El extraño informe de Newsnight sobre la mortalidad infantil

El extraño informe de Newsnight sobre la mortalidad infantil
Foto: Adobe Stock

Newsnight de la BBC presentó un informe bastante extraño y sesgado que vincula una supuesta tasa alta de mortalidad infantil con el tabaquismo. ¿Cómo interpretar este informe?

Newsnight, el programa de noticias y actualidad de la BBC que ofrece “investigación y análisis en profundidad de las historias detrás de los titulares del día”, sacó una película extraña la semana pasada. Estoy agradecido con un seguidor de Twitter por llamar mi atención sobre este tema. El título, ‘Los bebés del Reino Unido tienen el doble de probabilidades de morir que en Europa’, da una idea de lo que se trataba.

Comenzó con las siguientes afirmaciones: “Nuestros hijos están muriendo. Están muriendo más que en otros lugares. Los bebés aquí tienen más del doble de probabilidades de morir que en otras partes de Europa”.

Nada de esto es cierto, a menos que se defina “otras partes de Europa” como los dos o tres países con mejor desempeño en Europa.

La tasa de mortalidad infantil en Inglaterra y Gales se ha mantenido en torno a 3,7 por cada 1.000 nacidos vivos durante varios años. La tasa del Reino Unido es más alta que la de la mayoría de los países de la UE, pero no es la más alta y ciertamente no es el doble de la media de la UE.

Y está por debajo del promedio de la OCDE.

Newsnight redujo el campo a Europa Occidental para afirmar que ”perdemos más menores de 5 años que todos los países de Europa occidental menos uno”. Pero incluso eso no es cierto. Si se observa detenidamente el gráfico que mostró Newsnight, se puede ver que no solo Malta tiene una tasa más alta que el Reino Unido, sino también Suiza, los Países Bajos, Dinamarca y posiblemente Francia, pero esos cuatro países se han movido hacia la izquierda del Reino Unido en la lista en un intento amateur de engañar al espectador.

Posibles explicaciones

No es un buen comienzo. Aun así, las razones de la tasa relativamente alta de mortalidad infantil de Gran Bretaña son dignas de investigación. Investigué un poco sobre las razones por las que las cifras varían internacionalmente cuando escribí The Spirit Level Delusion.  

Hay una serie de factores, no todos inmediatamente obvios. Cuando las personas piensan en la mortalidad infantil, tienden a pensar en la muerte súbita (síndrome de muerte súbita del lactante), pero las muertes en la cuna solo representan del 5 al 10% de las muertes infantiles en los países desarrollados y las causas no se comprenden completamente. No hay suficientes para explicar la variación en las tasas a nivel internacional y las tasas de muerte súbita no varían mucho entre los países ricos de todos modos.

Los muy bajos pesos al nacer, los partos prematuros y las anomalías congénitas juegan un papel más importante y tienen muchas causas, incluido el uso de tratamientos de fertilidad (que conducen a más partos múltiples y más mujeres mayores teniendo bebés), cesáreas, diferencias raciales (algunos grupos étnicos tienen más probabilidades de tener partos prematuros y esto es independiente de factores socioeconómicos) y casamientos mixtos entre familias extensas (la comunidad paquistaní de Gran Bretaña tiene una tasa muy alta de mortalidad infantil y una tasa particularmente alta de anomalías congénitas).

Obsesión con el tabaquismo

Newsnight no mencionó ninguno de estos factores. En cambio, se centró en la “privación”. Como la mayoría de las causas de mortalidad, la mortalidad infantil es más común entre los pobres, pero ¿qué tienen las privaciones socioeconómicas específicamente que aumentan el riesgo?

Newsnight cree que tiene la respuesta: fumar. Luego procedió a hablar sobre fumar, y nada más que fumar, durante los siguientes diez minutos. No se mencionó ningún otro factor.

El tabaquismo es un factor de riesgo bien establecido para el bajo peso al nacer. Newsnight embelleció esto con la afirmación más dudosa de que el tabaquismo pasivo también es un factor de riesgo. Pero no mencionó el punto importante y obvio de que el Reino Unido tiene una de las tasas de tabaquismo más bajas de Europa y, por lo tanto, su tasa de mortalidad infantil superior a la media no puede explicarse por el tabaquismo.

El ítem se centró en el objetivo arbitrario del gobierno de lograr que la tasa de tabaquismo materno esté por debajo del 6% para 2022. No parece que se vaya a cumplir, pero la tasa actual no parece ser particularmente alta para los estándares europeos.

En resumen, el Reino Unido tiene una tasa de tabaquismo notablemente baja, una tasa de tabaquismo materno excepcional y ha tenido una de las prohibiciones de fumar más estrictas del mundo desde 2007. Nada en los datos sugiere que fumar esté detrás de la variación en las tasas de mortalidad infantil a nivel internacional y no explicaría que el Reino Unido tenga una tasa de mortalidad infantil excepcionalmente alta, que de todos modos no es así.

¿Qué hay detrás?

No hay que estar a favor de que la gente fume cerca de los bebés para preguntarse a qué juega Newsnight aquí. Se proporcionó una pista cuando el reportero mencionó que su informe fue influenciado por “un análisis de la organización benéfica antitabaco ASH pasado a Newsnight”. Deborah Arnott de ASH fue convocada para pedir más fondos para proyectos contra el tabaquismo y la petición de más fondos para la “salud pública” fue repetida por el prohibicionista del tabaco Greg Fell (que ha oscurecido el umbral de mi blog antes).

¿De esto se trataba todo? ¿Era un elaborado intento de ayudar a los intereses especiales a obtener más dinero del contribuyente? Cualquiera sea la razón, es triste ver a Newsnight tergiversar la evidencia de manera tan atroz para construir un caso para una hipótesis sin sentido.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Newsnight’s bizarre report about infant mortality. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Escritor e investigador del Instituto de Asuntos Económicos del Reino Unido, Christopher Snowdon es especialista en materias afines a las libertades sociales, la prohibición y la evidencia basada en políticas, editor del Nanny State Index y autor de seis libros: 'Polemics' (2020), 'Killjoys' (2017), 'Selfishness, Greed and Capitalism' (2015), 'The Art of Suppression' (2011) , 'The Spirit Level Delusion' (2010) y 'Velvet Glove, Iron Fist' (2009).

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