La OMS decide que las conversaciones sobre la reducción del daño del tabaco pueden esperar hasta 2023

Foto: Adobe stock

A pesar de los 8 millones de muertes anuales relacionadas con el tabaquismo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) parece haber decidido que no tiene que lidiar con alternativas más seguras a la nicotina hasta 2023.

El 5 de agosto, el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la OMS publicó una agenda provisional para la COP9, su próxima conferencia virtual de las 182 partes que conforman la convención. La COP se realiza cada dos años.

“El Buró decidió que los informes preparados por la OMS (“Informe completo sobre investigaciones y pruebas sobre productos de tabaco nuevos y emergentes”, contenido en el documento FCTC / COP / 9 / 9) y por la Secretaría del Convenio (“Desafíos y clasificación de productos de tabaco nuevos y emergentes”, contenidos en el documento FCTC / COP / 9 /10) deben presentarse a título informativo y las discusiones sustantivas relacionadas deben aplazarse hasta la COP10 [en 2023]”, dice la agenda provisional.

Esa jerga burocrática sugiere esencialmente que la OMS puede seguir haciendo lo que ha estado haciendo: dejar de lado la creciente evidencia de que vapear es mucho menos dañino que fumar.

Una organización parcializada

Por supuesto, nada de esto es impactante. La OMS lleva mucho tiempo sentada en las gradas, animando a un equipo: los prohibicionistas. La agencia parece decidida a emprender una campaña perpetua de ignorancia, retrasando el debate abierto ya que muchos gobiernos se mantienen confusos y hostiles hacia el vapeo y otras alternativas de nicotina de bajo riesgo.

“Ya sea por su incompetencia o por configuración, la Secretaría del CMCT parece decidida a garantizar que 8 millones o más de personas al año sigan muriendo”.

“La Convención Marco para el Control del Tabaco debería cambiarse a la convención marco sobre el control de la población”, dijo a Filter la Dra. Marewa Glover, directora del Centro independiente de Excelencia en Investigación: Soberanía y Tabaquismo Indígena (COREISS) en Nueva Zelanda.

“Ya sea por su incompetencia o por su diseño, la Secretaría del CMCT parece estar decidida a garantizar que 8 millones o más de personas al año sigan muriendo por consumir tabaco de forma nociva”, añadió Glover, cuyo trabajo se ha centrado en las tasas desproporcionadas de tabaquismo entre los pueblos indígenas. “Los nuevos productos de nicotina y tabaco brindan la ruta más rápida para prevenir este número de muertos y el CMCT se fija en la prohibición total y retrasa cualquier desafío a su posición”.

La OMS ha adoptado una postura anti-THR una y otra vez, negándose a incorporar “estrategias de reducción de daños” en su política, a pesar de que están incluidas en la definición de la agencia de “control del tabaco”. Este enfoque generalmente implica que la organización impulse regulaciones que destruirán alternativas menos peligrosas al tabaquismo, particularmente en países de ingresos bajos y medianos cuyos gobiernos son más susceptibles a los caprichos de los multimillonarios extranjeros, y donde vive la mayoría de los fumadores del mundo.

A puerta cerrada

El Dr. Charles Gardner, director ejecutivo de INNCO, una organización global sin fines de lucro que apoya los derechos y el bienestar de los adultos que usan nicotina más segura, lamenta que su organización nunca haya podido asistir a la conferencia, ni siquiera como observadora.

“Estamos tratando de llamar la atención del público sobre el hecho de que este sistema no funciona”, dijo Gardner a Filter. “Nosotros, las mismas personas que nos vemos afectadas por las recomendaciones que surgen de estos eventos, no tenemos voz. Se nos niega un asiento en la mesa, en el supuesto de que somos parciales, mientras que las ONG que claramente están en contra de la reducción del daño del tabaco y los países con empresas tabacaleras estatales son bienvenidos con los brazos abiertos en los debates y decisiones del CMCT”.

Más recientemente, a fines de julio, la OMS publicó su octavo informe sobre la “epidemia” mundial de tabaquismo y enfatizó la “necesidad de abordar las amenazas planteadas por los nuevos productos de nicotina y tabaco”. Inmediatamente, los defensores de THR criticaron esta posición, en gran parte porque fue financiada por Bloomberg Philanthropies, que es visto como un grupo mordaz bien financiado que impulsa únicamente políticas prohibicionistas.

¿Es posible el cambio?

Pasarán muchas cosas entre ahora y 2023.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha señalado que finalmente emitirá decisiones sobre las solicitudes de tabaco antes de la comercialización para, al menos, los principales fabricantes de vaporizadores antes del 9 de septiembre, y se espera en gran medida que sean aprobados de alguna manera, con la designación de “apropiado para la protección de la salud pública”.

Mientras tanto, en el Reino Unido el gobierno ha presentado un plan para que el país esté libre de humo para 2030 y ha adoptado el vapeo y otras opciones de nicotina de bajo riesgo, tanto que Philip Morris International (PMI) anunció recientemente su intención de dejar de vender cigarrillos en la nación en la próxima década.

Sin embargo, a medida que la OMS se adhiere a sus pronunciamientos contra el vapeo, más y más países de ingresos bajos y medianos seguramente prohibirán la venta de productos de vapeo.

“Cualquiera sea el calendario, podemos confiar en la OMS para producir propaganda contra el vapeo y promover la prohibición del vapeo en cada COP, poniendo en riesgo millones de vidas de manera casual y descuidada”, dijo Clive Bates, experto en control del tabaco y exdirector de Action on Smoking and Health (Reino Unido). “El problema no es lo que entra en la agenda de la reunión, sino el hecho de que la OMS realmente quiere prohibir el vapeo mientras los cigarrillos están disponibles en todas partes”.


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Publicación original: WHO Decides Tobacco Harm Reduction Talks Can Wait Until 2023. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Alex Norcia es periodista en Nueva York, donde cubre la política laboral y de drogas, especialmente la reducción del daño del tabaco. Más recientemente, fue reportero en Vice, y también ha sido publicado en lugares como The New York Times Magazine, The Nation y The Daily Beast.

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