De los fósforos al snus: tradicional empresa sueca “apaga el humo” del cigarrillo

De los Fósforos al Snus, tradicional empresa sueca “apaga el humo” del cigarrillo
Foto: Richmond Times-Dispatch

Swedish Match, legendaria fabricante de fósforos del siglo XX y también de productos de tabaco populares, como los puros García y Vega, White Owl y 1882, ha decidido dejar a un lado el negocio del tabaco combustible para centrarse en el tabaco oral. ¿Movimiento arriesgado?

Swedish Match, una fábrica sueca con presencia en el mercado de los fósforos, el tabaco de consumo, encendedores y maquinaria para la fabricación de puros y cigarros, ampliamente conocida en el mercado estadounidense por la venta de puros y cigarros, ha decidido dejar a un lado el negocio del tabaco combustible tras un riguroso análisis de sus líneas de negocios. Sin embargo, la escisión dejará abierta para los inversionistas la posibilidad de continuar con el negocio de los procesados de tabaco para fumar.

La compañía, que desde 1999 viene transformando su negocio de tabaco con la interrupción en las inversiones en las áreas de cigarrillos, productos para pipa y cigarros premium, ahora anuncia el abandono total de este negocio, principalmente en suelo norteamericano donde tiene el mercado más fuerte, pues posee más del 23% (en número de unidades vendidas) de este, ubicándose en el segundo lugar. El volumen de ventas entre 2015 y 2020 pasó de los 1.200 millones de unidades a los 1.900.

El portafolio de tabaco de hoja natural incluye marcas icónicas como García y Vega, Game y 1882, mientras que White Owl, sus cigarros de tabaco homogeneizado, son famosos a nivel nacional por su calidad y herencia. Sus carteras de cigarros, tanto aromatizados como no aromatizados, se encuentran entre las más amplias del sector y cuentan con fábricas en Estados Unidos y República Dominicana.

Hora del cambio

Ambos sectores industriales, tabaco para combustión y libre de humo, han devengado buenas ganancias en conjunto, pues para el primer semestre de 2021 registraron en conjunto cerca de 6.404 millones de coronas suecas en ingresos netos y un beneficio a las operaciones de 3.062 millones de coronas. Este impulso se debe en gran parte a la fuerte estrategia para la comercialización de ZYN, snus o bolsitas de nicotina, líder actual del mercado estadounidense, con 140 millones de latas vendidas para junio de 2021.

Lars Dahlgren, presidente y director general de Swedish Match, menciona que “El negocio de los puros sigue funcionando muy bien y está experimentando una dinámica positiva en el sector, lo que creemos que lo convertirá en una atractiva empresa independiente que equilibrará una fuerte generación de flujo de caja con un atractivo crecimiento”. Sin embargo, su apuesta es totalmente por los productos sin humo: “este anuncio es otro hito hacia la consecución de nuestra aspiración de convertirnos en una organización totalmente libre de humo con una clara posición de liderazgo en productos orales de riesgo reducido, incluyendo ZYN, la mayor marca oral moderna en los Estados Unidos y a nivel mundial”.

Es cada vez más evidente el interés de las tabacaleras de acabar con el tabaco y brindar productos de gran nivel que se enfoquen en el mercado adulto y en la reducción de daños y riesgos.


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