La financiación contra la reducción de daños en EE. UU.

La financiación contra la reducción de daños en EE. UU.
Foto: Adobe Stock

Los fondos de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos socavan la reducción de daños causados ​​por el tabaco.

¿Alguna vez ha considerado el tsunami de investigación de los últimos años que enfatiza en los peligros de los cigarrillos electrónicos y los productos de vapeo? ¿Este trabajo se generó espontáneamente? ¿Cómo se financió?

Philip Cole, Elizabeth Delzell y yo respondimos a estas preguntas en un manuscrito publicado en el 2000 en la revista Epidemiology (disponible aquí). Describimos cómo después de la Segunda Guerra Mundial las universidades “cambiaron su misión y se convirtieron en brazos de investigación del gobierno federal… Pero con una cantidad considerable de dinero viene la influencia y, finalmente, algo de control. Los fondos habían estado fluyendo durante poco más de una década cuando el presidente Eisenhower, en su discurso de despedida a la nación en 1961, advirtió a las universidades que no aceptaran fondos federales gravados. Vio que la mano que da ya se había convertido en la mano dura. Una a una, se impusieron condiciones cada vez más onerosas a los premios federales. Esto ha continuado hasta el punto de que muchas universidades ahora albergan programas de investigación, a veces institutos enteros, que funcionan esencialmente como satélites del gobierno federal”.

Financiación interesada…

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH) son la principal fuente de financiación para investigadores de universidades de todo el país. En 2018, los NIH otorgaron 54.000 premios a 2.900 instituciones, casi $ 40 mil millones en total.

Los premios de investigación tienen dos componentes. El primero son los “costos directos”, que cubren la investigación real. Estos fondos son administrados por los investigadores e incluyen los salarios de los profesores y el personal, el equipo y otros gastos necesarios.

El segundo componente son los “costos indirectos”, que cubren aspectos que no están directamente relacionados con la investigación, como edificios, servicios públicos y gastos administrativos. Estos elementos son gestionados por administradores universitarios. Por cada $ 100 en costos directos que un investigador recibe de los NIH para su proyecto, los administradores universitarios toman $ 55-70 para costos indirectos. Es por eso que escribimos que “la necesidad [de costos indirectos] es tan grande que, perversamente, los cambistas [es decir, los administradores] ahora prefieren las subvenciones de investigación gravadas, que compensan los gastos generales, a los obsequios no gravados, que no lo hacen pero que sí dan a la facultad libertad de los miembros para perseguir sus intereses”.

Cuando el Tío Sam les da dinero a las universidades, siempre hay una trampa, que describimos en nuestro artículo: “Los burócratas federales alimentan el fuego del crecimiento al instar a los académicos a realizar investigaciones consistentes con la misión de su agencia. A través de acuerdos marco, acuerdos de cooperación, solicitudes de propuestas e incentivos de todo tipo, los profesores son llevados a realizar la investigación del gobierno.

… Investigación sesgada

Se pone peor. El dinero es tan escaso que “muchas universidades ahora están demasiado comprometidas con (…) el engrandecimiento de la investigación, y algunas han llegado tan lejos que la recaudación de fondos para la investigación se ha vuelto más importante que la investigación en sí”.

Esto nos lleva a la investigación sobre el tabaco. Como he señalado, la misión declarada del gobierno es “crear un mundo libre de tabaquismo“. En el año fiscal 2020, los NIH desembolsaron 1.489 premios que identifican la palabra clave “tabaco” a 303 organizaciones únicas. Las subvenciones sumaron $ 693 millones. Más de una cuarta parte de este dinero ($ 186 millones) se dedicó a la investigación de cigarrillos electrónicos y productos de vapeo. Observe en el siguiente cuadro cómo los aumentos en esta financiación han impulsado el número de publicaciones de investigación.

En resumen, los NIH son la fuente de apoyo más importante para los investigadores, universidades y otras instituciones académicas estadounidenses. Los investigadores y administradores reconocen el valor, si no imperativo, de cumplir con la misión del gobierno de poner fin al tabaco. A pesar de esta influencia opresiva, los investigadores declaran habitualmente que no tienen conflictos de intereses o prejuicios.

El flujo constante de informes de investigación que demonizan los cigarrillos electrónicos y los productos de vapor proporciona evidencia “científica” para respaldar una regulación estricta. El Comité Asesor Científico de Productos de Tabaco (TPSAC) que asesora a la FDA sobre las regulaciones está actualmente compuesto por siete miembros que en conjunto recibieron $ 25 millones de los NIH en el año fiscal 2020 y $ 54 millones en otros años.

Nota

Este texto se desarrolló a partir de una presentación que hice sobre “Cómo funciona el financiamiento institucional en los EE. UU. contra la reducción de daños al tabaco” en la Conferencia del Foro Global sobre la Nicotina de 2010. El video grabado está disponible aquí.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Tobacco-free wins the NIH lotto: How NIH Funding Undermines Tobacco Harm Reduction. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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El Dr. Brad Rodu es profesor de medicina y miembro del Centro de Cáncer James Graham Brown de la Universidad de Louisville. Hace casi 30 años está involucrado en la investigación y el desarrollo de políticas relacionadas con la reducción del daño del tabaco (THR). Sus investigaciones han aparecido en las principales revistas médicas y científicas del mundo, y es autor del libro 'For Smokers Only: How Smokeless Tobacco Can Save Your Life'.

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