En el SXSW 2022 la legalización de las drogas está de moda, a menos que sea nicotina

En el SXSW 2022 la legalización de las drogas está de moda, a menos que sea nicotina
Foto: Austin360

El festival SXSW ha abierto la puerta para exponer y discutir sobre temas polémicos como las drogas, pero el vapeo y la reducción de daños brillan por su ausencia.

No hay ningún barómetro cultural como South by Southwest (SXSW), un festival anual de una semana de duración en Austin, Texas, que presenta música en vivo, comedia, proyecciones de películas y paneles educativos. Normalmente se lleva a cabo en marzo. El evento es un lugar donde las marcas, los artistas y las corporaciones van a mezclarse con un público joven, acomodado y moderno. Los ejecutivos de Google, IBM y Walmart discuten la creación de una fuerza laboral del siglo XXI. Estrena películas. Actúa Childish Gambino.

Se ha abierto la votación pública para los paneles que albergará el festival en 2022, y hay un tema parece cada vez más popular: las drogas.

SXSW 2022 podría, para empezar, tener una multitud de paneles con temas de marihuana, desde la legalización federal hasta la reforma de la justicia penal y la equidad en la industria. También hay alrededor de cinco veces la cantidad de paneles con temas psicodélicos en comparación con los propuestos para 2021, según Marijuana Moment.

El voto público cuenta como el 30 por ciento del recuento final, otro 30 por ciento va al personal del festival y el 40 por ciento restante está en manos de la junta asesora.

Sin embargo, los paneles que han propuesto el tema del vapeo o reducción del daño del tabaco de manera más amplia se encuentran ausentes de la alineación. Parece que solo se propuso un panel de este tipo en SXSW a lo largo de los años, y los organizadores de SXSW no respondieron a la solicitud de comentarios de Filter en el momento de la publicación.

Guerra contra la nicotina

Esta omisión continua, en 2022, representa la desconexión cada vez más sorprendente en nuestras percepciones culturales cambiantes sobre el uso de sustancias. Por un lado, más personas están reconociendo que la prohibición no funciona, y hay una creciente aceptación de la reducción de daños y la legalización, especialmente en lo que respecta al cannabis y los psicodélicos. Por otro lado, está la nicotina.

“Truth Initiative, la poderosa organización de control del tabaco que promociona la abstinencia, parece haber reunido todos los paneles propuestos relacionados con la nicotina”.

Los productos de nicotina y tabaco aparentemente están aislados de estas conversaciones. A pesar de la creciente cantidad de evidencia de que vapear es mucho menos peligroso que los cigarrillos combustibles y de que la eliminación de los productos de vapeo aromatizados del mercado parece estar aumentando las tasas de tabaquismo entre los jóvenes, muchas organizaciones de salud pública y grupos de control del tabaco convencionales: la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Estadounidense del Pulmón, la Campaign for Tobacco-Free Kids (Campaña para Niños Libres de Tabaco, CTFK), aún exigen la prohibición de alternativas más seguras a la nicotina.

Esta es una estrategia fallida que recuerda a la guerra contra las drogas, y persiste incluso cuando el consumo de tabaco sigue siendo la principal causa de muerte evitable en el mundo.

Perspectiva única

Truth Initiative, la poderosa organización de control del tabaco que solo promociona la abstinencia y fue creada después de que la industria fuera demandada a fines de la década de 1990, parece haber reunido todos los paneles relacionados con la nicotina propuestos para SXSW 2022. Y si alguno o todos son aprobados, es fácil adivinar lo que sucederá: se derramará una avalancha unilateral de información errónea sobre los “daños” ampliamente refutados de los cigarrillos electrónicos, mientras se ignoran todos sus beneficios. (Vale la pena señalar que la organización sin fines de lucro se ha presentado en SXSW en años anteriores y, por lo general, tiene cerca de un billón de dólares en activos).

Actualmente, el público puede votar, por ejemplo, sobre “Cómo cambiar el nombre de la marca de la muerte: dinero, mentiras y medios“, una posible discusión sobre cómo las grandes tabacaleras están tratando de convertirse en “una industria con conciencia”. O “Tabaco y justicia social: exponer y exigir un cambio“, un presunto monólogo sobre por qué es bueno prohibir los cigarrillos mentolados. O si está interesado en escuchar lo mismo una y otra vez, puede ayudar a dar luz verde a “Unvaping America’s Youth & Schools“, por lo que probablemente será una diatriba cansina sobre las tasas de vapeo entre adolescentes. Por último, está “No te metas con nuestras cabezas“, un discurso sobre cómo puedes “combatir una innovación adictiva”, que serían los cigarrillos electrónicos, “disfrazados de bien público”.

“Las organizaciones altamente financiadas pueden unirse a eventos como estos y difundir información que a menudo puede ser parcial o poco científica”, dijo a Filter Ethan Nadelmann, fundador y exdirector de la Drug Policy Alliance (DPA). “Si nos remontamos a los primeros años de la guerra contra las drogas, todo el dinero se destinó a enfoques de solo abstinencia”.

¿Hay solución?

“Parte del problema es que ningún proponente de THR parece haber presentado paneles”.

No sería tan difícil para SXSW introducir algunos matices. Podría haber paneles sobre la prohibición de los cigarrillos mentolados y al mismo tiempo alentar a los adultos a hacer la transición a alternativas con sabores más seguras. O por qué un creciente cuerpo de investigación, al menos tres estudios de alto perfil, muestra que las prohibiciones de sabor de vapeo empujan a los adolescentes hacia los cigarrillos. O cómo Japón ha reducido las tasas de tabaquismo a casi la mitad en solo cinco años simplemente al no restringir la venta de productos que sin combustión.

Parte del problema, por supuesto, es que ningún proponente de THR parece haber presentado tales paneles. No todas las empresas de tabaco y vapeo son ajenas a SXSW: Marlboro ha construido salones para fumadores en el evento en numerosas ocasiones a lo largo de los años, y también ha habido productos de vapeo “oficiales”. Pero sería difícil imaginar que su inclusión iría bien con los principales grupos de control del tabaco y las organizaciones de salud pública, que exageran repetidamente los peligros de vapear nicotina sin reconocer que es una opción menos peligrosa para los fumadores.

Aún así, cuando SXSW 2022 llegue en la primavera estadounidense, es probable que la Administración de Alimentos y Medicamentos haya autorizado al menos algunos productos de vapeo para que permanezcan legalmente en el mercado a través del proceso de solicitud de tabaco previo a la comercialización.

“Esto debería ser un llamado a las armas para que las personas que están a favor de la reducción del daño del tabaco tomen la iniciativa y traten de participar en paneles como estos en el futuro”, dijo Nadelmann.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: At SXSW 2022, Drug Legalization Is Trendy—Unless the Drug Is Nicotine. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Alex Norcia es periodista en Nueva York, donde cubre la política laboral y de drogas, especialmente la reducción del daño del tabaco. Más recientemente, fue reportero en Vice, y también ha sido publicado en lugares como The New York Times Magazine, The Nation y The Daily Beast.

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