El asombroso poder del vapeo

El asombroso poder del vapeo
Foto: Oes | Adobe Stock

El vapeo puede ayudar a dejar de fumar incluso a los fumadores que no tienen intención de dejar el hábito. ¿Cómo es posible?

No escribo mucho acerca de estudios sobre los cigarrillos electrónicos y el abandono del hábito de fumar en estos días. La ciencia se resolvió hace años, independientemente de cuánto intente enturbiar las aguas la máquina de hilar de la OMS-Bloomberg. Sin embargo, no se puede decir con demasiada frecuencia que vapear es muy bueno para hacer que las personas dejen de fumar incluso cuando no tienen la intención de hacerlo. Tengo experiencia personal en esto y se ha demostrado empíricamente en estudios observacionales.

Es algo extraordinario si se tiene en cuenta que pocas personas logran dejar de fumar incluso cuando tienen un fuerte deseo de hacerlo.

Un estudio sorprendente

Un nuevo estudio en JAMA Network Open proporciona una nueva evidencia dramática de este fenómeno. Los investigadores encontraron 1.600 fumadores en los EE. UU. que no usaban cigarrillos electrónicos y no tenían intención de dejar de fumar. Fueron seguidos durante cinco años entre 2014 y 2019. Al final de ese período, el 6,2% de ellos había dejado de fumar, pero había una diferencia enorme entre las tasas de abandono de quienes habían consumido cigarrillos electrónicos y quienes no lo habían hecho.

“Las probabilidades de abandonar el cigarrillo fueron significativamente más altas entre los que usaban cigarrillos electrónicos a diario (28,0%; IC del 95%, 15,2% -45,9%) en comparación con los que no usaban cigarrillos electrónicos en absoluto (5,8%; IC del 95%, 4.6-7.2; ORa, 8.11; IC del 95%, 3.14-20.97), mientras que las probabilidades de abandono del cigarrillo entre aquellos que usaron cigarrillos electrónicos pero no diariamente no difirieron estadísticamente de aquellos que no usaron cigarrillos electrónicos en absoluto.

(…) Los resultados mostraron que aquellos que posteriormente usaron cigarrillos electrónicos todos los días experimentaron una probabilidad 8 veces mayor de dejar de fumar en comparación con aquellos que no usaron cigarrillos electrónicos en absoluto”.

Lo leíste correctamente. Los fumadores que usaban cigarrillos electrónicos tenían ocho veces más probabilidades de haber dejado de fumar después de cinco años que los que no lo hacían.

¿Qué significan estos resultados?

Estudios como este tienen algunas implicaciones importantes. En primer lugar, el vapeo obviamente funciona. Si puede funcionar para las personas que no quieren dejar de fumar, ciertamente puede funcionar para la gran cantidad de fumadores que sí lo quieren.

En segundo lugar, las cruzadas contra el vapeo que se llevan a cabo en los EE. UU. y en otros lugares son extremadamente contraproducentes y las prohibiciones sobre la venta de cigarrillos electrónicos en lugares como Australia e India son una locura. Pero eso ya lo sabías, estoy seguro.

En tercer lugar, el gobierno del Reino Unido debería tomar nota. Gracias a Theresa May tiene un objetivo arbitrario de llevar la tasa de tabaquismo por debajo del 5% para 2030 (actualmente es de alrededor del 14%). Tiene muy pocas posibilidades de lograrlo, sobre todo porque, si bien grupos como ASH afirman que el 80% o el 90% de los fumadores quiere dejar de fumar, esta es una mentira interesada. De hecho, la proporción de fumadores que dicen que quieren dejar de fumar lleva años cayendo. En la encuesta ONS más reciente, solo el 53% de los fumadores expresaron su deseo de dejar de fumar.

En otras palabras, incluso si todos los fumadores que quieren dejar de fumar logran hacerlo, un resultado muy improbable, no se alcanzará el objetivo del 5%. No hay esperanza de acercarse a este objetivo a menos que se encuentren formas de hacer que las personas renuncien “accidentalmente” dándoles un sustituto más atractivo.

Esto es particularmente relevante porque, como dicen los autores del estudio:

“Los fumadores que no tienen planes de dejar de fumar tienden a fumar más cigarrillos por día y tienen un menor nivel de educación e ingresos familiares en comparación con sus contrapartes que planean dejar de fumar…”.

Lecciones para el mundo

Esto es tan cierto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos. Estas son las personas de “difícil acceso” que son patrocinadas o ignoradas por los “profesionales de la salud pública”.

También debe recordarse que un tercio de los fumadores en Gran Bretaña todavía no han probado un cigarrillo electrónico. Muchos de los que han probado el vapeo pero no han hecho el cambio podrían verse tentados si los productos se mejoraran a través de la innovación tecnológica o una mejor regulación, o si se hiciera un intento más concertado para contrarrestar la ola de información errónea sobre los riesgos del vapeo.

Para aquellos a quienes no les gusta vapear, los productos más nuevos como el tabaco calentado y las bolsas de nicotina pueden ser más de su agrado.

Hay muchas opciones y mucho margen para la acción constructiva. No creo que el gobierno deba tener un objetivo para la prevalencia del tabaquismo en absoluto. Si las personas disfrutan de fumar y no quieren dejar de fumar, entonces deben quedarse en paz. 

Son adultos y se supone que esta es una sociedad libre. Pero si, como sugiere este estudio, existe una demanda latente significativa de vapear como sustituto del tabaquismo, es bastante obvio dónde debería centrar su atención el gobierno.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: The awesome power of vaping. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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Escritor e investigador del Instituto de Asuntos Económicos del Reino Unido, Christopher Snowdon es especialista en materias afines a las libertades sociales, la prohibición y la evidencia basada en políticas, editor del Nanny State Index y autor de seis libros: 'Polemics' (2020), 'Killjoys' (2017), 'Selfishness, Greed and Capitalism' (2015), 'The Art of Suppression' (2011) , 'The Spirit Level Delusion' (2010) y 'Velvet Glove, Iron Fist' (2009).

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