La búsqueda desesperada de una amenaza para la salud en las bolsas de nicotina

La búsqueda desesperada de una amenaza para la salud de las bolsas de nicotina
Foto: Adobe stock

Las bolsas de nicotina son el nuevo objetivo de las organizaciones antinicotina, y las consecuencias pueden ser terribles para los fumadores.

A principios de este mes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tuitearon sobre los peligros de las bolsas de nicotina (nicotine pouches, en inglés), un producto de nicotina de riesgo reducido bastante nuevo.

Las bolsas de nicotina son pequeñas bolsas de polvo de grado alimenticio con nicotina. Se colocan debajo del labio, donde la nicotina se absorbe en la encía del usuario. A pesar de que solo han estado en el mercado estadounidense durante unos dos o tres años, los grupos de salud pública parecen estar desarrollando un creciente disgusto por ellas.

El CDC tuiteó, junto con un gráfico elegante, que las bolsas “proporcionan altos niveles de nicotina, que es adictiva y puede dañar el cerebro en desarrollo”. El gráfico advirtió que contenían “sabores que están prohibidos en los cigarrillos y en los cigarrillos electrónicos de cartucho”. Presumiblemente, el CDC se considera a sí mismo una organización basada en la ciencia. Sin embargo, el trino tiene poco mérito científico. Se vincula con un estudio muy parcial, escrito por empleados de los CDC, que a su vez cita estudios que hacen afirmaciones sobre los daños de la nicotina descritos recientemente como “especulativos” por 15 expresidentes de la prestigiosa Sociedad para la Investigación de la Nicotina y el Tabaco (SRNT).

¿Cuál es el debate?

Es innegable que el tabaco combustible como medio de suministro de nicotina puede ser muy dañino. Pero grupos ideológicos de salud pública han condenado muchas alternativas más seguras por razones totalmente falsas.

“Funcionan de la misma manera que los parches y chicles de nicotina, que cuentan con el respaldo de los gobiernos de todo el mundo”.

Lo más destacado es que existe un debate feroz y a menudo espléndido sobre el vapeo en los EE. UU. y en todo el mundo, aunque no tanto donde vivo, en el Reino Unido. Sus supuestos problemas incluyen ser la llamada “puerta de entrada” al tabaquismo juvenil, supuestos daños a los pulmones y al sistema cardiovascular provocados por la inhalación, y la perpetuación de la adicción, entre otros.

Ninguno de estos argumentos se sostiene. El tabaquismo juvenil se encuentra en niveles históricamente bajos en jurisdicciones donde el vapeo está muy extendido. Y donde los cigarrillos electrónicos o los sabores están prohibidos las tasas de tabaquismo tienden a aumentar. Hay pocos o ningún signo de muerte y enfermedad por el vapeo legal de nicotina desde que los dispositivos ingresaron al mercado hace más de una década. Y aunque la adicción puede ser problemática, muchas definiciones de adicción, incluidos los criterios de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría para los trastornos por uso de sustancias, sostienen que los daños graves son un componente necesario de la afección. Las sustancias, desde la cafeína hasta el azúcar y el alcohol, reciben un escrutinio incomparablemente menor.

Las bolsas de nicotina

Pero las bolsas de nicotina son distintas, incluso a vapear. Funcionan de la misma manera que los parches de terapia de reemplazo de nicotina y la goma de mascar, que cuentan con el respaldo de los gobiernos de todo el mundo. El CDC advierte que los sabores están prohibidos en los cigarrillos y los productos para vapear. Pero ¿qué tiene eso que ver con las bolsas de nicotina? La agencia está comparando manzanas con naranjas.

La justificación presentada por la comunidad de salud pública para las prohibiciones del sabor de los cigarrillos es que los sabores hacen que el tabaco ahumado sea más atractivo. Con el vapeo, afirman que los sabores atraen a los jóvenes y que no conocemos los efectos de la inhalación. Pero con las bolsas los sabores no se inhalan, se ingiere o se tragan, lo que los reguladores de alimentos consideran bastante seguro con productos equivalentes que no contienen nicotina.

El CDC declara que la nicotina puede dañar el cerebro en desarrollo. Pero, como institución científica, es muy consciente de que esta afirmación es el resultado de unos pocos estudios en ratones, que son muy poco fiables, por la razón obvia de que los cerebros de los ratones no son un buen sustituto de los humanos. Considere, en contraste, un vasto experimento natural con sujetos humanos: las tasas de tabaquismo alguna vez fueron altísimas y millones de adolescentes han consumido tabaco combustible durante cientos de años. Si la nicotina causara un daño generalizado a la función cognitiva, ya lo sabríamos. Quizás el CDC cree que Einstein habría sido aún más brillante si no hubiera sido un fumador habitual.

¿Cuál es el resultado?

El CDC no está solo en esta tergiversación de la ciencia, la lógica y los hechos. Muchos otros grupos buscan desesperadamente algún tipo de amenaza a la salud para permitir la demonización de una alternativa más segura al tabaquismo con un enorme potencial de salud pública.

Suecia cuenta con la prevalencia de tabaquismo más baja entre las naciones ricas junto con las cifras más bajas de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, gracias en gran parte a un producto que contiene tabaco llamado snus. También colocado debajo del labio, el snus funciona de la misma manera que las bolsas de nicotina, y su disponibilidad durante las últimas décadas ha llevado a los suecos a cambiar de cigarrillos combustibles al snus en masa. El snus se considera aproximadamente a la par con el vapeo en el continuo de riesgo de nicotina. Las bolsas orales modernas ni siquiera contienen tabaco, por lo que podrían ser aún más bajas.

Es triste que las instituciones de salud pública de renombre estén tan preocupadas por impedir el uso de la nicotina y que rechacen las innovaciones que invitan a los fumadores a alejarse del dispositivo de administración de nicotina más peligroso: el cigarrillo. Eso sugiere que les disgusta el uso de la nicotina, más que los daños a la salud asociados con algunas formas de consumirla.

Un desagradable estigma en torno a la nicotina está llevando a los académicos a abandonar el rigor científico y dejar que sus prejuicios superen sus principios. Los legisladores están muy contentos de seguirlos, y lo estamos viendo ahora con la reacción irracional al potencial que seguramente ofrecen las bolsas de nicotina. El alarmismo nunca debería triunfar sobre la ciencia, especialmente cuando se trata de salvar vidas.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: The Desperate Search for a Health Threat From Nicotine Pouches. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Martin Cullip es escritor y defensor del consumidor, miembro internacional del Centro del Consumidor de Taxpayers Protection Alliance. Vive en el sur de Londres, Reino Unido.

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