¿Por qué no es bueno prohibir los sabores en líquidos para vapeo?

no es bueno prohibir los sabores en líquidos para vapeo
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La Asociación de Reducción de Daños por Tabaquismo de Europa (ETHRA) y la Asociación Holandesa de Consumidores (ACVODA), presidida por Sander Aspers, enviaron un comunicado al secretario de Salud, Paul Blokhuis, y al Parlamento para mostrar su desacuerdo con la propuesta de prohibir todos los sabores distintos del tabaco en los líquidos para vapeo de nicotina.

La propuesta está basada en el supuesto de que los sabores diferentes al tabaco en los vaporizadores incitan a menores de edad a empezar a vapear sin antes haber fumado. Hasta la fecha no existe evidencia de esto, ni de que el uso de vaporizadores cree una puerta de entrada al cigarrillo. 

La carta a los reguladores la firman colaboradores científicos como:

  • Frank Baeyes, PhD, profesor de la Facultad de Psicología y Ciencias de la Educación de la Universidad de KU Leuven de Bélgica;
  • Jacques Le Houezec, PhD, científico especializado en la cesación del fumado de Francia;
  • Bernd Mayer, PhD, profesor y director del Departamento de Farmacología y Toxicología de la Universidad de Graz, Austria;
  • Lars M Ramström, PhD, del Instituto de Estudios sobre Tabaco de Suecia; y
  • Andrzej Sobczak, PhD, jefe del Departamento de Química Inorgánica General de la Escuela de Farmacia y la División de Medicina de Laboratorio de la Universidad Médica de Silesia, Polonia. 

A continuación, la traducción de la carta enviada:

Carta de ETHRA al secretario de Salud, Sr. Blokhuis 

14 de julio de 2020

Estimado señor Blokhuis:

Los Defensores Europeos de Reducción del Daño del Tabaco (ETHRA) son un grupo de 21 asociaciones de consumidores en 16 países europeos, que representan aproximadamente a 27 millones de consumidores en toda Europa y cuentan con el apoyo de expertos científicos en el campo del control del tabaco o la investigación sobre la nicotina. Somos en su mayoría exfumadores que hemos usado productos de nicotina más seguros, como vapes y snus, para dejar de fumar, y no fumar. ETHRA no está financiada por la industria del tabaco o el vaporizador, de hecho, no estamos financiados en absoluto, ya que nuestra agrupación es una voz para nuestros socios que organizan sus propios ingresos y que dan su tiempo a ETHRA de forma gratuita. Nuestra misión es dar voz a los consumidores de productos de nicotina más seguros y garantizar que la regulación inadecuada no obstaculice el potencial de reducción de daños de los productos de nicotina más seguros.

También estamos muy orgullosos de representar a los consumidores holandeses, ya que ACVODA es uno de nuestros socios, y Sander Aspers, presidente de Acvoda, ha firmado esta carta en nombre de todos nosotros. ETHRA figura en el Registro de Transparencia de la UE en: 354946837243-73.

Estamos escribiendo hoy en respuesta al anuncio de que los Países Bajos tienen la intención de prohibir los sabores de los cigarrillos electrónicos, con la excepción del sabor del tabaco. Vimos en el comunicado de prensa que esto es en respuesta a las preocupaciones sobre la iniciación juvenil y pensamos que deberíamos exponer algunas razones de por qué sentimos que esta prohibición es inapropiada.

El vapeo tiene éxito al ayudar a los fumadores adultos, como muchos de nosotros, a dejar de fumar. Esto se ve confirmado por datos de Bélgica, Francia, Irlanda y el Reino Unido. Tener una amplia variedad de sabores es intrínseco al éxito de los productos de vapeo: la capacidad de adaptar el vapeo a los gustos individuales juega un papel muy importante en su efectividad para alejar a las personas de fumar. La evidencia en esta área es clara y muestra que, si bien muchas personas comienzan a vapear con un sabor a tabaco, con el tiempo gravitan hacia frutas, postres y sabores dulces.

Un estudio reciente publicado en JAMA concluye que “los adultos que comenzaron a vapear cigarrillos electrónicos sin sabor a tabaco tenían más probabilidades de dejar de fumar que aquellos que vaporizaron sabores de tabaco”.

El mismo estudio también descubrió que los sabores no están asociados con el inicio del tabaquismo juvenil: “En relación con los sabores de tabaco para vapear, vapear cigarrillos electrónicos sin sabor a tabaco no se asoció con un mayor inicio del tabaquismo juvenil, pero se asoció con un aumento en las probabilidades de fumar en adultos en cesación”.

La investigación realizada por RIVM enfatiza que los sabores en los cigarrillos electrónicos contribuyen a que los usuarios cambien completamente a cigarrillos electrónicos y recomienda que “idealmente, la regulación debería permitir la comercialización de sabores de e-líquidos que estimulen a los fumadores y usuarios duales a mantener o comenzar a usar e -cigarrillos “.

Prohibir o restringir los sabores tendrá un efecto desastroso en el abandono del hábito de fumar, eliminando efectivamente del mercado los productos responsables de las enormes reducciones en la prevalencia del tabaquismo. Los sabores que no son de tabaco ayudan a disociar a los fumadores del sabor del tabaco y, por lo tanto, disminuyen las posibilidades de recaída en el tabaquismo.

El peligro adicional de limitar o prohibir los sabores es que los consumidores se ven obligados a utilizar el mercado negro para obtener el producto que necesitan. Esta fue la experiencia en Estonia, donde la prohibición del sabor y los altos impuestos llevaron a una explosión de productos del mercado negro, que representaron el 62-80% de todas las ventas. En respuesta, Estonia modificó recientemente su legislación y ahora permite la venta de sabor a mentol.

Los estados de EE. UU. Que han prohibido los sabores también han visto cómo se desarrollan mercados negros prósperos a medida que los exfumadores buscan los únicos productos que los han mantenido exitosamente libres de humo. Se informa que las ventas en el mercado negro de productos saborizados de vapeo son frecuentes en los estacionamientos alrededor de Long Island, Nueva York. La prohibición no ha eliminado el producto, simplemente lo ha llevado a la clandestinidad y criminalizó a aquellos cuyo único delito es no fumar cigarrillos.

También existen riesgos para la salud asociados con la prohibición de sabores, ya que los consumidores recurren a productos no regulados o mezclan sus propios e-líquidos con saborizantes de alimentos que no son adecuados para vapear. Los sabores a base de aceite, en particular, podrían presentar un riesgo significativo para la salud. Es posible que los vapeadores sin experiencia impulsados ​​a mezclar sus propios líquidos saborizados no sean conscientes de que los saborizantes de e-líquido son solubles en agua, y en su desesperación podrían agregar saborizantes de alimentos a base de aceite a sus líquidos, sin darse cuenta del peligro inherente que esto plantea.

Un estudio que analizó los impactos de una prohibición de sabores en California descubrió que, si bien las prohibiciones de sabores pueden reducir el uso general de productos de vapor, también pueden aumentar el consumo de cigarrillos. Comparando antes y después de la prohibición, el consumo de cigarrillos aumentó en personas de 18 a 24 años de 27.4% a 37.1%.

Apreciamos que haya preocupaciones acerca de la iniciación juvenil, pero no hay evidencia de que los jóvenes no fumadores se vuelvan dependientes del vapeo ni de que el vapeo lleve a los jóvenes a fumar.

Recientemente publicado, Jongeren en riskant gedrag de Trimbos muestra que en los Países Bajos las tasas de tabaquismo juvenil son bajas y continúan disminuyendo, del 2.1% en 2017 al 1.8% en 2019. Jongeren en riskant gedrag también muestra que el vapeo juvenil está en declive:

“Entre 2015 y 2019 hubo una disminución en el porcentaje de jóvenes de 12 a 16 años que alguna vez usaron un cigarrillo electrónico; del 34% en 2015 al 25% en 2019″. (pág. 81)

Por lo tanto, los Países Bajos han tenido un desempeño excepcionalmente bueno en lo que respecta al tabaquismo y el vapeo de los jóvenes, ya que la prevalencia es baja y se mueve hacia abajo para ambos.

Por lo tanto, estamos sorprendidos y preocupados al ver la declaración del Instituto Trimbos de que la salud holandesa se beneficiará más al desalentar los cigarrillos electrónicos, ya que son los fumadores adultos los que se verán afectados negativamente por estas medidas. La prevalencia del tabaquismo en adultos en los Países Bajos es alta, con un 21.7%. Este 21.7% representa a muchas personas que podrían beneficiarse enormemente de cambiar a un producto menos dañino. Vapear es mucho menos riesgoso para la salud que fumar, el Royal College of Physicians del Reino Unido declaró en su informe de 2016 Nicotine Without Smoke que:

“Los datos disponibles sugieren que es poco probable que superen el 5% de los asociados con los productos de tabaco ahumado, y que pueden ser sustancialmente más bajos que esta cifra”. Ver sección 5.5 página 87

No hay circunstancias en las que sea mejor fumar que vapear y, por lo tanto, mantener los productos de vaporizador atractivos para los fumadores, para alentarlos a cambiar, solo puede ser una victoria para la salud pública. Tener una amplia variedad de sabores es crucial para el éxito del vapeo en ganarse a los fumadores dependientes.

Compartimos su compromiso con la prevención y promoción de la salud, pero tememos que prohibir los sabores no sirva para ese propósito.

Tuyo sinceramente,

Sander Aspers

Presidente de Acvoda, socio de ETHRA


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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