”.

Myers y otros prohibicionistas del tabaco estaban furiosos por la decisión sobre IQOS, caracterizándola como “un precedente peligroso que pone en riesgo a los niños y la salud pública”, “convirtiendo [a los niños] en conejillos de indias en un experimento de marketing de Philip Morris” y repitiendo “un error atroz que la FDA ha hecho en el pasado” [con General Snus]. El comunicado de prensa de los grupos concluyó que “la FDA debería haber denegado la solicitud de Philip Morris en su totalidad”.

Oscuras intenciones

No se equivoque: Myers es un prohibicionista del tabaco. Brindó servicios de boquilla a la Reducción de Daños por Tabaquismo en 2003, fingiendo apoyo supeditado a la regulación de la FDA, ya que esperaba que fuera casi imposible para los fabricantes convencer a la FDA de que tenían productos libres de humo más seguros. Cuando las empresas tuvieron éxito dos veces, él renegó de su testimonio ante el Congreso y criticó a la FDA.

Lamentablemente para Myers y CTFK, la FDA aprobará más productos libres de humo. El tabaco húmedo Camel Snus y Copenhagen ya están en proceso de revisión, y es solo cuestión de tiempo antes de que decenas o más de cigarrillos electrónicos, productos de vapor y bolsas de nicotina obtengan un estatus más seguro ante la FDA.


Publicación original: Matt Myers in 2003 and Today: A Pertinacious Tobacco Prohibitionist

Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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El Dr. Brad Rodu es profesor de medicina y miembro del Centro de Cáncer James Graham Brown de la Universidad de Louisville. Hace casi 30 años está involucrado en la investigación y el desarrollo de políticas relacionadas con la reducción del daño del tabaco (THR). Sus investigaciones han aparecido en las principales revistas médicas y científicas del mundo, y es autor del libro 'For Smokers Only: How Smokeless Tobacco Can Save Your Life'.

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