¿Deben ser iguales las advertencias sanitarias de un cigarrillo y un vaporizador?

¿Deben ser iguales las advertencias sanitarias de un cigarrillo y un vaporizador?
Foto: The Straits Times

Según el profesor Tikki Pangestu, las advertencias sanitarias de los productos para reemplazar los cigarros tradicionales deben ser proporcionales al riesgo que implican.

El 4 de diciembre se realizó el segundo Foro en Línea sobre Reducción de Daños en Filipinas. El encargado del discurso de apertura fue Tikki Pangestu, profesor de la Facultad de Medicina Yong Loo Lin de la Universidad Nacional de Singapur y exdirector de Políticas de Investigación y Cooperación de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Durante dicho discurso, Pangestu afirmó que las advertencias sanitarias para los productos libres de humo, como los vaporizadores de nicotina y los productos de tabaco calentado (HTP), deben ser proporcionales con el riesgo que implican en comparación con los cigarrillos combustibles.

En su opinión, “las advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos combustibles no deben ser las mismas que las de los paquetes de cigarrillos electrónicos y HTP. Esto se debe a que se ha demostrado que los cigarrillos electrónicos y los HTP son entre un 90% y un 95% menos dañinos que los cigarrillos combustibles”.

Las reglas y regulaciones de implementación (IRR) definidas en la Ley de la República No. 11346 y la Ley de la República No. 11467 obligan al Departamento de Salud a emitir plantillas gráficas de advertencias de salud para los empaques de productos de tabaco calentado y productos de vapeo. Esto incluye insertos, embalaje exterior, etiquetado y cualquier otro envoltorio retirado de las instalaciones de fabricación o importado al territorio aduanero de Filipinas.

“Por supuesto, las advertencias sanitarias deben colocarse en los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentado como lo exigen las leyes y los reglamentos, pero deben ser proporcionales al riesgo de estos productos libres de humo”. Por ejemplo, las advertencias sanitarias podrían indicar que los productos libres de humo no están completamente libres de daños, pero son significativamente menos dañinos que los cigarrillos combustibles que contienen alquitrán y monóxido de carbono. Las advertencias sanitarias también podrían indicar que los productos libres de humo son solo para adultos y no deben ser utilizados por los jóvenes, agregó el profesor.

Las regulaciones deben basarse en la ciencia

El panorama mundial sobre las regulaciones para los productos libres de humo sigue siendo muy heterogéneo, y muchos países aún luchan por desarrollar las regulaciones adecuadas. Según el profesor Pangestu, “hay muchos factores que deben tenerse en cuenta al desarrollar las regulaciones, pero en mi opinión, dichas regulaciones deben, en primera instancia, basarse en la ciencia y la evidencia en torno a los productos libres de humo”.

Señaló que Filipinas y su país natal, Indonesia, buscan orientación de la OMS sobre productos libres de humo, pero que “desafortunadamente, en este momento, la posición de la OMS sobre los productos libres de humo es bastante negativa e incluso recomienda prohibir algunos de estos productos en varios países”.

Hay expertos en salud pública que apoyan firmemente la posición de la OMS, pero también hay otros que abogan por mantener la mente abierta frente al potencial de los productos libres de humo para ayudar a las personas a dejar de fumar, explicó. Según él, “al final del día, la OMS no puede decirle a un país qué hacer y la decisión final depende del país”, así que los formuladores de políticas, los ministerios de salud y las agencias reguladoras de los países individuales deben decidir por su cuenta basándose en varios factores.

“Por ejemplo, en Filipinas e Indonesia, donde hay una gran cantidad de fumadores, un factor a considerar podría ser el costo de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo para el sistema de salud. Los riesgos para la salud del tabaquismo en el contexto de las enfermedades no transmisibles (enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón, diabetes, accidente cerebrovascular) son considerables en términos de costos económicos y costos para el sistema de salud”.

El profesor Pangestu dio a conocer que ha participado en varias audiencias del Congreso sobre productos de vapeo y productos de tabaco conducidas por la Cámara de Representantes de Filipinas. “Creo que el gobierno filipino está bastante abierto a escuchar opiniones y puntos de vista de diferentes partes interesadas, pero al final el gobierno tiene que tomar la decisión. Y muchas de estas decisiones no se basan solo en evidencia científica, sino que están influenciadas por una variedad de factores políticos, económicos y socioculturales”.

Una opinión personal

Por otra parte, la Dra. Arleen Reyes, presidenta de la Asociación Dental de Filipinas y actualmente auditora de la Federación Dental de Asia Pacífico, dio su opinión al respecto. “La evidencia disponible hasta la fecha sugiere que cambiar completamente a productos libres de humo tiene el potencial de reducir los efectos adversos del tabaquismo en la salud bucal. Con base en la evidencia disponible, puedo recomendar a mis pacientes fumadores que se cambien a los cigarrillos electrónicos, que considero una alternativa de reducción de daños a los cigarrillos convencionales”, afirmó.

“Hasta la fecha, no se han reportado casos de enfermedades periodontales en personas que usan cigarrillos electrónicos o HTP (productos de tabaco calentado)”, reveló la Dra. Reyes. “Al final del día, la mejor recomendación sigue siendo dejar de fumar. Pero si el fumador no puede dejar de fumar, al menos debería cambiar a una alternativa menos dañina.


Este artículo lo produjo el equipo de Vaping Today. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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