El precio del silencio: mujeres, tabaco y brechas clínicas en India

El precio del silencio: mujeres, tabaco y brechas clínicas en la India
Foto: Adobe Stock

Una serie de entrevistas a médicos en el sur de India revela los enormes vacíos en el tratamiento del tabaquismo en mujeres de ese país.

Mientras espero entrevistar a los médicos respiratorios en una clínica médica privada de alto nivel en Chennai, una metrópolis en expansión en el estado de Tamil Nadu, en el sur de la India, miro alrededor del entorno ambulatorio y veo pocas clientas.

Después de las presentaciones profesionales, las mujeres de las clínicas me hacen una pregunta que se ha vuelto recurrente en mis visitas como investigadora de salud pública a cinco instituciones médicas privadas en la ciudad durante los últimos cuatro meses: “¿Por qué está interesada en hacer esta investigación?”.

Nadie se había acercado a ellas antes con una solicitud de este tipo: participar en un estudio basado en entrevistas destinado, sorprendentemente, a explorar cuestiones relacionadas con las mujeres y el tabaco. Y esa, les explico, es exactamente la razón por la que lo estoy haciendo.

Reconociendo la verdad de esto, cuatro proveedoras de cuidados participaron en entrevistas el mismo día.

Un cuidado en el abandono

Pero las entrevistas que realicé a médicos de distintas disciplinas –incluidos psiquiatras, dentistas, obstetras, médicos respiratorios, especialistas en medicina interna, cirujanos, especialistas en infertilidad y especialistas en oído, nariz y garganta– sobre sus experiencias clínicas con mujeres consumidoras de tabaco revelaron que su experiencia y conocimientos eran muy limitados en esta área. Sus décadas de formación médica u odontológica no los habían preparado para abordar los problemas relacionados con el tabaco en general, y no consideraban que ayudar a las mujeres en esta área en particular fuera urgente. 

Menos de un tercio de los 41 médicos que entrevisté habían tratado a mujeres por las consecuencias clínicas del consumo de tabaco. Y, entre ellos, habían apoyado solo a cinco clientas con asesoramiento para dejar de fumar. No le habían recetado terapia de reemplazo de nicotina o medicamentos farmacéuticos como bupropión o vareniclina a ninguna mujer. (Debe recordarse que vapear está efectivamente prohibido en toda la India).

Las estadísticas más recientes disponibles en India muestran que el 1,7 por ciento de las mujeres son fumadoras diarias de tabaco, el 0,4 por ciento fumadoras diarias de cigarrillos y el 0,9 por ciento fumadoras diarias de bidis, una forma tradicional de tabaco ain procesar envuelto en hojas. (Muchas más mujeres en la India –el 11,1 por ciento– consumen diariamente diferentes formas de tabaco sin humo).

Si bien la prevalencia diaria de tabaquismo de las mujeres indias puede parecer baja, y es mucho más baja que la de los hombres, sobre el 15,2 por ciento, la vasta población del país significa que millones de mujeres indias siguen fumando.

Múltiples estudios, llevados a cabo por la Encuesta Mundial sobre el Tabaquismo en Adultos, la Encuesta Nacional de Salud Familiar y la Encuesta Nacional por Muestreo, han indicado que el tabaquismo total entre las mujeres indias se ha duplicado aproximadamente cada década. En 2018 la Fundación de Desarrollo Social de ASSOCHAM, la principal asociación comercial de la India, encuestó a las principales ciudades, incluida Chennai, y descubrió que el tabaquismo casual y social estaba aumentando entre las mujeres trabajadoras de entre 22 y 30 años.

Silencios compartidos

La razón por la que los proveedores de atención médica de la India rara vez se encuentran con mujeres que revelan su consumo de tabaco o buscan ayuda para dejar de fumar es un tabú cultural y de género.

Una encuesta de 2017 encontró que el 64% de los indios estaba de acuerdo con la afirmación de que “el papel de las mujeres en la sociedad es ser buenas madres y esposas”. La estigmatización del consumo de tabaco de las mujeres encaja perfectamente en este panorama.

A diferencia de lo que ocurre con los hombres, los médicos a menudo dudan y se resisten a preguntar a las pacientes sobre su consumo de tabaco o sus antecedentes. Hay raras excepciones: “Pregunto a todas las mujeres jóvenes sobre su historial de tabaquismo y si lo encuentran objetable o no”, me dijo una doctora respiratoria.

Pero, de las categorías de médicos que entrevisté, solo los profesionales odontólogos y los psiquiatras buscan rutinariamente el historial de consumo de tabaco durante las consultas. Los protocolos para las evaluaciones de infertilidad, trastornos endocrinos y metabólicos también requieren que las pacientes revelen el uso de tabaco y las envíen rutinariamente a especialistas en el manejo del tabaco para recibir más atención. Sin embargo, simplemente preguntarles a las mujeres si consumen tabaco va en contra de ese tabú.

Los médicos con los que hablé creen que las mujeres que tratan tienden a ocultar su consumo de tabaco o su historial debido al estigma social. El condicionamiento cultural conservador que prevalece en el sur de la India fomenta este secreto. Y las mujeres con frecuencia desconocen los daños a la salud del tabaco, especialmente los del tabaco de mascar, y desarrollan complicaciones de salud antes que los hombres, según la experiencia informada por los médicos.

Los psiquiatras que diagnostican problemas de salud mental suelen ver pacientes mujeres que consumen tabaco junto con múltiples sustancias, incluso cuando son remitidas a consejería psiquiátrica para dejar de fumar debido a enfermedades respiratorias u otras enfermedades en las que el consumo de tabaco se considera un factor de riesgo.

Una psiquiatra describió sus experiencias de hombres que compartían abiertamente su dependencia de la nicotina con los médicos y buscaban apoyo para dejar de fumar o encontrar alternativas más seguras. Pero no recordaba que ninguna paciente buscara tales servicios. Reflexionó que esto podría deberse al miedo de las mujeres a ser juzgadas.

Muchas mujeres comienzan a fumar como un mecanismo de afrontamiento debido al estrés o al trauma, hechos que pueden resultarles difíciles de discutir. El hecho de que los médicos no comprendan el papel que desempeña la nicotina en la vida de las mujeres puede dar lugar a que la prestación de servicios para dejar de fumar no sea óptima y devalúe la salud de la mujer.

Buscando alternativas más seguras

Si bien la mayoría de los proveedores de atención médica que entrevisté estaban al tanto de la reducción de daños en general, el concepto específico de reducción de daños por tabaco (THR) era casi desconocido, excepto entre los profesionales de la psiquiatría. Las principales razones de esta brecha de conciencia incluyen la falta de actualizaciones de educación médica y la omisión de la THR del programa nacional de control del tabaco de la India.

Ninguno de los 41 médicos entrevistados había asistido a ninguna sesión educativa sobre el tabaco en el último año. Aquellos que deseaban educarse lo habían hecho simplemente leyendo en línea o viendo videos de YouTube. Es una clara ilustración de la exclusión de la THR por parte de los organismos profesionales médicos y de los planes de estudios médicos.

Un dentista fue lo suficientemente sincero como para admitir que “somos negligentes con el tabaco, tanto fumado como sin humo”. Fue necesaria una paciente que usaba tabaco de mascar y desarrollaba una afección clínica de la mucosa oral, que luego se convirtió en una afección premaligna, para alertarlo sobre la necesidad de proteger mejor a los pacientes.

Una neumóloga presentó a una paciente un dispositivo para vapear después de que el chicle de nicotina no le hubiera funcionado. Después de “darle este chicle de nicotina, no estaba contenta con él, así que cambiamos a los cigarrillos electrónicos. Ella estaba realmente cómoda. Pero ahora, después de este encierro por COVID, la he perdido y no la he seguido. Tuvimos que prepararla desde el principio”, dijo la neumóloga de su paciente, que era una académica con buen acceso potencial a la información de salud. “Ella no tenía ni idea de eso”.

El cambio de fumar a vapear que se alentó en esta paciente tuvo lugar antes de que se iniciara la prohibición nacional de vapear en septiembre de 2019. Y existe una falta de información pública y conectada sobre los beneficios de cambiar a vapeo.

Este desconocimiento se extiende a muchos médicos. Un colega médico le preguntó a un otorrinolaringólogo sobre los cigarrillos electrónicos en comparación con el tabaquismo: “¿Son más seguros de usar?” Esto sucedió hace cuatro años, después de que una revisión histórica publicada por Public Health England, entre otras pruebas, confirmara la respuesta.

A la neumóloga que introdujo el vapeo a una paciente se le había preguntado previamente sobre los anuncios de cigarrillos electrónicos en línea de otra de sus pacientes: “¿Es bueno? ¿Es seguro para las mujeres? ¿Por qué lo anuncian? ¿Están promoviendo el tabaquismo femenino?”. “Y sólo después de eso”, admitió la médico, “llegué a saber que algo se anuncia así”.

“¿Voy a tener cáncer?”

Si bien las conversaciones médico-paciente como estas revelan la falta de educación de los médicos sobre los avances de la THR, también muestran, de manera alentadora, que las mujeres que consumen tabaco buscan de manera proactiva información sobre alternativas.

Por lo tanto, es imperativo que los médicos estén constantemente actualizados con información precisa. Es esencial, si van a ofrecer opciones emergentes que reducen los daños a sus pacientes, que puedan informarles sobre los riesgos y beneficios involucrados.

Porque las mujeres que consumen tabaco en India, por muy estigmatizadas que estén, son conscientes, aunque sea vagamente, de las amenazas que el tabaquismo representa para su salud. “¿Voy a tener cáncer?”, preguntó una paciente a otra cirujana ORL.

Nota: El estudio descrito en este artículo se está preparando para su envío a una revista internacional revisada por pares en 2021. El proyecto ha sido financiado por una beca de Knowledge-Action-Change.

Autor: Sree T. Sucharitha

Publicación original: The Price of Silence: Women, Tobacco and Clinical Gaps in India


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

Artículo anterior¿Por qué PayPal prohíbe las ventas de cigarrillos electrónicos?
Artículo siguienteVaporesso Luxe II entre los más vendidos de 2020
La Dra. Sree T. Sucharitha, es profesora en el Departamento de Medicina Comunitaria del Hospital Tagore Medical College en Chennai, India. Tiene una beca en medicina del VIH de la asociación CDC (Atlanta) -I-Tech en India.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here