Fumar y COVID-19, nuevamente

Fumar y COVID-19, nuevamente
Foto: Adobe Stock

Un estudio más indica que los fumadores son menos propensos a enfermar gravemente de COVID-19.

Mi agradecimiento al infatigable Phil por señalarme la dirección de otro estudio que analiza la relación entre fumar y COVID-19. Es la historia habitual. Como dicen los autores en la introducción:

“La infección y la gravedad de la influenza son peores en los fumadores que en los no fumadores. Por el contrario, los estudios en todo el mundo han informado una baja prevalencia de fumadores actuales entre las personas que dieron positivo al SARS-COV2 y/o fueron hospitalizadas debido a la COVID-19”.

Hallazgos del estudio

Los investigadores observaron a 12.169 personas en Texas que dieron positivo para el SARS-CoV-2 desde que comenzó la pandemia. De ellas, 10.216 habían proporcionado información sobre su estado de tabaquismo. Solo el 3,9 por ciento eran fumadores actuales. El 87 por ciento nunca había fumado.

1.150 (11,2%) de las personas que dieron positivo en la prueba fueron hospitalizadas debido a COVID-19 dentro de los 14 días. Los exfumadores tenían más probabilidades de ser hospitalizados, pero los fumadores actuales eran menos propensos.

“El análisis univariable mostró que los exfumadores tenían probabilidades significativamente más altas de hospitalización por COVID-19 en comparación con los que nunca habían fumado (Odds Ratio [OR] 2,31; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,94-2,74). Por el contrario, los fumadores actuales tenían menos probabilidades de ser hospitalizados por COVID-19 que los que nunca habían fumado (OR 0,68; IC del 95%: 0,60-0,99)”.

Luego hicieron ajustes para el peso corporal y otros factores, pero esto solo hizo que el efecto fuera más grande.

“Durante el análisis posterior (sumando el IMC, las hospitalizaciones previas de pacientes hospitalizados y una serie de comorbilidades), hubo una tendencia hacia un aumento en las probabilidades de hospitalización de los exfumadores en comparación con los que nunca habían fumado, pero la diferencia no alcanzó significación estadística (OR 1,05; 95 % IC 0,86-1,29). Las probabilidades de hospitalización de los fumadores actuales debido a COVID-19 se mantuvieron más bajas que las de los que nunca habían fumado (OR 0,55; IC del 95%: 0,37 a 0,83)”.

Los fumadores también tenían alrededor de la mitad de probabilidades de morir a causa de la COVID-19. (Los investigadores no dan un riesgo relativo preciso, pero el 0,8% de los fumadores murieron en comparación con el 1,6% de los que nunca habían fumado y el 5,1% de los exfumadores). Todos los demás hallazgos fueron los que cabría esperar de otros estudios. Por ejemplo, las personas obesas tenían un 67% más de probabilidades de ser hospitalizadas y las mujeres un 43% menos de probabilidades.

¿Cuál es la explicación?

Como dicen los autores: “Nuestros resultados están en línea con las observaciones de otros autores sobre el tabaquismo y el COVID-19 grave”. Y efectivamente lo están. Se han propuesto varias maneras de explicar esto y puede verificar sus referencias mirando el estudio (que no es de pago).

“La nicotina ha mostrado efectos inmunomoduladores y antiinflamatorios”.

“Se han propuesto varios mecanismos para describir la asociación entre el consumo de tabaco y la COVID-19 grave. El humo del tabaco altera la depuración mucociliar, debilita las respuestas inmunitarias innatas y adaptativas y aumenta el riesgo de infecciones pulmonares tanto virales como bacterianas. Se ha demostrado que el consumo de tabaco aumenta los niveles de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2), el único receptor utilizado por el SARS-COV2 para ingresar a las células huésped.

“Alternativamente, se ha teorizado un papel potencialmente protector del consumo de tabaco en la infección por COVID-19. La nicotina, un alcaloide psicoactivo y altamente adictivo contenido en los productos de tabaco, ha mostrado efectos inmunomoduladores y antiinflamatorios. El consumo de tabaco también se ha relacionado con una mayor producción de óxido nítrico en los pulmones, lo que resulta en una disminución de la replicación viral y una menor entrada del virus en las células huésped.

“La nicotina también ha demostrado un efecto protector para los modelos animales de ARDS y se cree que potencialmente inhibe la interleucina-6, un actor clave en el síndrome de liberación de citocinas inducido por la infección por SARS-COV2. Y aunque algunos estudios informan sobre la regulación positiva de los receptores ACE2 para la entrada de células SARS-COV2 en consumidores de tabaco, otros cuestionan esta afirmación e informan una interacción entre la nicotina y el sistema renina-angiotensina, lo que resulta en niveles reducidos de ACE2. Además, varias series en todo el mundo han informado una baja prevalencia de fumadores actuales entre las personas que dieron positivo al SARS-COV2 y/o fueron hospitalizadas debido a COVID-19”.

Cuando escribí sobre esto para Spiked, hace casi un año, fue la única vez que marcaron un artículo con una advertencia de ‘noticias falsas’ en Facebook. Es cierto que el titular era “Fumar un pitillo salva vidas”, pero, en retrospectiva, se conserva mejor que mucho de lo que decía la Organización Mundial de la Salud en ese momento.

Publicación original: Smoking and COVID-19 again


Este artículo lo tradujo y adaptó al español el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Escritor e investigador del Instituto de Asuntos Económicos del Reino Unido, Christopher Snowdon es especialista en materias afines a las libertades sociales, la prohibición y la evidencia basada en políticas, editor del Nanny State Index y autor de seis libros: 'Polemics' (2020), 'Killjoys' (2017), 'Selfishness, Greed and Capitalism' (2015), 'The Art of Suppression' (2011) , 'The Spirit Level Delusion' (2010) y 'Velvet Glove, Iron Fist' (2009).

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