La prohibición de los cigarrillos mentolados de Biden fracasará sin la reducción de daños

La prohibición de los cigarrillos mentolados de Biden fracasará sin la reducción de daños
Foto: Adobe Stock

Sin alternativas libres de humo debidamente reguladas, el plan de la administración de Biden podría crear enormes mercados ilícitos y nuevos fumadores de Marlboro.

El 28 de abril el  Washington Post informó que se espera que la Administración Biden anuncie planes para que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) prohíba la venta de cigarrillos mentolados y pequeños puros con sabor producidos en masa. Dado que los productos de tabaco combustibles matan a más de 450.000 personas cada año, está claro que una política como esta tiene el potencial de salvar vidas. Sin embargo, muchos informes de noticias sobre la posible prohibición ignoran una pregunta clave: ¿cómo responderán a una prohibición los más de 10 millones de adultos fumadores de mentolados de Estados Unidos y varios millones de pequeños consumidores de puros?

El plan de regulación del tabaco

La Asociación Estadounidense de Vapeo (American Vaping Association), una organización sin fines de lucro que aboga por las políticas de reducción del daño del tabaco, insta a la FDA y a los legisladores a reconocer que las alternativas libres de humo reguladas y satisfactorias son una parte esencial de cualquier nuevo sistema regulador del tabaco centrado en la salud pública.

Esto está en línea con el Plan Integral de Regulación del Tabaco y la Nicotina de la FDA que presentó el entonces comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, en julio de 2017. Una de las preguntas clave que la FDA ha estado explorando es el papel que pueden jugar los productos no combustibles con sabor en el proceso de ayudar a los fumadores adultos a dejar el uso de productos de tabaco combustibles mortales.

Desde que se anunció ese plan los fabricantes de productos de vapeo han presentado cientos de miles de solicitudes de precomercialización para productos de tabaco a la FDA, que debe evaluar cada producto según un estándar que pregunta si es ‘apropiado para la protección de la salud pública’. Además, la FDA otorgó órdenes de riesgo modificado para dos productos de tabaco sin humo de diferentes sabores -snus y productos de tabaco calentado-, y autorizó que se realicen declaraciones de propiedades saludables en su publicidad.

A pesar de que la posible prohibición del mentol encaja en el plan integral de la FDA, otra parte clave del plan, productos libres de humo más seguros y debidamente regulados, apenas está siendo reconocida por los legisladores y activistas.

Gregory Conley, presidente de la Asociación Estadounidense de Vapeo, comentó:

“A medida que se intensifica el debate sobre la prohibición del mentol y los cigarros aromatizados de la administración Biden, no se puede ignorar la necesidad de alternativas de reducción de daños. La evidencia de otros países sugiere que la prohibición del mentol no es una varita mágica que incitará a la mayoría de los usuarios a dejar la nicotina por completo. No habrá un beneficio masivo para la salud pública si la respuesta de la mayoría de los fumadores de mentol y puros es cambiarse a Marlboro o usar productos ilícitos que compran en la calle.

“A pesar de todas sus fallas, la FDA se esfuerza por ser una organización basada en la ciencia. La ciencia muestra que mientras que los cigarrillos mentolados y los puros con sabor matan, los productos de vapeo de nicotina con sabor no lo hacen. Es fundamental que la FDA tome la iniciativa de informar al público que las prohibiciones de los productos de tabaco combustibles no tendrán éxito si los fumadores adultos no pueden satisfacer alternativas más seguras. 

“Lamentablemente, los activistas que impulsan estas prohibiciones han demostrado que no son discusiones abiertas sobre la reducción de daños. El líder del movimiento, Matt Myers de Campaign for Tobacco-Free Kids, recibió $160 millones de Michael Bloomberg específicamente para impulsar la prohibición de alternativas de reducción de daños, como los productos de vapeo. Mientras se permita a estos grupos controlar la narrativa, la salud pública y los fumadores adultos sufrirán.

Publicación original: Biden’s Menthol Cigarette Ban Will Fail Without Harm Reduction


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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